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Investigação do Departamento de Justiça sobre Matt Gaetz disse se concentrar em dinheiro pago a mulheres

WASHINGTON – Uma investigação do Departamento de Justiça sobre o deputado Matt Gaetz e um político acusado da Flórida concentra-se em seu envolvimento com várias mulheres que foram recrutadas online para sexo e receberam pagamentos em dinheiro, de acordo com pessoas próximas à investigação e mensagens. Texto e recibos de pagamento revisados ​​por O jornal New York Times.

Os investigadores acreditam que Joel Greenberg, o ex-coletor de impostos do condado de Seminole, Flórida, que foi acusado no ano passado de tráfico sexual federal e outros crimes, conheceu inicialmente as mulheres por meio de sites que conectam pessoas que namoram em troca de presentes. refeições, viagens e dietas, segundo três pessoas com conhecimento dos encontros. Greenberg apresentou as mulheres a Gaetz, que também fez sexo com elas, disseram as pessoas.

Uma das mulheres que fizeram sexo com os dois homens também concordou em fazer sexo com um parceiro não identificado deles na política republicana da Flórida, segundo uma pessoa familiarizada com o acordo. Greenberg inicialmente a contatou online e a apresentou a Gaetz, disse a pessoa.

Gaetz negou ter pago uma mulher para fazer sexo.

A investigação do Departamento de Justiça também está examinando se Gaetz fez sexo com uma garota de 17 anos e se ela recebeu algo de valor material, de acordo com quatro pessoas familiarizadas com a investigação. A acusação de tráfico sexual contra Greenberg envolveu a mesma garota, de acordo com duas pessoas informadas sobre a investigação.

As autoridades também investigaram se outros homens aparentados com Gaetz e Greenberg fizeram sexo com o jovem de 17 anos, disseram duas pessoas.

Gaetz, 38, foi eleito para o Congresso em 2016 e se tornou um dos defensores mais declarados do presidente Donald J. Trump.

O Times revisou os recibos do Cash App, um aplicativo de pagamentos móveis, e do Apple Pay que mostram pagamentos do Sr. Gaetz e do Sr. Greenberg para uma das mulheres, e um pagamento do Sr. Greenberg para uma segunda mulher. As mulheres contaram aos amigos que os pagamentos eram por sexo com os dois homens, segundo duas pessoas a par das conversas.

Em encontros durante 2019 e 2020, Gaetz e Greenberg instruíram as mulheres a se encontrarem em determinados horários e lugares, muitas vezes em hotéis na Flórida, e elas lhes diriam quanto dinheiro estavam dispostas a pagar, de acordo com mensagens e entrevistas.

Uma pessoa disse que os homens também pagavam em dinheiro, às vezes retirado do caixa eletrônico de um hotel.

Alguns dos homens e mulheres tomaram ecstasy, uma droga alucinógena ilegal, antes de fazer sexo, incluindo Gaetz, disseram duas pessoas a par dos encontros.

Em alguns casos, Gaetz pediu às mulheres que as ajudassem a encontrar outras pessoas que pudessem estar interessadas em fazer sexo com ele e seus amigos, de acordo com duas pessoas familiarizadas com essas conversas. Se alguém perguntasse sobre seus relacionamentos, disse uma pessoa, Gaetz disse às mulheres para dizer que ele pagou quartos de hotel e jantares como parte de seus encontros.

O F.B.I. questionou várias mulheres envolvidas nos encontros, inclusive em janeiro, para estabelecer detalhes de suas relações com Gaetz e seus amigos, segundo mensagens de texto e duas pessoas a par das entrevistas.

Nenhuma acusação foi feita contra Gaetz e a extensão de sua exposição criminal não é clara. O gabinete de Gaetz emitiu um comunicado na noite de quinta-feira em resposta a um pedido de comentário.

“Matt Gaetz nunca pagou por sexo”, dizia o comunicado. “Matt Gaetz refuta todas as acusações nojentas completamente. Matt Gaetz nunca foi a nenhum desses sites. Matt Gaetz aprecia os relacionamentos de seu passado e espera se casar com o amor de sua vida. “

Um advogado de Greenberg, Fritz Scheller, não quis comentar, assim como um porta-voz do Departamento de Justiça.

Não é ilegal oferecer a adultos estadias gratuitas em hotéis, refeições e outros presentes, mas se os promotores acreditarem que podem provar que os pagamentos às mulheres foram por sexo, eles podem acusar o Sr. Gaetz de tráfico de mulheres usando “força, fraude ou coerção. ” Por exemplo, os promotores apresentaram acusações de tráfico contra pessoas suspeitas de fornecer drogas em troca de sexo porque alimentar o vício de outra pessoa pode ser visto como uma forma de coerção.

Também é uma violação da lei federal de tráfico sexual infantil dar a alguém com menos de 18 anos algo de valor em troca de sexo, que pode incluir comida, hotéis, drogas, álcool ou cigarros. A condenação acarreta uma pena de prisão mínima obrigatória de 10 anos.

A investigação decorre da investigação em andamento do Departamento de Justiça sobre Greenberg, que pode enfrentar décadas de prisão por três dezenas de acusações. O gabinete do procurador dos Estados Unidos na Flórida Central obteve inicialmente uma acusação contra Greenberg em junho, alegando que ele havia perseguido um rival político e usado seu cargo para criar carteiras de identidade falsas.

Durante a investigação, as autoridades descobriram evidências que os levaram a expandi-la, e o Sr. Greenberg foi acusado em agosto, sob a acusação de tráfico sexual.

Um dos sites através dos quais os homens encontravam as mulheres chamava-se Procurando Arranjo, que descreve a si mesmo como um lugar onde pessoas ricas encontram companhias atraentes e as mimam “com jantares finos, viagens exóticas e dietas”. O fundador do site disse que tem 20 milhões de membros em todo o mundo. O F.B.I. mencionou o site em conversa com pelo menos uma possível testemunha, segundo pessoa a par da conversa.

Greenberg foi acusado esta semana com encargos adicionais, acusando-o de fazer falsas alegações de receber ajuda do governo para a pandemia e de tentar subornar um funcionário do governo. As autoridades disseram que Greenberg empreendeu esses esforços depois de ser inicialmente acusado no verão passado.

Greenberg, que se declarou inocente das acusações acima, deve ir a julgamento em junho. Ele foi enviado para a prisão em março por violar os termos de sua fiança.

Gaetz disse esta semana que seus advogados entraram em contato com o Departamento de Justiça e que ele era o assunto, não o alvo, de uma investigação. Os sujeitos das investigações são freqüentemente testemunhas ou indivíduos que podem ter informações que poderiam ajudar o governo a perseguir seus objetivos. Mas é comum que essa designação mude ao longo de uma investigação.

“Só sei que tem a ver com mulheres”, disse Gaetz. “Suspeito que alguém está tentando recategorizar minha generosidade para com minhas ex-namoradas como algo mais nojento.”

O Sr. Gaetz, um advogado, foi eleito pela primeira vez para a Câmara representando o Panhandle da Flórida aos 34 anos. Filho de um ex-presidente do Senado do Estado da Flórida, o Sr. Gaetz estudou na Florida State University e na William & Mary School of Law antes de servir na Legislatura do Estado da Flórida.

Gaetz tentou desviar a atenção da investigação do Departamento de Justiça alegando que ele e seu pai eram alvos de um complô de extorsão por dois homens que tentavam obter fundos para uma empresa separada.

Os homens, Robert Kent, um ex-oficial de inteligência da Força Aérea que dirige uma empresa de consultoria, e Stephen Alford, um incorporador imobiliário que foi condenado por fraude, abordaram o pai de Gaetz, Don Gaetz, sobre o financiamento de seus esforços para localizar Robert A. Levinson, um refém americano detido no Irã. Eles sugeriram a Don Gaetz que o retorno bem-sucedido de Levinson poderia ser usado de alguma forma para garantir o perdão de Matt Gaetz se ele fosse acusado de crimes federais, de acordo com uma cópia de sua proposta fornecida ao The Times.

Logo depois, Don Gaetz contratou um advogado e contatou o F.B.I. Matt Gaetz disse que seu pai usou um cabo e gravou uma reunião e uma conversa telefônica com Alford. Uma troca de e-mail entre o advogado de Don Gaetz e o Departamento de Justiça fornecido ao The Times parece confirmar que ele estava geralmente cooperando com o F.B.I. ao analisar suas reivindicações.

O Sr. Kent negou as alegações do Gaetz. Ele disse que tinha ouvido rumores de que Matt Gaetz poderia estar sob investigação e os trouxe apenas para embelezar sua proposta. “Eu disse a ele que não estou tentando extorquir dinheiro, mas se isso for verdade, ele pode estar interessado em fazer algo bom”, disse Kent em uma entrevista.

No ano passado, a administração Trump notificou a família do Sr. Levinson, um ex-F.B.I. agente, que morreu enquanto estava preso no Irã, onde desapareceu em 2007 durante uma missão não autorizada para o C.I.A.

Mas algumas pessoas envolvidas no caso Levinson continuaram a acreditar que ele ainda poderia estar vivo, incluindo o Sr. Kent.

Ele ficou chocado quando soube que Matt Gaetz havia tentado vincular a investigação do Departamento de Justiça a uma conspiração de extorsão relacionada ao caso Levinson.

“Ele jogou Levinson e toda a família Levinson debaixo do ônibus”, disse Kent. “Não consigo imaginar o que essas pobres pessoas passaram. Esse cara, para desviar a atenção de si mesmo, chamou a atenção para a família. “

Don Gaetz também gravou um telefonema e uma reunião com David McGee, advogado da família Levinson, onde discutiram a proposta de resgate. Em uma entrevista, o Sr. McGee negou qualquer envolvimento e sugeriu que Matt Gaetz estava confundindo inadequadamente o assunto com sua própria responsabilidade criminal em potencial.

“Ele está tentando se distrair de um tsunami que está prestes a afundar seu navio”, disse McGee.

Adam Goldman, Nicolas Fandos e Barry meier relatórios contribuídos.

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