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Inquilinos processam Trump por causa de um plano que aumentou seus aluguéis

O presidente Trump enfrentará uma série de desafios jurídicos em potencial quando deixar o cargo, incluindo o promotor distrital de Manhattan, o procurador-geral de Nova York e talvez o Departamento de Justiça dos Estados Unidos.

Agora acrescente a isso Leonie Green, dos Westminster Apartments, no Brooklyn.

A Sra. Green está entre um grupo de inquilinos em apartamentos com aluguel regulamentado, outrora propriedade do pai de Trump, que entraram com um processo contra o presidente e seus irmãos, acusando os Trump de uma fraude de uma década para vencer. O aluguel artificialmente alto aumenta por meio de um esquema de recheio de contas.

O esquema, revelado pela primeira vez em um Investigação do New York Times 2018, envolveu o acréscimo de pelo menos 20 por cento ao custo dos materiais adquiridos para os apartamentos, e Trump, seus irmãos e um primo dividiram os lucros adicionais. A manobra gerou milhões de dólares para cada irmão, sem a necessidade de trabalho. Embora os irmãos ainda estivessem sujeitos ao imposto de renda, a manobra permitiu que eles evitassem impostos muito mais altos sobre doações e heranças em parte da fortuna que recebiam de seu pai.

Mas os inquilinos pagou um preço. As leis de Nova York que regem os apartamentos regulados pelo aluguel permitem que os proprietários aumentem os aluguéis com base nos custos de grandes melhorias de capital. Os Trump baseavam seus pedidos de aumento de aluguel nas contas aumentadas artificialmente, então uma caldeira que realmente custasse $ 50.000 geraria um aumento de aluguel como se custasse $ 60.000.

A nova ação, movida na Suprema Corte do Estado de Brooklyn, busca o aluguel adicional pago, mais juros e danos triplos, para inquilinos atuais e ex-inquilinos em mais de 30 complexos de apartamentos que pertenceram ao pai do presidente, Fred C. Trump. Os prédios de tijolos vermelhos, em sua maioria austeros, com nomes como Beach Haven, Shore Haven e Park Briar, estão espalhados por Brooklyn, Queens e Staten Island. O plano de enchimento de contas funcionou de 1992 até os Trumps venderem os edifícios de seu pai em 2004, mas os aluguéis aumentados artificialmente permaneceram em vigor.

O processo pode representar uma ameaça financeira significativa para Trump e sua família. Se os advogados dos reclamantes obtiverem a aprovação do status de ação coletiva, qualquer ação judicial em potencial abrangeria todas as pessoas que pagaram aluguel em mais de 14.000 apartamentos regulados pelo aluguel desde 1992.

Green, 54, disse que se mudou para os apartamentos Westminster, no bairro Ditmas Park, 22 anos atrás. Pagar o aluguel do seu salário como assistente executiva tem sido uma luta, disse ela, e ela lutou contra várias ações de despejo depois de ficar para trás. Ele ficou surpreso ao saber que suas dificuldades poderiam ter piorado porque uma família rica “me roubou”.

“Você tenta muito e ouvir algo assim parte meu coração, porque acho que eles estão apenas se aproveitando dos pobres”, disse Green.

O processo foi aberto pouco antes da meia-noite de 2 de outubro, pouco antes do término do prazo de prescrição de dois anos para qualquer fraude descoberta por meio da investigação do The Times de 2018. Uma reclamação corrigida foi apresentada na terça-feira.

Uma porta-voz da família Trump descreveu o processo como “completamente frívolo”.

“Não apenas as alegações não são sustentadas por nenhuma evidência, mas também se relacionam a eventos que datam de quase 30 anos; ainda assim, ninguém as levantou nem uma vez a qualquer momento, apenas para serem convenientemente apresentadas apenas um mês antes. das eleições presidenciais de 2020 “, disse a porta-voz, Kimberly Benza, em um comunicado.

Trump já enfrenta duas investigações em Nova York sobre suas atividades comerciais e questões tributárias relacionadas: uma investigação criminal do promotor distrital de Manhattan Cyrus Vance Jr. e um civil da procuradora-geral do estado Letitia James.

Pelo menos dois processos civis importantes também permanecem ativos. O escritor E. Jean Carroll afirma que Trump a difamou ao negar que a havia estuprado. E uma ação coletiva alega que a promoção de Trump de uma empresa que prometia às pessoas que elas poderiam ficar ricas vendendo telefones de videoconferência as levou a perder dinheiro vendendo um produto desatualizado.

Trump também pode enfrentar acusações em questões que não foram totalmente resolvidas durante sua presidência, mesmo se ele obstruir a justiça na investigação da Rússia ou violar as leis de financiamento de campanha ao ordenar a seu advogado, Michael D. Cohen, que faça pagamentos em dinheiro. segredo para duas mulheres que ameaçaram ir a público com suas alegações sobre casos anteriores com Trump.

Jerrold S. Parker, sócio fundador da Parker Waichman, uma firma de advocacia nacional com sede em Port Washington, Nova York, disse que sua firma começou a considerar um remédio legal para inquilinos após o artigo no The Times. A empresa buscou inquilinos este ano por meio de anúncios na televisão e na Internet. A reclamação alterada lista 20 demandantes.

“Uma grande fraude que durou 28 anos e vitimou várias centenas de milhares de inquilinos em apartamentos regulamentados por Trump precisava ser resolvida”, disse Parker.

Os inquilinos, disse ele, “devem ser indenizados como resultado do dinheiro que a família Trump ilegal e sem saber tirou deles para seu próprio ganho pessoal”.

Além do presidente, os réus no processo são sua irmã Maryanne Trump Barry, ex-juíza federal, o espólio de seu irmão Robert, falecido este ano, e o espólio de John Walter, um sobrinho favorito e antigo funcionário de Fred. muito tempo. De Trump. Walter morreu em 2018.

O plano começou em 1992, depois que os Trump perceberam que o idoso patriarca da família estava sentado sobre montanhas de dinheiro que poderiam enfrentar um imposto de propriedade de 55%. Parte da solução veio com a criação de uma empresa chamada All County Building Supply & Maintenance, que não tinha escritórios ou funcionários e incluía seu endereço na casa do Sr. Walter em Long Island.

Poucas coisas mudaram na forma como os ativos para os edifícios foram comprados. Fred Trump, que morreu em 1999, ou um de seus executivos continuou a negociar preços, mas para cada compra, o Sr. Walter gerou uma fatura mostrando que All County havia comprado os itens, e uma segunda fatura marcada de 20 a 50 para por cento mostrando o que All County cobrou das propriedades de Fred Trump. Os irmãos e o Sr. Walter embolsaram a diferença.

Os ex-promotores disseram ao The Times que apresentar contas acolchoadas aos reguladores estaduais de aluguel poderia ter levado a processos criminais na época, mas que o prazo de prescrição já havia expirado há muito tempo.

Os registros de imposto de renda federal de Trump para alguns desses anos, que foram revelados em um pesquisa publicada pelo The Times em setembro, mostram que ele recebeu $ 1,38 milhão de All County durante os quatro anos encerrados em 2003. Graças a perdas em seus próprios esforços, ele pagou imposto de renda federal em apenas um desses anos, um total de $ 39.117 em 2003.

A Sra. Barry apresentou um formulário de divulgação financeira para 1998 mostrando que ela arrecadou mais de US $ 1 milhão naquele ano de All County. Ele se aposentou no ano passado como juiz federal de apelações, encerrando uma investigação sobre as queixas, motivadas pela investigação do The Times, de que ele havia violado regras de conduta judicial ao se envolver em manobras fiscais fraudulentas, incluindo o esquema de arquivamento. contas.

A reclamação emendada registrada esta semana observa que, embora o império de Fred Trump tenha sido vendido há quase duas décadas, os Trump só dissolveram All County logo após o artigo do Times ser publicado em 2018.

Um vendedor de longa data de All County, Leon Eastmond, disse certa vez ao The Times que ficou chocado quando, depois de vender 60 caldeiras para Fred Trump, abriu sua correspondência e encontrou um cheque de $ 100.000 de All County.

“Não reconheci a empresa”, disse Eastmond. “Eu não sabia quem eles eram.”

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