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Hong Kong apregoa etiqueta “Fake News” quando a mídia enfrenta “tempos piores”

HONG KONG – O brilhante panfleto policial, entregue às redações de Hong Kong, declarava: “Obtenha os fatos: boatos e mentiras nunca podem estar certos.” Com ele estava uma carta dirigida aos editores, denunciando os “ataques perversos e difamatórios” contra a polícia.

A revista de 12 páginas, distribuída na quarta-feira Para a mídia, incluindo o The New York Times, ele descreveu os esforços da polícia para rejeitar a desinformação. Em um caso, o departamento rebateu rumores de que policiais participaram de um banquete com membros de gangue, dizendo que a polícia havia realizado seu próprio jantar particular. Em outro, ele acusou uma estação de televisão local de difamar a polícia em um programa de paródia.

“Notícias falsas são muito destrutivas”, dizia um gráfico com a hashtag #youarewhatyousend.

As autoridades de Hong Kong estão cada vez mais usando o rótulo de “notícias falsas”, um ditado autoritário comum. A líder da cidade, Carrie Lam, disse na quarta-feira que o governo estava buscando leis para lidar com “desinformação, ódio e mentiras”. O chefe da polícia da cidade disse que uma lei de notícias falsas ajudaria a combater as ameaças à segurança nacional.

A retórica está gerando temores entre os ativistas de que o rótulo possa ser usado como uma nova ferramenta para silenciar dissidentes.

As autoridades agiram rapidamente para sufocar a oposição em Hong Kong desde que os protestos antigovernamentais envolveram a cidade em 2019, usando uma ampla lei de segurança nacional para prender a maioria das principais figuras da oposição da cidade. Na quinta-feira, um tribunal condenou um proeminente ativista, Joshua Wong, a mais 10 meses de prisão, além de sentenças anteriores por reunião não autorizada de 17,5 meses.

A cidade mídia tradicionalmente irrestrita, conhecida pela cobertura crítica do estabelecimento, está sob ataque há meses. A lei de segurança nacional, que exige mais regulamentação da mídia, deu à polícia e às autoridades locais ferramentas poderosas para conter a imprensa, mas eles estão procurando mais.

Lam, a diretora executiva da cidade, disse que o governo está explorando uma legislação para conter notícias falsas, que ela disse ter sido espalhada online durante os protestos e a pandemia.

“Vimos a Internet, especialmente a mídia social, inundada com comentários obscenos, odiosos e discriminatórios e notícias falsas”, disse ele a legisladores em fevereiro. A Sra. Lam disse que a legislação proposta ainda não havia sido elaborada porque o governo ainda estava examinando como essas leis eram tratadas em outros lugares.

Como em outros lugares, relatórios falsos online podem às vezes ser um problema em Hong Kong. No ano passado, rumores de escassez aumentaram o estoque de papel higiênico e outros suprimentos. Relatórios infundados de mortes em uma estação de metrô circularam durante meses em 2019, depois que a polícia atacou os manifestantes com spray de pimenta e cassetetes.

Na Ásia, países como Camboja, Cingapura e Malásia aprovaram leis nos últimos anos para conter notícias falsas. Embora esses governos tenham descrito a legislação como importante na prevenção de falsidades que levam a ameaças à segurança pública e nacional, os críticos dizem que ela foi usada para suprimir dissidentes.

Em Hong Kong, organizações de liberdade de mídia disseram que temem que tal lei seja usada para atingir cobertura crítica, colocando mais pressão sobre a mídia em guerra da cidade.

“Este é definitivamente o pior dos tempos”, disse Chris Yeung, presidente da Associação de Jornalistas de Hong Kong. Yeung disse que a pressão do governo contra o que ele chamou de notícias falsas foi uma tentativa de evitar a responsabilização pelo descontentamento público.

“Eles também tentarão redefinir os protestos de 2019 como algo que aconteceu por causa de informações enganosas, não por causa de decisões erradas do CEO”, conduta policial inadequada ou políticas fracassadas, disse ele.

O chefe da Polícia de Hong Kong, Chris Tang, alertou que a polícia irá investigar meios de comunicação considerados perigosos para a segurança nacional.

“Agentes das forças estrangeiras espalham notícias falsas e desinformação para criar uma barreira na comunidade, causar divisão na sociedade e incitar a violência”, disse Tang aos legisladores no mês passado. O jornal destacou o Apple Daily, um meio de comunicação pró-democracia, por ter sido criticado, acusando-o de “incitar ao ódio” em sua cobertura de crianças em idade escolar que participaram de um evento de segurança nacional organizado pela polícia em abril.

O jornal publicou fotos na primeira página mostrando crianças brincando com armas de brinquedo em uma exibição policial, junto com imagens de policiais atacando manifestantes em uma estação de metrô em 2019. “Houve muita difamação contra crianças em idade escolar”, disse Tang. .

A polícia há muito reclama da cobertura do Apple Daily. A secretaria afirma ter enviado mais de 100 cartas ao jornal buscando correções e esclarecimentos. Os problemas do jornal estendem-se a seu fundador, Jimmy Lai, que está servindo uma sentença de prisão de 14 meses por protestar em 2019, e é acusado de fraude e conluio com um país estrangeiro.

A polícia também ficou furiosa com a cobertura da RTHK, uma emissora pública financiada pelo governo com uma tradição de cobertura independente. A polícia reclamou de um programa de paródia que retrata policiais como lixo, com um ator retratando um policial em uma lata de lixo.

O governo tomou medidas para conter a estação, substituindo seu editor sênior por um oficial sem experiência em jornalismo em fevereiro. Sob a nova liderança, a emissora cortou dois programas de rádio conhecidos por seus comentários políticos agudos e adicionou um novo programa apresentado por Lam, a líder da cidade, discutindo uma reforma eleitoral imposta por Pequim que, segundo os críticos, paralisaria a oposição.

A emissora também estava no centro de um processo judicial muito assistido no mês passado, no qual um ex-produtor independente da RTHK foi condenado por fazer declarações falsas. para obter registros públicos de um relatório que criticava a polícia. O jornalista, Choy Yuk-ling, usou os registros para um documentário examinando como a polícia demorou a responder um ataque da multidão contra os manifestantes em uma estação de trem em 2019.

Na quinta-feira, o documentário de Choy foi homenageado em Hong Kong com um prêmio de direitos humanos. “Perseguir as menores pistas, questionar os poderosos sem medo ou favorecimento”, escreveu o painel de juízes, chamando-o de um “clássico do jornalismo investigativo”.

A emissora disse que não aceitaria o prêmio.

Tiffany May contribuiu com reportagem.

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