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Indian Health Service resolve disputa sobre atendimento no Novo México

Após um clamor público e uma luta legal, o Serviço de Saúde Indígena concordou em manter os departamentos de emergência e cuidados hospitalares abertos por mais um ano em um hospital no noroeste do Novo México atendendo a 9.100 cidadãos tribais, estabelecendo-se pelo menos temporariamente. uma disputa que se tornou um ponto de inflamação entre as comunidades tribais e o governo federal sobre a qualidade e acessibilidade dos cuidados de saúde.

O acordo foi alcançado depois que uma ação movida na corte federal do Distrito de Colúmbia em janeiro acusou o Serviço de Saúde Indígena de não fornecer notificação e detalhes adequados ao Congresso antes de interromper os serviços no hospital Acoma-Cañoncito, Laguna durante a pandemia do coronavírus.

Os cortes propostos concentraram mais atenção no que os líderes tribais dizem ter sido o longo padrão de prestação de cuidados insatisfatórios para algumas das comunidades mais pobres do país, uma situação que só piorou durante o pior da pandemia no ano passado.

“Esta é uma vitória significativa para o Pueblo”, disse Brian D. Vallo, Governador do Pueblo de Acoma. “É uma pena que tivemos que processar o Serviço de Saúde Indiano para restaurar os serviços médicos e de saúde de que Acoma e outras comunidades tribais vizinhas precisam desesperadamente e dos quais dependem.”

O Indian Health Service, uma agência do Departamento de Saúde e Serviços Humanos com sede em Rockville, Maryland, concordou em manter os serviços abertos até fevereiro de 2022. Em troca, o Pueblo de Acoma concordou em retirar seu processo contra a agência.

O convênio dá à Prefeitura de Acoma um ano para desenvolver e implantar um plano de atendimento médico hospitalar e regional, em parceria com o Serviço de Saúde Indígena.

Em fevereiro, um juiz distrital federal do Distrito de Columbia concedeu uma ordem de restrição temporária para impedir que a agência de saúde fizesse cortes mais profundos. O pedido expirou quando as partes chegaram a um acordo sobre o futuro do hospital Acoma-Cañoncito-Laguna.

O presidente Biden apoiou o fornecimento mais ajuda para comunidades tribais, incluindo mais financiamento para o Serviço de Saúde Indiano.

Vallo declarou estado de emergência no ano passado, depois que cortes propostos foram anunciados durante uma pandemia que teve um efeito desproporcional sobre os nativos americanos. Os nativos americanos em todo o país tiveram taxas de mortalidade mais altas do que qualquer outro grupo racial ou étnico no país.

Como os serviços do hospital do Novo México diminuíram no ano passado, os casos de coronavírus aumentaram em todo o estado e os leitos hospitalares diminuíram. Os pacientes foram forçados a dirigir 60 milhas a leste de Albuquerque devido a sérios problemas médicos.

Jonathan Sims, porta-voz de Pueblo, disse que uma ressalva é que o Serviço de Saúde Indiano não prometeu manter esses departamentos abertos além do prazo de fevereiro de 2022.

“O que vai acontecer é no decorrer do próximo ano, I.H.S. eles participarão de boa fé das discussões com a tribo e começarão a procurar a melhor maneira de coordenar dinheiro e recursos para que o hospital atinja sua melhor e máxima capacidade ”, disse o Sr. Sims.

O hospital é administrado pelo Indian Health Service, cuja missão é fornecer serviços de saúde para índios americanos e nativos do Alasca elegíveis.

A agência federal recebeu críticas generalizadas de membros do Congresso por sua resposta à pandemia. A decisão de cortar os serviços irritou as autoridades estaduais do Novo México e alguns membros influentes do Congresso.

A secretária do Interior, Deb Haaland, que então representava o Novo México na Câmara, criticou o Serviço de Saúde Indígena na época por uma proposta que, segundo ela, colocava “vidas em perigo”.

O Serviço de Saúde Indígena planeja consultar as tribos afetadas para redesenhar os serviços do hospital Acoma-Cañoncito-Laguna para refletir as necessidades dos pacientes e o orçamento quando o prazo terminar.

Em nota, a agência afirmou estar comprometida em fornecer atendimento médico de qualidade a todos os pacientes atendidos pelo hospital Acoma-Cañoncito-Laguna.

“A instalação continua a fornecer serviços de departamento de emergência 24 horas por dia, sete dias por semana para qualquer I.H.S. beneficiário e continuar prestando serviços de atenção básica ”, dizia o comunicado.

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