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Juiz da Virgínia não julgará homem negro no tribunal com retratos em branco

Quando um homem negro comparecer ao tribunal da Virgínia este mês para ser julgado por iludir a polícia, agredir um policial e outros crimes, ele enfrentará uma cena que os réus naquele tribunal não experimentam há décadas. – Retratos de juízes brancos não se alinham mais nas paredes.

No final do mês passado, um juiz ordenou a remoção dos retratos pré-julgamento de Terrance Shipp Jr. em 4 de janeiro, determinando que a presença da obra de arte, que representa juízes que serviram no Condado de Fairfax, isso poderia sugerir que o sistema legal é tendencioso. O juiz, David Bernhard, do Fairfax Circuit Court, escreveu em sua opinião de 20 de dezembro que o tribunal estava preocupado que os retratos pudessem “servir como símbolos não intencionais, mas implícitos, sugerindo que o tribunal pode ser um lugar historicamente dirigido por brancos” e que outros são, portanto, menos prestigiosos. “A exibição de retratos de juízes nos tribunais do Tribunal de Justiça de Fairfax é baseada em um princípio não racial, mas produz um resultado racial”, disse ele.

A ordem foi em resposta a uma moção apresentada por Bryan Kennedy, o advogado do Sr. Shipp. Kennedy disse que a ideia veio de seu cliente e de um caso de assassinato em Louisa, Virginia, onde um juiz este ano encomendou um retrato em tamanho real de o general confederado Robert E. Lee removido de uma sala do tribunal de circuito a pedido do réu.

A decisão ressalta um ano em que a Virgínia e o resto dos Estados Unidos lutaram contra o preconceito implícito e imagens abertas da supremacia branca, levando a que monumentos confederados e outros símbolos de racismo fossem removidos dos espaços públicos.

No entanto, não é a primeira vez que o juiz Bernhard toma tal decisão: o juiz, que solicitou asilo no futuro para os Estados Unidos de El Salvador Na década de 1970, ele não permitiu retratos em seu tribunal designado desde que ocupou o tribunal em 2017. Mas, devido à pandemia de coronavírus, ele e os outros juízes do tribunal do Condado de Fairfax estão trabalhando em todos os três tribunais. Edifícios maiores para permitir o distanciamento social. , e é em um daqueles lugares onde o Sr. Shipp será julgado.

As pinturas penduradas no Fairfax Circuit Court são semelhantes às encontradas em tribunais e outros escritórios do governo em todo o país, muitas vezes mostrando juízes aposentados que serviram na história daquele condado e, Às vezes, eles voltam para a Confederação.

Os juízes do condado de Fairfax têm removido outros retratos há pelo menos cinco anos, disse Kennedy. Quando os novos juízes assumiram o cargo, eles removeram retratos “de pessoas que eram claramente confederados ou proprietários de escravos”, disse ele, acrescentando que os retratos restantes representavam principalmente juízes da era moderna.

Dos 47 retratos deixados em Fairfax Circuit Court, 45 mostram juízes brancos, incluindo um punhado de mulheres brancas. Há retratos de dois dos três únicos juízes negros que serviram no tribunal de circuito de Fairfax: o juiz Marcus D. Williams, o primeiro juiz negro do tribunal, que atuou de 1990 até sua aposentadoria em 2012, e o juiz Gerald Bruce Lee, atuou de 1992 a 1998, quando se tornou juiz do Tribunal do Distrito Federal. O terceiro juiz negro, Dontaè L. Bugg, foi eleito em 2019.

Entre os retratos está um do juiz Harry L. Carrico, da Suprema Corte da Virgínia, que em 1966 escreveu o opinião em Loving v. Comunidade, que manteve a proibição do casamento inter-racial na Virgínia. A lei era cancelado um ano depois.

O juiz Bernhard observou que os retratos não fornecem contexto sobre seus temas e aparecem apenas como um “mar de retratos de juízes brancos” para a maioria do público, incluindo júris. “A prevalência de retratos de juízes brancos”, disse ele, “embora não seja emblemático de racismo por parte dos juízes presidentes, certamente destaca que até o passado histórico mais recente, os afro-americanos não tinham uma mão encorajadora para se candidatar. judicial. “

Embora o tribunal exato para o julgamento de Shipp ainda não seja conhecido, a decisão do juiz Bernhard afetará qualquer espaço que ocupar. “É mais sobre a aparência da justiça agora do que os monumentos reais”, disse Kennedy.

Um advogado da acusação não respondeu a um pedido de comentário, mas o juiz Bernhard disse em sua opinião que a acusação não se opôs à concessão da moção.

O presidente do Partido Republicano do Condado de Fairfax se opôs à decisão.

“O juiz Bernhard parece ter abraçado essa visão reducionista e racialista de seus semelhantes”, o presidente Steve Knotts, disse em um comunicado ao The Washington Post. “Faríamos bem em lembrar que, sejamos negros ou brancos, cristãos ou judeus, imigrantes ou nativos, somos todos igualmente humanos. Como cultura, devemos rejeitar todas as ideologias divisivas e, em vez disso, afirmar de forma inequívoca nossa humanidade compartilhada. “

Deborah Archer, professora de direito da Universidade de Nova York, disse não ter ouvido falar de um juiz tomando tais ações e enfatizou que a decisão, por si só, não garante que um réu negro receba um julgamento justo.

O professor Archer disse que a decisão do juiz Bernhard foi parte de uma conversa mais ampla sobre inclusão e as maneiras pelas quais os sistemas na América podem perpetuar a desigualdade e enviar mensagens sobre quem pertence a um espaço e quem não pertence.

Sherry Soanes, advogada e ex-paralegal do Fairfax Circuit Court, considerou a decisão do juiz Bernhard um “acéfalo” e acrescentou que o movimento foi um “passo na direção certa”.

Embora a Sra. Soanes tenha dito que esperava que a decisão levasse outros juízes a agir, ela também foi enfática ao dizer que não estava “colocando o racismo no armário”.

“É um passo para pensar sobre como o racismo está em jogo”, disse ele. “Essa é a pergunta que eu quero que os juízes da Virgínia e de todo o país se façam.”

Nem todos apóiam a decisão do juiz Bernhard, disse Vernida Chaney, uma advogada de defesa criminal que compareceu perante o juiz Bernhard no Tribunal Circuito de Fairfax. Mas na Virgínia, está havendo progresso na forma como os tribunais veem a raça e o preconceito subjacente.

“Este não é um museu, é um lugar que vamos para fazer justiça”, disse Chaney.

Estátuas públicas e outras comemorações têm sido objeto de muito debate nos últimos anos e se tornaram alvo de mais protestos contra o racismo e a violência policial nos Estados Unidos após o assassinato de George Floyd sob custódia policial em maio.

Virginia, em particular, tem lutado com imagens da supremacia branca este ano.

Uma estátua confederada em Charlottesville, Virgínia, perto do local de um violento comício da supremacia branca em 2017, foi removido em setembro após 111 anos. Em Richmond, perto do Capitólio do Estado um a um Estátuas confederadas ao longo da Avenida Monument da cidade eles foram abatidos. Outra estátua de Lee foi ordenada para ser removida em Richmond e, entretanto, tornou-se o local de um espaço comunitário improvável.

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