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Frangos clorados dos EUA alimentam o medo dos consumidores britânicos

LONDRES – Neste momento pós-Brexit, em meio a uma pandemia no Reino Unido, com a economia atingida pela recessão e a família real de luto e confusão, é difícil encontrar um tema que reúna essa nação rebelde. Mas as galinhas americanas, sim, o humilde animal de fazenda cacarejante, consumido diariamente por milhões em todos os 50 estados, sim.

Todo mundo os odeia.

O estranho é que o frango americano não é vendido em nenhum lugar da Grã-Bretanha e, se as pessoas daqui fizerem o que querem, nunca será.

O que exatamente as galinhas americanas fizeram para horrorizar tão profundamente os britânicos, embora poucos destes tenham experimentado a primeira?

A resposta curta é que algumas carcaças de frango dos Estados Unidos são lavadas com água sanitária para remover patógenos potencialmente prejudiciais. Há anos que os americanos devoram essas aves sem problemas, mas na Grã-Bretanha as galinhas americanas agora seguem a palavra “clorado” da mesma forma que os rótulos de advertência grudam nos cigarros, ou seja, para sempre. As galinhas americanas foram denunciadas por editorialistas, acadêmicos, políticos, fazendeiros e uma ampla variedade de ativistas. Em outubro, um grupo de manifestantes vestidos com ternos de galinha circulava pelo Parlamento.

“Cuidado, cloro” estava estampado, em uma fonte do tipo hazmat, na frente de seus macacões amarelos.

As aves americanas há muito são ridicularizadas no Reino Unido, mas não se tornaram objeto de vitríolo público até que ficou claro, vários anos atrás, que os dois países assinariam um novo acordo de livre comércio assim que a Grã-Bretanha deixasse a União Européia. Indiscutivelmente, o maior obstáculo previsto em qualquer negócio está centrado nos padrões alimentares dos EUA, que são amplamente considerados aqui como insatisfatórios e tolerantes com a sujeira e as más condições de busca de lucro.

É tudo uma mancha grosseira, diz a indústria avícola americana, e uma desculpa para evitar que uma indústria britânica concorra com rivais americanos muito maiores. Mas faça um pouco de pesquisa e rapidamente ficará claro que a fobia de frango com cloro é mais do que apenas pássaros comestíveis. De certa forma, o tratamento americano do Gallus gallus domesticus, como os cientistas o conhecem, tornou-se um símbolo dos temores britânicos de que, sem medidas de segurança adequadas, um acordo comercial com os Estados Unidos mudará a Grã-Bretanha para pior.

“Este é um exemplo clássico de como a crença superou as evidências e se incorporou a um discurso sócio-político complexo que quase certamente é motivado por algo muito diferente daquele problema real”, disse Ian Boyd, professor de biologia da Universidade de St. Andrews. . “Frango lavado com cloro é quase certamente um indicador de questões muito mais profundas relacionadas à confiança.”

Os detalhes dessa desconfiança são difíceis de definir. A maioria implica uma sensação flutuante de que os Estados Unidos são um monstro negligenciado e se o comércio entre os dois países, agora valendo cerca de US $ 230 bilhões por ano, for irrestrito, não há como dizer o que os americanos venderão e eles irão à ruína.

Um medo semelhante foi evidente no caso articulado por alguns apoiadores do Brexit. A Grã-Bretanha é única, e envolvê-la em uma união de 27 outros estados minou sua singularidade, dizia o argumento. A palavra “soberania” era muito usada, junto com a sugestão de que grande parte dela havia sido perdida para o resto da Europa e deveria ser recuperada.

De certa forma, o “frango clorado” é a nova soberania, e isso se reflete em parte da linguagem usada pela crítica. Como Tim Lang, professor emérito de política alimentar, disse em uma entrevista: “A questão é se o Reino Unido se tornará o 51º estado da América.”

Para o professor Lang, a perspectiva de uma invasão de aves pelos Estados Unidos não é apenas uma ansiedade abstrata sobre o imperialismo agrícola. É uma questão de saúde e segurança. Ele observou que no final da década de 1980 e início da década de 1990, os britânicos foram abalados por uma série de problemas alimentares de alto perfil e surtos relacionados à salmonela, E. coli e doença da vaca louca. A Food Standards Agency foi criada em 2000 com a missão de repensar os sistemas de processamento do país. Na mesma época, a União Europeia adotou o que chama de princípio da precaução em relação à segurança alimentar e ambiental.

“Em caso de dúvida”, escreveu ele em um e-mail, resumindo o princípio, “o consumidor ou o interesse verde prevalecem sobre os negócios. Melhor presumir que pode haver um problema do que provocá-lo apenas para descobrir que houve problemas mais tarde. “

Ele e outros dizem que a abordagem de processamento de alimentos dos EUA é permitir que a higiene passe pela alimentação, cultivo e abate e, no final, compensar os lapsos com um bom desinfetante. Não funciona muito bem, dizem os críticos. Como prova, o professor Lang tinha um colega reenviar um artigo citando os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, que afirmam que um em cada seis americanos sofre de doenças transmitidas por alimentos a cada ano. No Reino Unido, esse número contado pela Food Standards Agency, continua o artigo, é de um em 60.

Em outras palavras, encharcar com cloro não é apenas nojento. É ineficaz.

Bobagem, disse Tom Super, porta-voz do National Chicken Council, que representa as empresas que processam cerca de 95 por cento do frango dos EUA. Ele observou que o próprio site da Food Standards Agency do Reino Unido oferece um alerta sobre a comparação do número de doenças transmitidas por alimentos entre os países.

“A gama de metodologias de estudo varia entre e dentro dos países”, o site lê. “Isso torna qualquer comparação e interpretação das diferenças desafiadoras.”

O Sr. Super ressalta que agora apenas 5% dos frangos são lavados com água sanitária porque a indústria mudou para um limpador melhor. (Ácido peracético, se você estiver curioso). Mas focar em como as galinhas são lavadas perde a segurança e o cuidado embutidos no sistema dos EUA, ele acrescentou, começando com como os ovos são chocados e as galinhas são alimentadas. Padrões de higiene mais baixos? Uma farsa total, uma desculpa para o protecionismo, diz ele, e que ignora as conclusões da Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos, que em 2008 não conseguiu encontrar nenhuma evidência de que frangos clorados não são seguros.

“A ciência está do nosso lado; os dados estão do nosso lado ”, disse Super. “Os americanos comem cerca de 150 milhões de porções de frango por dia e praticamente tudo é comido com segurança. Enviaremos para o Reino Unido o mesmo frango que agora alimentamos nossos filhos e que enviamos para 100 países ao redor do mundo. “

O momento de qualquer acordo comercial entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha é desconhecido; o governo Biden falou pouco sobre o assunto. Katherine Tai, a representante comercial dos EUA, disse em sua audiência de confirmação que queria um pacto que “coloque o interesse dos trabalhadores americanos em primeiro lugar e apóie uma forte recuperação em nossa economia”.

Vários especialistas em comércio disseram que as negociações podem levar anos, em grande parte porque o negócio não parece ter alta prioridade nos Estados Unidos. Mas uma longa espera pode ser exatamente o que os britânicos precisam, disse o professor Boyd de St. Andrews. A agricultura aqui há muito tem uma reivindicação na psique nacional que supera em muito sua real importância econômica, explicou ele. Os consumidores aqui estão mais interessados ​​em manter uma instituição, a agricultura, do que em comprar costeletas um pouco mais baratas. E dar palestras ao público britânico sobre estudos e resultados de testes não mudará isso.

“Se fôssemos abordar os temores sobre o frango americano com argumentos baseados em evidências e caras campanhas publicitárias, então algo mais surgiria”, disse o professor Boyd. “Este é um problema sócio-político que será resolvido por meio de uma parceria inteligente para construir uma relação comercial, não intimidando as pessoas com fatos científicos.”

David Henig, diretor do UK Trade Policy Project, que faz parte de um think tank em Bruxelas, disse que o comércio entre os países vai continuar, usando termos e acordos que já existem há anos, disse ele. Quando a América estiver pronta para enfrentar os problemas mais espinhosos, os britânicos estarão prontos.

“O lado do Reino Unido está ansioso para chegar a um acordo”, disse ele. “Ele simplesmente não gosta de galinhas.”

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