Últimas Notícias

‘Isso me deixa louco’: estes são os desempregados em uma cidade cheia de riquezas

Mais de um em cada quatro trabalhadores no bairro de West Farms está desempregado.

Eles eram balconistas, governantas de hotéis, garçonetes, cozinheiras, motoristas de aluguel, oficiais de segurança e trabalhadores de manutenção antes que o coronavírus roubasse seu sustento. Mesmo antes do surto, a maioria mal conseguia sobreviver com salários e economias insuficientes.

Agora suas esperanças de uma vida melhor estão se esvaindo à medida que eles ficam para trás no aluguel, racionam comida e acumulam dívidas no cartão de crédito. O desemprego neste enclave pobre, principalmente latino de 19.000 habitantes no Bronx, era de dois dígitos antes do surto.

Está muito pior.

Com uma taxa de desemprego de 26% em setembro, West Farms tornou-se o epicentro da crise econômica em Nova York, uma das comunidades urbanas mais afetadas do país e emblemática do número ímpar de vítimas da pandemia.

Embora nenhum canto da cidade tenha escapado às consequências, a perda maciça de empregos se concentrou nos bolsões negros e latinos fora de Manhattan, que ficaram economicamente atrás do resto da cidade. Comunidades como West Farms também sofreram desproporcionalmente com o coronavírus em si, com taxas mais altas de pessoas adoecendo.

Meliza Mercedes, 26, estava analisando a lista de apartamentos antes do surto, na esperança de finalmente dar a sua filha de 3 anos, Aubrey, uma casa própria. Algumas vezes, ele viu um belo apartamento de dois quartos no Bronx por menos de US $ 2.000 por mês.

Mercedes, que está morando com sua mãe em West Farms, economizou cerca de US $ 3.000 por viver de forma frugal. Ela raramente saía e quase nunca comprava roupas novas. Mas então veio a pandemia, fechando negócios não essenciais em março. Ele perdeu o emprego como detetive de loja na Macy’s em Herald Square e seu salário semanal de US $ 550. Suas economias também logo se esgotaram.

“Eu choro porque estou tentando conseguir meu próprio lugar”, disse ele.

Histórias semelhantes de dificuldades e perdas são repetidas inúmeras vezes em West Farms. No armazém da esquina onde os vizinhos falam sobre não haver trabalho e como pagar as contas. Na escola primária local, a Escola Pública 67, que agora funciona como despensa, entrega 400 lanches de sanduíches e frutas para levar todos os dias.

Amanda Adedokun, uma mãe solteira, perdeu seu emprego de babá e não pode mais sustentar seus próprios filhos. Eddie Suarez é um empresário que construiu uma loja há quase três décadas, mas com um inquilino que não paga aluguel, ele está tendo dificuldade em pagar suas próprias contas. E Yalikhan Traore, uma imigrante da África Ocidental que trabalhava em uma loja de produtos de beleza, teve que se reinventar como entregadora para se adaptar à nova realidade da pandemia.

A crise econômica de Nova York está entre as piores do país, com desemprego em 13,2 por cento em outubro, quase o dobro da taxa nacional. Mas dentro da cidade, a dor varia enormemente. A taxa de desemprego de Manhattan é de 10,3 por cento, mas no Bronx, o bairro mais pobre da cidade, é 17,5 por cento – o mais alto do estado.

Em West Farms, a taxa de desemprego disparou de 11 por cento em fevereiro para 38 por cento em junho, antes de cair para 26 por cento em setembro, de acordo com um modelo estatístico desenvolvido por dois analistas, Yair Ghitza e Mark Steitz.

Em todo o bairro, as lojas têm menos clientes e menos vendas. Uma lavanderia a seco fez um empréstimo de US $ 75.000 para permanecer no mercado. Uma escola católica que educou crianças por mais de um século foi fechada depois que muitas famílias não puderam mais pagar as mensalidades.

Em contraste, alguns dos bairros mais ricos e principalmente brancos de Manhattan se saíram melhor. A taxa de desemprego no Upper East Side foi de 5% em setembro, ante 1% em fevereiro, de acordo com os dados mais recentes do modelo estatístico. No Upper West Side, era de 6%, ante 2%.

Os trabalhadores pobres, incluindo muitos negros e latinos, sofreram muito mais durante a pandemia do que nas recessões anteriores, incluindo a crise financeira de 2008, disse James Parrott, economista do Centro para Assuntos da Cidade de Nova York na The New School. .

Ele disse que a pandemia causou muito mais demissões entre os trabalhadores com salários mais baixos, enquanto muito menos trabalhadores com salários mais altos, incluindo aqueles em finanças, tecnologia e serviços profissionais, que tendem a ser em sua maioria brancos, perderam o emprego ou Benefícios.

“É outra dimensão das diferenças extremas de bem-estar econômico em Nova York”, disse Parrott.

West Farms recebe o nome de fazendeiros ingleses que se estabeleceram nesta área ao longo do rio Bronx em meados do século 17, disse Lloyd Ultan, um historiador do condado do Bronx. Mais tarde, tornou-se uma vila com professores, costureiras e lojistas, muitos dos quais queriam escapar da superlotada Manhattan. As fábricas seguiram quando o rio se tornou uma movimentada hidrovia industrial.

Os prédios de apartamentos se espalharam por West Farms nos anos 1900 depois que uma estação de metrô, a parada West Farms Square-East Tremont Avenue, foi construída nas linhas 2 e 5. A área foi o pano de fundo para um dos as piores tragédias da cidade em 1990, quando 87 pessoas morreram em um incêndio em Clube Social Happy Land.

West Farms fica ao sul do Zoológico do Bronx. zebras podem ser vistas de algumas janelas do apartamento. Hoje, sua longa história se reflete na confusão de residências unifamiliares e moradias em banda elegantes, edifícios baixos de tijolos e torres de habitação a preços acessíveis.

A Sra. Mercedes mudou-se para West Farms com sua família de um abrigo para sem-teto no Bronx em 2008. A mais nova de seis filhos de imigrantes da República Dominicana, ela então largou o ensino médio quando tinha 17 anos. Seu primeiro emprego foi caixa de loja. , seguido por passagens por uma loja de impostos e duas farmácias.

Mercedes disse que sempre quis trabalhar na aplicação da lei e ficou feliz por ser contratada como segurança da Macy’s em julho de 2019. Ela foi promovida quatro meses depois a detetive de loja. Certa vez, ela viu quatro ladrões em um único dia, ela se lembra, e foi mordida ou machucada enquanto tentava impedir alguns deles. Por seus esforços, ela foi reconhecida como detetive do mês.

“Tudo estava indo bem até a pandemia”, disse ele.

Tão bem que a Sra. Mercedes se permitiu alguns gastos extras. Ele fazia as unhas duas vezes por mês e convidava Aubrey para sair com Chuck E. Cheese. Elas fizeram viagens de mãe e filha para Target e Dollar Tree, onde Aubrey escolheu livros de adesivos ou um brinquedo de “Trolls”, seu filme favorito.

A pandemia acabou com tudo isso. Para o jantar de aniversário de uma irmã mais velha, Mercedes só podia comprar o item mais barato do menu, frango frito com arroz e feijão.

“Estava me deixando louca não voltar a trabalhar”, disse Mercedes, que não procurou outro emprego porque acreditava que voltaria a trabalhar na Macy’s.

Quando a loja foi reaberta em junho, ele recebeu um e-mail, com o endereço “Prezado Colega”, onde se lia: “Infelizmente, não podemos continuar seu emprego no momento.” Ele recebeu um cheque de rescisão de $ 1.500.

Julie Strider, porta-voz da Macy’s, não quis comentar sobre a Mercedes, mas citou as reduções necessárias como resultado da pandemia.

“São sempre decisões difíceis de tomar, pois afetam muitos de nossos estimados colegas”, disse ele.

Mercedes disse que se candidatou a mais de duas dúzias de empregos. “É uma situação muito assustadora”, disse ele.

Poucos em West Farms têm uma rede de segurança financeira. A renda familiar anual média é de $ 23.329, em comparação com $ 38.000 no Bronx, de acordo com uma análise de dados do censo por Explorador social, uma empresa de pesquisa. Em toda a cidade, a renda média é de $ 61.000, quase três vezes isso.

José Allende começa a percorrer as calçadas de West Farms às 7h, na esperança de encontrar alguém que precise de ajuda na construção. Allende usa jeans manchados de tinta e botas para mostrar que está pronto para trabalhar, embora tenha conseguido poucos compradores.

Allende disse que foi demitido de seu emprego como funcionário de manutenção de um prédio residencial próximo, pouco antes da pandemia. Ele também costumava complementar sua renda com trabalhos de faz-tudo no Queens e no Brooklyn. Mas ele disse que não se sente mais seguro no metrô ou no ônibus porque não tem seguro-saúde ou poupança e não pode se dar ao luxo de ficar doente.

“Perdi o sono tentando pensar em como pagar as contas”, disse Allende, 50, que se mudou de Porto Rico para West Farms há uma década.

Nos últimos anos, um boom de construção trouxe um influxo de moradias populares e recém-chegados a West Farms. Cerca de 74% dos residentes de West Farms são latinos e 23% são negros, de acordo com a análise do censo.

Suarez, 72, um ex-professor do ensino fundamental do Harlem, se arriscou na West Farms em 1992, quando construiu uma loja simples em um terreno baldio. No ano passado, um investidor ofereceu-lhe US $ 1 milhão pela propriedade, disse ele, mas ele recusou.

Ele alugou um espaço para uma lavanderia e uma botânica e, nos fundos, criou um centro para jovens. “Passamos por um período de reconstrução no Bronx”, disse Suarez.

“As coisas não parecem muito boas no momento”, acrescentou.

West Farms faz parte do CEP 10460, que teve uma taxa maior de casos confirmados de coronavírus do que a taxa geral da cidade de 3.276 casos por 100.000 residentes em meados de novembro, de acordo com dados da cidade.

O Bronx tem o taxas mais altas do total de internações e óbitos por coronavírus em qualquer município.

Suarez disse que os dois negócios em seu prédio estão abertos, mas o botânico está lutando e atrasado no aluguel. “Todos os negócios do bairro sofreram”, disse Suarez, que também está tendo dificuldades para pagar as contas sem o dinheiro do aluguel.

Outro pequeno empresário, Eduardo Rodríguez, disse que seu inquilino, um centro de serviços comerciais, saiu sem pagar seis meses de aluguel, mais de US $ 16.000. “Mesmo que os inquilinos não paguem, eu ainda tenho que pagar ao banco”, disse Rodríguez. “Então eu tirei minhas economias e fiquei sem nada.”

Muitos proprietários de West Farms e empresários disseram que estão apenas tentando se segurar.

Raymond Cabrera, dono de uma lavanderia a seco, disse que só tem alguns clientes por dia. “Acho que eles não vêm porque não vão ao trabalho, aos casamentos, à igreja, às festas”, disse ele.

Cabrera, 60, disse que usou um empréstimo federal de emergência de US $ 75.000 para pequenas empresas para cobrir o aluguel mensal de US $ 2.000 de sua loja. O reembolso do empréstimo levaria 30 anos.

No Restaurante El Nuevo Valle 2, a multidão do almoço praticamente desapareceu. “Não é nem um pouco o que costumava ser”, disse Maria Tejada, 55, uma garçonete usando uma máscara no balcão.

Poucos minutos depois, a Sra. Tejada apontou o dedo para um cliente. “Você me deve um dólar, ok? A próxima vez.”

“As pessoas querem que você lhes dê comida, dizem que não têm dinheiro”, disse ele.

Uma instituição de bairro falhou. Santo Tomás de Aquino, a escola paroquial local, fechou em julho. Os pais que perderam o emprego não podiam mais pagar as mensalidades. E com as igrejas fechadas por meses devido à pandemia, houve menos doações, que são usadas em parte para apoiar escolas.

“É muito triste ver que uma escola que me tornou quem eu sou está fechada agora”, disse Stephanie Quiñones, 34, que estudou em Santo Tomás de Aquino. “E pensar que ficou aberto por mais de 100 anos e fechou assim.”

Quando a Sra. Traore foi demitida de uma loja de produtos de beleza em março, ela nem tinha dinheiro para gastar para lavar roupa. Então ela começou a lavar suas roupas na banheira.

Ele juntou seu dinheiro para comida com um colega de quarto e estocou arroz, feijão e ovos em uma mercearia da África Ocidental. Ele não podia mais pagar sua parcela de $ 600 do aluguel.

“Tudo tem um custo em Nova York”, disse Traore, 35, que emigrou da Guiné há três anos. “Se você não tem renda, é difícil, é muito difícil, principalmente se você não tem poupança”.

A Sra. Traore aprendeu sobre o seguro-desemprego com um amigo. Ele entrou com seu requerimento imediatamente, mas não ouviu nada por semanas. “Ficava checando todos os dias, duas ou três vezes”, disse ele. “Eu descobri que era um trabalho de tempo integral ligando para o escritório de desemprego.”

Os benefícios do desemprego têm sido um salva-vidas para muitos trabalhadores da West Farms. Alguns ganhavam tanto, senão mais, que seus empregos com o suplemento federal contra pandemia, que acrescentava US $ 600 por semana aos benefícios estaduais e podia pagar as contas.

Mas as demissões sobrecarregaram o sistema de desemprego de Nova York. E quando o suplemento federal terminou em julho, o benefício estadual restante, limitado a US $ 504 por semana, não era suficiente para a maioria das pessoas.

A Sra. Traore começou a entrar em pânico após semanas de espera pelos benefícios. Ele se juntou a um grupo no Facebook onde trabalhadores pediram ajuda a autoridades eleitas. Ele enviou um e-mail ao senador estadual Luis R. Sepúlveda, cujo distrito inclui West Farms, para obter ajuda.

Com o gabinete de Sepúlveda defendendo seu caso, os benefícios da Sra. Traore foram aprovados, US $ 700 por semana após os impostos, incluindo o suplemento federal.

Sepúlveda recebeu mais de 500 pedidos de ajuda com seguro-desemprego, tantos que seu escritório criou um banco de dados para rastrear os casos.

“Isso me deixa com raiva porque na cidade mais rica do mundo é imperdoável ter uma taxa de desemprego tão alta em uma área”, disse Sepúlveda.

À medida que a crise de saúde pública diminuía, Nova York reiniciou sua economia. Lojas e negócios reabriram e começaram a chamar alguns de seus funcionários.

A Sra. Traore foi uma das sortudas em West Farms. Ela começou em junho como motorista de entrega de pacotes, beneficiando-se do aumento nas compras online durante a pandemia. Ela ganha US $ 17 por hora, ou US $ 2 a mais do que seu salário mínimo no salão de beleza.

A Sra. Traore disse que gostava de levar suprimentos e remédios essenciais para as pessoas que não podem sair. “Estou fazendo o que posso agora para ajudar as pessoas”, disse ele.

A Sra. Mercedes também tem motivos para ter esperança. Depois que o The New York Times perguntou a Macy’s sobre sua situação de emprego, ela disse que a empresa recentemente lhe ofereceu um emprego em uma de suas lojas no Brooklyn.

Enquanto algumas pessoas em West Farms estão encontrando o equilíbrio, muitas outras não.

A Sra. Adedokun, 45, costumava ganhar US $ 400 por semana cuidando de duas famílias em West Farms antes da pandemia. Então, um dos pais começou a trabalhar à distância para um escritório de advocacia e outro foi demitido para um hotel. Sem dinheiro para cuidar, Adedokun acumulou dívidas de US $ 7.000 no cartão de crédito.

A Sra. Adedokun, que mora em um apartamento subsidiado com seu filho de 17 anos e uma filha de 8, disse que eles gostavam de comemorar o aniversário de sua filha em um parque aquático. Este ano, tudo o que podiam pagar era pizza.

Para se sentir melhor, ela disse, ela se veste com uma blusa e calça jeans e se maquiar apenas para se sentar em um banco fora de seu apartamento.

“Está me ajudando mentalmente”, disse ele. “Se eu ficar dentro de casa e parecer bagunçada, me sinto uma bagunça.”

Susan Beachy, Jack Begg e Quoctrung Bui contribuíram com a pesquisa.

Source link

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.

Botão Voltar ao topo