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Jovens republicanos apresentam gala secreta, ignorando as preocupações com vírus

Na noite de quinta-feira, o New York Young Republican Club realizou sua 108ª festa de gala anual, pessoalmente.

Não apresentou Sarah Palin, que tinha sido agendada para o evento, mas cancelada devido a preocupações sobre voar para a área de Nova York do Alasca em meio a uma pandemia, de acordo com alguém familiarizado com seu pensamento.

Não foi realizado na Caldwell Factory, o site listado na página do clube no Facebook. Um porta-voz do local, no bairro de Chelsea, em Manhattan, disse que a administração “não estava ciente deste evento”, acrescentando que não havia eventos agendados ali há meses.

A única certeza sobre o evento de gala era que havia se transformado em uma das decisões de planejamento de festa mais controversas da história de Nova York e, no final, o evento nem foi realizado no estado.

Com uma segunda onda de coronavírus atingindo Nova York, o Young Republican Club, insistindo em hospedar uma festa em pessoa, lançou uma guerra cultural politicamente carregada contra máscaras, distanciamento social e o vírus.

Quando as autoridades da cidade de Nova York questionaram o evento, o presidente do grupo, Gavin M. Wax, de 26 anos, lançou uma vulgaridade iídiche em Brad Hoylman, um senador estadual democrata. Seu clube se referia a um ex-vereador e de outros Críticos judeus como “judeus da corte”. (Sr. Wax também é judeu).

E quando Palin cancelou, Wax rapidamente encontrou um substituto: o deputado Matt Gaetz da Flórida, um aliado próximo do presidente Trump que, nos primeiros dias da pandemia, usar uma máscara de gás no plenário do Congresso enquanto se preparava para votar a legislação de alívio do coronavírus

“Estou honrado por ser convidado e ansioso pelo evento”, disse Gaetz em um comunicado preparado.

Os regulamentos de Nova York sobre o vírus permitem que o clube realize um evento em um restaurante ou instalações semelhantes em muitas áreas da cidade, desde que a reunião não exceda 25% da capacidade do local ou 50 pessoas, o que for menor. As reuniões em casa são limitado até 10 pessoas.

Wax se recusou a revelar o local do evento da noite de quinta-feira, citando preocupações “sobre a segurança de nossos convidados de ataques violentos da esquerda”.

Wax também se recusou a dizer quantos realmente compareceriam, mas pelo menos 65 pessoas indicaram na página do grupo no Facebook que planejavam estar no evento, pois The Daily Beast relatou. Isso ultrapassaria o máximo de 50 pessoas em Nova York.

Wax se recusou a ser entrevistado por telefone. Mas em uma série de mensagens de texto, mensagens diretas do Twitter, tweets e e-mails, ele insistiu que o clube estava seguindo protocolos de vírus e que os democratas estavam hipocritamente tentando encerrar o partido, mesmo quando eles próprios participaram de pelo visto eventos fechados desaconselhados.

“Do jeito que está agora, estamos legalmente dentro de nossos direitos de realizar esta gala, seguindo todas as precauções necessárias”, disse Wax. “Outros eventos aconteceram dentro de casa, o nosso só está chamando atenção porque somos um clube jovem republicano.”

Wax disse que Gaetz iria comparecer pessoalmente, mas não estava claro como ele poderia fazer isso em Nova York ou Nova Jersey enquanto ainda obedecia às regras de quarentena estaduais. O Sr. Gaetz estava voando da Flórida, Nova York? regras estaduais exigiria que você colocasse em quarentena por pelo menos três dias e, sem provas, até 14. New Jersey pede que visitantes de fora do estado façam quarentena por 14 dias, também.

O outro orador principal do evento foi James O’Keefe, o ativista conservador que dirige o Project Veritas, com sede em Nova York. Ele também se recusou a confirmar sua presença.

A princípio, o diretor de comunicações do Project Veritas, Neil McCabe, disse que O’Keefe não estava disponível para comentar e que “sua programação é privada”.

Posteriormente, O’Keefe ligou e ofereceu a um repórter do New York Times a oportunidade de espionar o Times para o Projeto Veritas.

“Adoraríamos dar a você uma de nossas câmeras ocultas e talvez você pudesse falar com o Sr. Baquet”, disse ele, referindo-se a Dean Baquet, o editor executivo do jornal. (O repórter recusou).

Autoridades eleitas da cidade de Nova York, como Hoylman, cujo distrito inclui a Caldwell Factory, o espaço de eventos listado no Facebook, e cuja tia morreu de coronavírus, reagiram incrédulos ao saber da festa planejada.

“Achei incrível que qualquer grupo organizasse uma reunião pessoal que poderia ser um evento de divulgação, particularmente uma organização política que deveria ser sensível a esse tipo de preocupação pública”, disse ele em uma entrevista.

Wax disse que o clube começou a planejar o evento em dezembro passado e “passou por alguns locais nos últimos 12 meses”.

A pessoa a par da decisão de Palin de cancelar disse que ela teve a impressão de que o evento havia se mudado para Nova Jersey.

Quinta-feira à noite, isso ficou claro. Um repórter de New York City Patch tweetou uma imagem um convite para a gala, com o nome do local e os convidados de honra, Sr. Gaetz e Sr. O’Keefe, que compareceram ao evento.

Imagens postadas no Twitter mostraram os participantes reunidos dentro do Parque Marítimo no Liberty State Park em Jersey City, sentados e de pé muito próximos e sem máscaras.

New Jersey limita as reuniões internas durante a pandemia a 10 pessoas. Uma exceção para “atividades religiosas e políticas protegidas pela Primeira Emenda” permite reuniões internas de até 25% da capacidade da sala ou 150 pessoas, o que for menor.

São proibidas reuniões internas desmascaradas de mais de 10 pessoas sem distanciamento social.

Um convidado, Joel Fischer, posou para uma selfie com Gaetz e usou a imagem para enviar uma mensagem ao governador Andrew M. Cuomo, um democrata.

“Olá, @NYGovCuomo”, escreveu ele. “Venha me pegar.”



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