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Inimigos ferozes, Irã e Arábia Saudita exploram secretamente como acalmar as tensões

Beirute, Líbano – Em uma entrevista no horário nobre da televisão há quatro anos, o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, da Arábia Saudita, rejeitou a ideia de que seu reino pudesse de alguma forma encontrar um acordo com seu arquirrival, o Irã.

“Como nos comunicamos?” Eu pergunto. “Os pontos mútuos onde podemos concordar com este regime são quase inexistentes.”

Agora, o príncipe Mohammed está encontrando esses pontos enquanto embarca em um esforço diplomático para aliviar as tensões entre as duas potências regionais que têm sustentado conflitos em todo o Oriente Médio.

No mês passado, o chefe da inteligência saudita iniciou conversações secretas com um oficial de segurança iraniano em Bagdá para discutir várias áreas de disputa, incluindo a guerra no Iêmen e milícias apoiadas pelo Irã no Iraque, disseram autoridades iraquianas e iranianas.

E em uma entrevista de televisão na semana passada, o príncipe Mohammed expressou a visão do reino do Irã sob uma nova luz, dizendo que seu país se opõe a “certos comportamentos negativos”, mas espera “construir um relacionamento bom e positivo com o Irã que o beneficie. todas as festas “. . “

Embora sinais concretos de um novo entendimento entre a Arábia Saudita e o Irã ainda não tenham surgido e possam levar muito tempo, se o fizerem, mesmo um esfriamento de ânimo entre adversários pode ecoar em países onde sua rivalidade alimenta disputas políticas e conflitos armados. , incluindo Líbano, Síria, Iraque e Iêmen.

“Com negociações e uma perspectiva construtiva, os dois importantes países da região e do mundo islâmico podem colocar suas diferenças para trás e entrar em uma nova fase de cooperação e tolerância para trazer estabilidade e paz à região”, disse o porta-voz do Ministério da Educação, Relações Exteriores do Irã, Saeed. Khatibzadeh disse em uma conferência de imprensa na quinta-feira em resposta aos comentários do príncipe Mohammed.

As negociações em Bagdá começaram no contexto de uma ampla sacudida nas relações no Oriente Médio, enquanto a região se ajustava às mudanças no estilo e na política do presidente Trump ao presidente Biden, mudanças que parecem ter feito a Arábia Saudita ser mais receptiva à diplomacia regional.

Enquanto Trump se aliava estreitamente a nações do Golfo, como a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos, e perseguia uma política de “pressão máxima” destinada a espremer as concessões do Irã, Biden esfriou a relação dos Estados Unidos com a Arábia Saudita e retomou a diplomacia com o objetivo de restaurar o acordo internacional para limitar o programa nuclear do Irã.

Sr. Biden asperamente criticou o histórico de direitos humanos da Arábia Saudita durante a campanha eleitoral presidencial e prometeu reavaliar a relação da América com o reino. Uma vez no cargo, ele ordenou a liberação de uma avaliação de inteligência que descobriu que o Príncipe Mohammed provavelmente ordenou o assassinato do escritor saudita dissidente Jamal Khashoggi, embora recusou-se a sancionar o príncipe diretamente.

No mês passado, a Casa Branca disse que suspender vendas de armas ofensivas para a Arábia Saudita em um esforço para retirar o apoio dos EUA à guerra catastrófica da Arábia Saudita no Iêmen.

A Arábia Saudita parece ter mudado seu comportamento para se adequar ao novo tom.

Quando o novo governo chegou, a Arábia Saudita libertou vários prisioneiros de alto nível e encerrou o bloqueio de quatro anos que ela e outros países árabes impuseram ao Catar, outro parceiro próximo dos Estados Unidos que também mantém laços com o Irã.

Na semana passada, o rei saudita convidou o emir do Catar para visitar a Arábia Saudita, um poderoso gesto de reconciliação.

No entanto, nem o Irã nem a Arábia Saudita reconheceram publicamente as negociações. As autoridades sauditas até os negaram publicamente. Sua existência foi confirmada em particular por autoridades iraquianas e iranianas.

Analistas dizem que mudanças recentes nas administrações dos EUA, além de uma redução de longo prazo no foco de Washington no Oriente Médio que os sauditas têm questionando o compromisso da América Em sua defesa, eles enfraqueceram a mão da Arábia Saudita, forçando-a a ter uma abordagem menos beligerante em relação ao Irã.

“Os Estados Unidos estão se separando do Oriente Médio, retirando tropas e se concentrando na Ásia, e ter um equilíbrio de poder entre a Arábia Saudita e o Irã facilitará essa saída”, disse Ali Qholizadeh, analista político do Irã. “O Irã está aproveitando esta oportunidade estratégica.”

A Arábia Saudita e o Irã há muito disputam influência no Oriente Médio, com o reino acusando o Irã de usar procuradores para travar guerras e enfraquecer os Estados árabes, desestabilizando a região. O Irã vê a Arábia Saudita como um ator-chave nos esforços dos Estados Unidos e de Israel para dominar a região e desestabilizar o país.

As conversações em Bagdá, organizadas pelo primeiro-ministro iraquiano Mustafa al-Kadhimi, em 9 de abril, começaram a tratar de algumas dessas questões. Autoridades iraquianas e iranianas disseram que as discussões tocaram nas atividades das milícias apoiadas pelo Irã no Iraque e na guerra no Iêmen, onde uma coalizão de estados árabes liderada pelos sauditas está travando uma guerra contra os houthis apoiados pelo Irã.

As conversas, relatadas pela primeira vez pelo The Financial Times, reuniram autoridades de segurança sauditas e iranianas, de acordo com duas autoridades iraquianas, uma autoridade iraniana e um conselheiro do governo iraniano, que falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a fornecer as informações a a mídia.

O assessor do governo iraniano disse que as negociações incluíram Khalid al-Homeidan, o chefe da inteligência saudita, e Saeed Iravani, o vice-secretário do Conselho Supremo de Segurança Nacional do Irã.

Autoridades disseram que os países concordaram em manter mais negociações em Bagdá em maio, possivelmente entre embaixadores.

Quando solicitado a comentar, o governo saudita emitiu um comunicado dizendo que “aproveitaria qualquer oportunidade para promover a paz e a estabilidade na região”, desde que o Irã “mostre boa vontade” e “cesse suas atividades malignas”.

Cada lado provavelmente fará grandes pedidos para o outro.

Autoridades e analistas iranianos disseram que o Irã quer resolver o conflito do Iêmen, garantindo que os houthis tenham um papel de divisão de poder no governo. O Irã também quer que a Arábia Saudita retroceda em sua campanha de lobby para remover os representantes do Irã no Iraque e na Síria, pare de pressionar por sanções contra o Irã e não normalize os laços com Israel como outros países árabes fizeram.

Os sauditas querem encontrar uma maneira de acabar com a guerra do Iêmen e conter as provocações de milícias apoiadas pelo Irã no Iraque que atacaram alvos sauditas e lançaram drones contra o reino do Iraque, de acordo com Sajad Jiyad, membro da Century Foundation, um grupo de pesquisa independente com sede em Bagdá.

Eventualmente, os dois lados poderiam discutir o restabelecimento das relações diplomáticas, que terminou em 2016 depois que a Arábia Saudita executou um proeminente clérigo xiita e iraniano que protestava contra a execução de duas missões diplomáticas sauditas invadidas no Irã.

Yasmine Farouk, uma pesquisadora visitante do Carnegie Endowment for International Peace que estuda a Arábia Saudita, disse que espera que a primeira prioridade seja chegar a algum tipo de acordo de segurança regional, como os dois países haviam feito no passado.

“Eles teriam que fazer isso antes de chegar ao ponto de falar sobre a divisão de sua influência na região”, disse ele.

A mera decisão de falar diretamente com o Irã marcou uma mudança na política saudita, disse ele, visto que os sauditas haviam se recusado anteriormente a discutir o Iêmen com o Irã, pois consideravam o envolvimento do Irã lá como ilegítimo.

“Agora eles estão se tornando mais realistas e maduros e sentem que conversar com os iranianos será mais benéfico do que simplesmente dizer a eles que precisam deixar o Iêmen”, disse ele.

O príncipe Mohammed assumiu uma posição dura com o Irã depois que seu pai, o rei Salman, ascendeu ao trono saudita em 2015 e delegou um tremendo poder a seu filho favorito.

“Somos o principal alvo do regime iraniano”, disse o príncipe Mohammed em uma entrevista à televisão em 2017, argumentando que a ideologia revolucionária do Irã tornava impossível negociar com seus líderes. “Não vamos esperar que a batalha seja na Arábia Saudita. Em vez disso, trabalharemos para que a batalha seja por eles no Irã ”.

Seu tom estava muito diferente na semana passada. Embora não tenha reconhecido as negociações com o Irã, ele o descreveu como “um país vizinho” que a Arábia Saudita queria “prosperar e crescer”.

“Temos interesses sauditas no Irã e eles têm interesses iranianos na Arábia Saudita, o que deve impulsionar a prosperidade e o crescimento na região e em todo o mundo”, disse ele em entrevista transmitida na terça-feira pela televisão estatal saudita.

Ben Hubbard relatou de Beirute, Líbano; Farnaz Fassihi de Nova York; e Jane Arraf de Amman, Jordan. Falih Hassan contribuiu com reportagens de Bagdá.

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