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Garland promete esforços renovados para proteger os direitos de voto

Legislativos liderados por republicanos em vários estados, incluindo Geórgia, Flórida e Iowa, aprovaram leis impondo novas restrições de voto, e Texas, New Hampshire, Arizona e Michigan, entre outros estados, estão considerando mudanças em seus sistemas eleitorais.

Ao mesmo tempo, as esperanças da esquerda de que o Congresso aprove dois grandes projetos de lei diminuíram. Joe Manchin III, um democrata da Virgínia Ocidental, disse que não apoiaria a abolição do obstrucionismo para promover tais medidas.

Garland disse que proteger o direito de voto é uma de suas principais prioridades como procurador-geral, e seus principais tenentes incluem defensores do direito de voto, como Vanita gupta, o número oficial 3 do departamento, e Kristen Clarke, o chefe da Divisão de Direitos Civis. A divisão atualmente tem cerca de uma dúzia de funcionários, de acordo com um funcionário do departamento familiarizado com a equipe.

Apesar de sua promessa, Garland ainda está limitado no que pode fazer, a menos que os democratas no Congresso de alguma forma consigam aprovar novas leis de proteção aos eleitores. Você pode processar os estados que violaram qualquer uma das quatro principais leis federais de direitos de voto do país. Você pode notificar os governos estaduais e locais quando acreditar que seus procedimentos violam a lei federal. E os promotores federais podem acusar as pessoas que intimidaram os eleitores de crime federal.

A ferramenta mais poderosa do Departamento de Justiça, a Lei de Direitos de Voto, foi significativamente enfraquecida por um Decisão da Suprema Corte de 2013 que derrubou partes da lei que exigiam que os estados com legados de discriminação racial recebessem a aprovação do Departamento de Justiça antes que pudessem mudar suas leis de voto.

Agora, o departamento só pode processar depois que uma lei foi aprovada e considerada a violar a lei, o que significa que uma lei restritiva pode resistir a vários ciclos eleitorais à medida que o litígio chega aos tribunais.

É improvável que outras medidas sejam tomadas para proteger o direito de voto rapidamente, disse Joanna Lydgate, ex-procuradora-geral assistente de Massachusetts e co-fundadora do Center for Democracy America. “As pessoas terão que ser pacientes”, disse ele.

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