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Haiti se prepara para agitação enquanto presidente se recusa a renunciar

PORT-AU-PRINCE, Haiti – Os pobres agora visam os pobres no Haiti. Muitos temem sair de casa, comprar comida ou pagar a passagem do ônibus, atos que podem chamar a atenção de gangues para sequestrar qualquer pessoa com dinheiro, por pouco que seja.

Muitas escolas fecharam as portas neste mês não por causa da Covid-19, mas para proteger alunos e professores contra uma epidemia de sequestros com pagamento de resgate que começou a atormentar o país há um ano. Ninguém é salvo: nem as freiras, os padres ou os filhos dos vendedores ambulantes em luta. Os alunos agora organizam eventos de arrecadação de fundos para coletar resgates de seus colegas de classe gratuitos.

Suas dificuldades só podem piorar à medida que o Haiti mergulhar em uma crise constitucional. A oposição exige que o presidente Jovenel Moïse renuncie no domingo em um impasse político que provavelmente só agravará a paralisia e a agitação do país.

Depois de anos sofrendo fome, pobreza e cortes diários de energia, os haitianos dizem que seu país está no pior estado de sua vida, com o governo incapaz de fornecer os serviços mais básicos na nação mais pobre do Hemisfério Ocidental.

O Haiti está “à beira de explodir”, disse um grupo de bispos episcopais do país em um comunicado na semana passada.

O mandato presidencial de cinco anos de Moïse termina no domingo, levando a oposição a exigir sua renúncia. Mas o presidente se recusa a deixar o cargo antes de fevereiro de 2022, argumentando que um governo interino manteve o primeiro ano de seu mandato de cinco anos.

Na sexta-feira, o governo dos EUA interveio, um sentimento importante para muitos haitianos, que muitas vezes procuram seu vizinho maior para obter orientação sobre a direção em que sopram os ventos políticos.

Um porta-voz do Departamento de Estado, Ned Price, apoiou o argumento de Moïse de que seu mandato termina em fevereiro, acrescentando que só então “um novo presidente eleito deve suceder o presidente Moïse”.

Mas Price também enviou um alerta a Moïse sobre o adiamento das eleições e a decisão por decreto.

“O povo haitiano merece a oportunidade de eleger seus líderes e restaurar as instituições democráticas do Haiti”, acrescentou Price.

Moïse governa por decreto presidencial desde o ano passado, após suspender dois terços do Senado, toda a Câmara dos Deputados e todos os prefeitos do país. O Haiti agora tem apenas 11 autoridades eleitas no cargo para representar seus 11 milhões de habitantes, e Moïse se recusou a realizar eleições nos últimos quatro anos.

O Sr. Moïse pretende expandir seus poderes presidenciais nos próximos meses, mudando a Constituição do país. Um referendo sobre a nova constituição está agendado para abril, e a oposição teme que a votação não seja livre ou justa e apenas encoraje suas tendências autoritárias incipientes, disse Moïse.

André Michel, 44, líder da coalizão de oposição, Setor Popular e Democrático, prometeu que, se o presidente não renunciasse, a oposição organizaria mais protestos e se engajaria na desobediência civil.

“Não há debate”, disse ele. “Seu mandato acabou.”

A oposição espera aproveitar o descontentamento de milhões de haitianos desempregados – mais de 60% do país vive na pobreza – para alimentar protestos, que no passado frequentemente se tornaram violentos e fecharam grande parte do país.

Embora o presidente nunca tenha estado mais fraco, escondido dentro do palácio presidencial, incapaz de se mover livremente nem mesmo na capital, observadores dizem que ele tem boas chances de permanecer no cargo. Uma oposição fraca e fraca é atormentada por lutas internas e não consegue chegar a um acordo sobre como remover o Sr. Moïse do poder ou quem irá substituí-lo.

A incerteza política semeou sentimentos de pavor, com o temor de que as manifestações de rua nos próximos dias se tornem violentas e que a recusa de Moïse em deixar o cargo mergulhe o país em um longo período de agitação.

Zamor, um motorista de 57 anos que só deu seu nome do meio por medo de retaliação, disse que sua filha foi sequestrada na rua de Port-au-Prince, a capital, no mês passado. Agora ela mantém seus três filhos em casa e os impede de ir à escola.

“As pessoas precisam ter confiança no estado”, disse Zamor, acrescentando que o governo “está cheio de sequestradores e membros de gangues”.

Antes da epidemia de sequestros, os haitianos podiam ouvir música com seus vizinhos na rua, jogar dominó, ir à praia e sentir pena de amigos e vizinhos por seu desespero financeiro. Mas agora o medo de ser sequestrado permeia as ruas, dificultando o dia a dia.

“O regime delegou poder a bandidos”, disse Pierre Espérance, 57, proeminente ativista de direitos humanos.

“O país agora é uma máfia, o que vivemos é pior do que durante a ditadura”, disse ele, referindo-se ao regime autocrático brutal da família Duvalier que durou quase 30 anos, até 1986.

Os haitianos suspeitam que Moïse apoiou a proliferação de gangues nos últimos dois anos para reprimir qualquer dissidência. No início, as gangues atacaram bairros da oposição e protestaram exigindo melhores condições de vida. Mas as gangues podem eles ficaram grandes demais para serem domesticados e agora parecem funcionar em qualquer lugar.

Em dezembro, o Departamento do Tesouro dos Estados Unidos sancionados aliados próximos do Sr. Moïse -Incluindo o ex-diretor-geral do Ministério do Interior- por fornecer proteção política e armas a gangues que atacavam áreas da oposição.

As sanções destacaram um ataque de cinco dias em maio passado, que aterrorizou vários bairros de Porto Príncipe. O Departamento do Tesouro disse que os membros da gangue, com a cobertura e o apoio de funcionários do governo, estupraram mulheres e queimaram casas.

O governo nega ter apoiado qualquer gangue.

O turismo parou e a vasta diáspora haitiana nos Estados Unidos e em outros lugares está se afastando do país.

“As coisas estão cada vez mais difíceis desde a chegada de Jovenel Moise”, disse Marvens Pierre, 28, um artesão que tentava vender souvenirs em uma praça pública da capital.

Ela confiou seus dois filhos pequenos à mãe porque estava recebendo remessas do exterior e tinha dinheiro para alimentá-los. Ele disse que era difícil para ele vender seus produtos.

“Posso facilmente passar duas semanas sem conseguir vender minhas coisas”, lamentou Pierre. “Esta manhã tive que pedir sabão a um vizinho para tomar banho.”

Harold Isaac e Andre Paultre relataram de Port-au-Prince, Haiti e Maria Abi-Habib da Cidade do México. Kirk Semple contribuiu com reportagem da Cidade do México.

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