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Fred Sasakamoose, um dos primeiros indígenas N.H.L. Jogadores, morre aos 86

Fred Sasakamoose começou a patinar nas lâminas que seu avô havia amarrado em seus sapatos. Seu taco de hóquei era um galho de salgueiro. Um disco de esterco de vaca serviu de disco. A trilha era um lago congelado.

Era um longo caminho desde a National Hockey League. Mas foi aí que caiu.

Sasakamoose jogou apenas 11 jogos no N.H.L. como membro do Chicago Blackhawks na temporada 1953-54. Mas seu impacto foi enorme: Sasakamoose foi um dos primeiros atletas indígenas a jogar o passatempo nacional do Canadá no mais alto nível.

Isso o tornou um herói para o povo das Primeiras Nações em um país que muitas vezes os marginalizou. Em seguida, ele passou décadas orientando e incentivando jovens jogadores indígenas em todo o país; Em 2018, ele foi nomeado membro da Ordem do Canadá, uma das maiores honras civis do país.

“Houve muitos jogadores indígenas desde que comecei, mas é bom pensar que inspirei as crianças indígenas naquela época”, escreveu Sasakamoose em um livro de memórias, “Call Me Indian”, a ser publicado em abril. “Mostrei a eles, mostrei a todos, que podemos ter sucesso no mundo branco. Isso é mais importante do que qualquer prêmio. “

Sasakamoose morreu em 26 de novembro em Prince Albert, Saskatchewan. Ele tinha 86 anos. O N.H.L., que anunciou a morte, disse foi hospitalizado por complicações causadas pela Covid-19.

Reggie Leach, a primeira estrela indígena de N.H.L., estava entre aqueles que prestaram homenagem. “Muitas pessoas dizem que ele só jogou 11 partidas”, Leach disse à Canadian Broadcasting Corporation. “Mas aqueles 11 jogos foram tudo para o nosso povo das Primeiras Nações.”

Frederick Sasakamoose nasceu no dia de Natal de 1933 na nação cree Ahtahkakoop, no centro de Saskatchewan. Ele era um dos 11 filhos, seis dos quais não sobreviveram à infância.

Quando ele tinha 6 anos de idade, agentes do governo canadense chegaram à reserva e jogaram ele e seu irmão Frank em um caminhão. Eles estavam entre as muitas crianças nativas canadenses que foram separadas à força de suas famílias para frequentar a escola.

“Não sabíamos o que diabos estava acontecendo”, disse ele disse ao jornalista Aaron Lakoff para um episódio de 2018 do podcast “Only a Game” da estação de rádio pública WBUR de Boston. “Éramos muito pequenos.”

Sasakamoose passaria anos na St. Michael’s, uma das escolas residenciais mais notórias do Canadá, em Duck Lake, a cerca de 60 milhas da casa de Sasakamoose. As escolas, financiadas pelo governo, mas administradas em grande parte por igrejas, funcionaram de 1883 até 1998, quando estas foram fechadas. O governo pediu desculpas pela prática e compensou os sobreviventes, e um relatório da Comissão da Verdade e Reconciliação em 2015 ele chamou o sistema de “genocídio cultural”.

A vida em St. Michael’s era sombria. “Nunca ouvi palavras de encorajamento”, escreveu Sasakamoose em suas memórias. “Pedidos e correções. É tudo o que temos. ”Mas ele encontrou alegria jogando hóquei.

Um mentor de St. Michael, o reverendo Georges Roussel, um padre católico, mais tarde o levou para Moose Jaw, Saskatchewan, para jogar hóquei juvenil, um alimentador para as ligas profissionais. Após quatro temporadas, Sasakamoose recebeu a notícia de que havia sido selecionado pelos Chicago Blackhawks do N.H.L.

Ele fez sua estreia na liga em 20 de novembro de 1953 contra o Boston Bruins. Em seus 11 jogos, ele jogou lendas como Gordie Howe e Maurice Richard.

Em uma peça em Chicago, o organista tocou a velha melodia do show da Broadway “Indian Love Call”, depois que o nome de Sasakamoose foi anunciado. Mais tarde, eles perguntaram se isso o havia ofendido.

“O fato de o público branco não entender realmente quem eu era ou de onde vim, o fato de não entender o significado dos símbolos que estavam usando, bem, isso não diminuiu nem um pouco o meu orgulho”, escreveu ele mais tarde. .

“E oh cara, ele estava orgulhoso.”

Sasakamoose, um pivô, foi ágil no gelo, mas não conseguiu marcar no N.H.L. e passou o resto de sua carreira nas ligas menores.

Ainda assim, esses 11 jogos seriam suficientes para alimentar os sonhos de uma nova geração de jogadores indígenas. Um punhado agora joga para o N.H.L. e na equipe olímpica de hóquei feminino canadense.

Nos anos posteriores, Sasakamoose serviu como chefe da nação cree Ahtahkakoop. Ele também desenvolveu programas de esportes para jovens indígenas, incluindo um torneio para equipes das Primeiras Nações, o Fred Sasakamoose Championship “Chief Thunderstick”.

Informações sobre os sobreviventes não estavam disponíveis imediatamente.

No ano passado, mais de 300 pessoas compareceram ao Roxy Theatre em Saskatoon, Saskatchewan, para ver um vídeo de um dos N.H.L. por Sasakamoose. jogos. Quando ele viu seu cabelo preto ondulado mais jovem, número 21 em seu suéter escuro, pegar o gelo, ele se levantou de um salto.

“Ele havia voltado no tempo”, escreveu Sasakamoose em suas memórias. “Eu era jovem novamente por mais de 60 minutos. Jovens e velhos ao mesmo tempo. Cheio de ambição e energia, mas com a sabedoria de saber que experiência rara e maravilhosa foi ter jogado. “



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