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Irã promete aumentar enriquecimento de urânio após ataque a local nuclear

Irán dijo el martes que comenzaría a enriquecer uranio a un nivel de 60 por ciento de pureza, tres veces el nivel actual y mucho más cercano al necesario para fabricar una bomba, aunque los funcionarios estadounidenses dudan que el país tenga la capacidad de producir un arma em um futuro próximo. .

O vice-ministro das Relações Exteriores Seyed Abbas Araghchi, o principal negociador nuclear do Irã, não deu uma razão para a mudança, mas parecia ser uma retaliação por um ataque israelense à principal usina de produção de combustível nuclear do Irã, bem como um movimento. Para fortalecer a mão do Irã. as negociações nucleares. em Viena.

Araghchi disse que o Irã informou a Agência Internacional de Energia Atômica sobre sua decisão em uma carta na terça-feira.

O Irã também atingiu um navio de carga israelense na costa dos Emirados Árabes Unidos na terça-feira, disseram autoridades, o último acidente em seu Guerra marítima sombria com Israel. O ataque foi outro sinal do aumento das tensões na região, mas foi relatado como tendo causado pouco ou nenhum dano.

O anúncio do enriquecimento de urânio foi feito quando agências de inteligência dos EUA disseram que, embora o Irã tenha gradualmente retomado a produção de material nuclear desde que o presidente Donald J. Trump se retirou do acordo nuclear de 2015, não havia evidências de que havia retomado o trabalho necessário para converter esse material em nuclear. material. arma.

“Continuamos avaliando que o Irã não está atualmente realizando as principais atividades de desenvolvimento de armas nucleares que acreditamos que seriam necessárias para produzir um dispositivo nuclear”, disseram as agências em seu relatório anual. relatório de avaliação de ameaça lançado terça-feira.

O relatório disse, no entanto, que “se Teerã não receber o alívio das sanções”, como o Irã exigiu, “as autoridades iranianas provavelmente considerarão opções que vão desde o enriquecimento do urânio em até 60 por cento até o projeto e construção de um novo” reator nuclear que poderia, a longo prazo, produzir material à prova de bombas. Isso levaria anos.

A avaliação parece dar ao presidente Biden algum espaço para respirar enquanto ele inicia negociações em Viena com o objetivo de restaurar alguma forma de acordo nuclear.

Mas ainda há riscos: o Irã tem um relacionamento de longa data com a Coréia do Norte, com quem negocia tecnologia de mísseis, e as autoridades estão preocupadas há anos com a possibilidade de o Irã tentar comprar tecnologia comprovada de armas nucleares do Norte.

O secretário de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, chamou o anúncio do Irã de terça-feira de “provocativo” e disse que “lança dúvidas sobre a seriedade do Irã em relação às negociações nucleares”.

Araghchi, que estava profundamente envolvido nas negociações do acordo nuclear de 2015 entre Teerã e os Estados Unidos, também disse na terça-feira que o Irã substituirá as centrífugas danificadas por Ataque de domingo no centro de produção de combustível nuclear em Natanz, onde uma explosão deixou a instalação fora de serviço. Ele disse que o Irã instalaria 1.000 centrífugas adicionais para aumentar a capacidade da planta em 50 por cento.

Um oficial iraniano também forneceu uma nova estimativa dos danos causados ​​pelo ataque, dizendo que vários milhares de centrífugas foram “completamente destruídos”. Esse nível de destruição elimina grande parte da capacidade do Irã de enriquecer urânio.

Mas a extensão total dos danos é desconhecida e o Irã é presumivelmente vulnerável a ataques contínuos a sua infraestrutura nuclear. Até que os sistemas de energia elétrica em Natanz sejam reconstruídos, seria impossível girar novas centrífugas.

O Irã deve substituir as centrífugas de primeira geração danificadas no ataque israelense por modelos mais avançados e eficientes.

O Irã tem outra instalação de produção conhecida, Fordow, enterrada no fundo de uma montanha, mas sua capacidade é limitada.

O Irã culpou Israel pela explosão em Natanz no domingo, uma avaliação confirmada por oficiais de inteligência dos EUA e de Israel. O governo israelense não comentou publicamente.

Araghchi está em Viena esta semana para negociações indiretas com os Estados Unidos para reativar o acordo nuclear de 2015. O acordo colocou restrições ao programa nuclear do Irã em troca do levantamento de certas sanções ao Irã, e Biden defendeu restaurá-lo de alguma forma.

Depois que os Estados Unidos se retiraram do acordo e Trump impôs novas sanções, o Irã abandonou seus compromissos sob o acordo e aumentou seu enriquecimento de urânio para 20 por cento, um nível que teria violado os termos do acordo.

O urânio enriquecido com 60% de pureza seria uma violação adicional, e está a um passo do combustível de bomba, que geralmente é considerado 90% ou mais em pureza. Embora 60% do urânio enriquecido possa ser usado como combustível em reatores nucleares civis, tais aplicações foram desencorajadas globalmente porque pode ser facilmente convertido em combustível de bomba.

O Irã vem enriquecendo urânio com cerca de 20 por cento de pureza em sua fábrica em Fordow, que usa cerca de 1000 centrífugas.

Para elevar o nível para 60 por cento de pureza, o Irã teria que entregar cerca de metade dessas máquinas para o novo trabalho de enriquecimento. Purificá-lo para 90 por cento exigiria outras cem máquinas.

Em uma entrevista, Olli Heinonen, ex-inspetor-chefe da Agência Internacional de Energia Atômica com sede em Viena, disse que, teoricamente, o Irã poderia passar de 60% a 90% de enriquecimento em uma semana, em comparação com um mês. Mais ou menos de 20% .

“Não é uma grande diferença”, disse ele.

“Neste ponto, isso é uma demonstração”, disse o Dr. Heinonen sobre o Irã atingir o nível de 60 por cento. “Eles querem mostrar que podem fazer isso.”

O passo muito mais difícil, disse ele, seria converter 90 por cento de urânio enriquecido no núcleo de uma bomba atômica.

Em outra possível retaliação pelo ataque israelense de domingo, o Irã atingiu na terça-feira um navio cargueiro de propriedade israelense, o Hyperion Ray, na costa dos Emirados Árabes Unidos.

Segundo uma pessoa a par dos detalhes da viagem do navio, o navio evitou o ataque e não foi atingido. A mídia israelense informou que ele sofreu pequenos danos.

Um oficial de segurança israelense disse que Israel estava tentando reduzir as tensões na região do Golfo Pérsico e não tinha intenção de responder com outro ataque a um navio iraniano.

Os militares israelenses, o Ministério da Defesa e o gabinete do primeiro-ministro se recusaram a comentar.

Nos últimos dias, Israel pediu ajuda aos Estados Unidos para proteger o navio, disse uma autoridade americana.

Autoridades israelenses temem que ele possa ser um alvo do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica do Irã em resposta à semana passada. aparente ataque de mina por Israel em um navio militar iraniano no Mar Vermelho, disse o funcionário dos EUA.

Um navio cargueiro de propriedade da mesma empresa, o Helios Ray, foi atacado pelo Irã no início deste ano.

Autoridades iranianas também revelaram mais detalhes sobre o ataque de Natanz na terça-feira, sugerindo que o dano foi maior do que o Irã relatado anteriormente.

Alireza Zakani, membro do Parlamento e chefe de seu centro de pesquisas, disse à televisão estatal que “vários milhares de nossas centrífugas foram completamente destruídas”, o que representa grande parte da capacidade do país de enriquecimento de urânio.

Ele descreveu declarações oficiais na segunda-feira de que a instalação seria rapidamente reparada como falsas promessas.

Oficiais da inteligência estrangeira disseram que o Irã pode levar muitos meses para reparar os danos.

As autoridades iranianas estão furiosas com as falhas de segurança que permitiram uma série de ataques ao programa nuclear do Irã no ano passado, que vão desde sabotagem de instalações nucleares ao roubo de documentos confidenciais e o assassinato do principal cientista nuclear do Irã. Irã. A maioria desses ataques presume-se ter sido realizada por Israel.

Zakani criticou o aparato de segurança do Irã como frouxo, dizendo que ele permitiu que espiões “vagassem livremente”, tornando o Irã “um paraíso para espiões”.

Ele disse que em um incidente, alguns equipamentos nucleares pertencentes a uma grande instalação foram enviados ao exterior para reparos e que, quando voltaram, o equipamento estava embalado com 300 libras de explosivos. Em outro incidente, disse ele, explosivos foram colocados em uma mesa e contrabandeados para a instalação nuclear.

O Irã há muito afirma que seu programa nuclear é pacífico e visa o desenvolvimento de energia. Israel afirma que o Irã tinha e pode ter um programa ativo de armas nucleares e vê a possibilidade de um Irã com armas nucleares como uma ameaça existencial.

As negociações nucleares que começaram em Viena na semana passada foram adiadas porque um membro da delegação da União Européia testou positivo para o coronavírus. As negociações podem recomeçar na quinta-feira se o resultado do teste for negativo.

Patrick Kingsley, Ronen Bergman e Steven Erlanger contribuíram com a reportagem.

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