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Funcionários da Flórida alertam sobre uma “parede d’água” de 6 metros se o reservatório quebrar

As autoridades da Flórida disseram no domingo que estão fazendo progresso em seus esforços para drenar um reservatório com vazamento que contém mais de 300 milhões de galões de esgoto, mas alertaram que se houver ruptura, poderá resultar em uma parede de água de 6 metros.

“O que estamos vendo agora é tentar prevenir e responder, se necessário, a uma situação de inundação catastrófica real.” O governador Ron DeSantis disse em uma entrevista coletiva.

O governador emitiu uma ordem executiva no sábado. declarar estado de emergência para três condados que podem ser afetados pelo vazamento do reservatório de 79 acres.

As emissões controladas do reservatório para reduzir as chances de uma violação total começaram na sexta-feira, disseram as autoridades, resultando em uma média de 35 milhões de galões sendo desviados por dia.

Ainda assim, DeSantis, um republicano, advertiu que os residentes devem estar preparados para “mais degradação” do reservatório, que é parte de um sistema de lagoas conectado a uma antiga mina de fosfato em Piney Point, Flórida, ao sul de Tampa.

Scott Hopes, o gerente interino do Condado de Manatee, disse que o reservatório foi reduzido para cerca de 340 milhões de galões, mas alertou que os modelos sugerem que se o reservatório ceder naquele volume, poderia resultar em uma “parede de água de 20 pés”. cascateando através de áreas residenciais e comerciais.

“Se você está em uma área de evacuação e não prestou atenção a isso, precisa pensar duas vezes e seguir as ordens”, disse ele.

Em 26 de março, quando o vazamento inicial foi relatado, o reservatório continha cerca de 480 milhões de galões de água. Antes que as autoridades começassem a bombear água para reduzir a ameaça de rompimento, o reservatório estava vazando de dois milhões a três milhões de galões por dia, mas as condições pioraram nos últimos dias, disseram as autoridades.

Mais de 300 famílias estavam sob uma ordem de evacuação obrigatória e foram tomadas providências para colocar os residentes deslocados em hotéis e abrigos. A Guarda Nacional da Flórida estava trazendo mais bombas para aumentar as 20 já lançadas, disseram as autoridades no domingo.

A Cadeia do Condado de Manatee, que Hopes diz ser um prédio de dois andares, está na zona de evacuação. Os presos e membros da equipe foram transferidos para o segundo andar, cerca de 3 metros acima dos níveis previstos de inundação, e sacos de areia foram colocados no piso da prisão, disse Hopes.

A água que é descarregada do reservatório é água do mar, principalmente água salgada de um projeto de dragagem, “misturada com água de processo legada e escoamento de águas pluviais / pluviais”. de acordo com um site que acompanha a evolução do reservatório.

“A água atende aos padrões de qualidade da água para águas marinhas, com exceção de pH, fósforo total, nitrogênio total e nitrogênio amoniacal total”, disse o Departamento de Proteção Ambiental da Flórida. “É ligeiramente ácido, mas não em um nível que se espera seja uma preocupação.”

Autoridades disseram que a principal preocupação com a água descartada era a concentração de nitrogênio e fósforo, mas enfatizaram que a água não era radioativa.

Uma violação repentina e descontrolada pode derrubar pilhas de gesso de fósforo, um produto residual da mineração de fosfato, que os tanques contêm. O gesso de fósforo contém “quantidades apreciáveis” de materiais radioativos, como urânio e rádio, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental federal.

As autoridades disseram que não havia poços públicos de abastecimento de água na zona de evacuação.

Hopes disse que as autoridades dificilmente tentarão consertar um vazamento no revestimento do reservatório. Em vez disso, ele sugeriu que esforços seriam feitos para esvaziar os tanques de retenção e então passar para uma solução permanente, como enchê-los e tamponá-los.

No domingo, ele expressou sua esperança de evitar uma catástrofe.

“Temos um bom plano”, disse ele. “Sentimo-nos muito melhor do que há três dias.”



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