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Julgamento de Chauvin, dia 2: jovens testemunhas oferecem testemunho emocional

MINNEAPOLIS – Ela era a adolescente cujo vídeo dos momentos finais de George Floyd se espalhou pelo mundo. E em um tribunal na terça-feira, Darnella Frazier, agora com 18 anos, compartilhou sua história publicamente pela primeira vez, testemunhando que ela ainda era assombrada pelos gritos de Floyd por ajuda enquanto observava um policial se ajoelhar em seu pescoço.

A Sra. Frazier, às vezes chorando, falou baixinho durante o testemunho emocionado no segundo dia do julgamento de Derek Chauvin, o ex-policial que enfrenta acusações de assassinato. Quando sua voz falhou, a Sra. Frazier descreveu como o que ela testemunhou naquele dia de maio passado mudou sua vida. Ela às vezes fica acordada à noite, disse ela, “pedindo desculpas a George Floyd por não fazer mais e por não interagir fisicamente e por não salvar sua vida”.

“Quando olho para George Floyd, olho para meu pai”, acrescentou. “Eu olho para os meus irmãos. Eu olho para meus primos, meus tios porque são todos negros. Eu tenho um pai negro. Eu tenho um irmão negro. Eu tenho amigos negros. E eu olho para isso, e vejo como poderia ter sido um deles. “

A Sra. Frazier estava entre um grupo diversificado de transeuntes que acidentalmente se tornaram testemunhas oculares de um dos casos mais notórios de brutalidade policial em décadas. Eles eram pretos e brancos. Havia um bombeiro, alunos do ensino médio e um artista de artes marciais mistas.

Suas histórias eram uma expressão do trauma de uma cidade que ainda luta para se reconstruir física e emocionalmente desde os tumultos do verão passado.

A maioria das testemunhas de terça-feira eram crianças e adolescentes no momento da prisão fatal, e eles pintaram um quadro comovente e consistente do que aconteceu no cruzamento da 38th Street com a Chicago Avenue em South Minneapolis. Todos eles disseram que lutaram com o que viram.

“Parecia que ele sabia que tudo estava acabado para ele”, disse Frazier em seu depoimento, referindo-se a Floyd. “Eu estava apavorado. Eu estava sofrendo. Este foi um grito de socorro, definitivamente. “

Os transeuntes ofereceram relatos de convergência para fora de uma loja de conveniência pelos motivos mais mundanos: conseguir um fio de telefone, comprar lanches, passear, apenas para acabar se tornando protagonistas centrais de um drama que afetaria grande parte do país.

Eles instaram a polícia a ajudar o Sr. Floyd, mas sem sucesso. Eles criticaram o senhor Chauvin e os outros três policiais no local, dizendo que temiam que a polícia os machucasse, mesmo em um caso em que o senhor Chauvin colocou a mão em sua maça.

A defesa afirmou que a multidão influenciou a forma como a polícia respondeu após chegar ao local. Tornou-se um ponto crucial de discórdia entre a acusação e a defesa.

O advogado de Chauvin disse que os policiais se sentiram ameaçados pelo que viram como uma multidão crescente e cada vez mais hostil, desviando sua atenção dos cuidados de Floyd. A promotoria tentou retratar os transeuntes como pessoas normais, que estavam com medo e não representavam nenhum perigo para os policiais.

Essas visões divergentes refletem as tensões de longa data entre os residentes negros de Minneapolis e a polícia que patrulha seus bairros.

O advogado de Chauvin, Eric J. Nelson, fez pouco para pressionar a maioria das jovens testemunhas ou contestar seus relatos.

A prima de 9 anos da Sra. Frazier, que estava com ela do lado de fora da loja Cup Foods, testemunhou sobre o trauma de assistir o Sr. Floyd lutar enquanto o Sr. Chauvin se ajoelhava em seu pescoço.

“Fiquei triste e um pouco zangada”, disse a jovem Judeah Reynolds, que, como os outros menores que testemunharam, não foi mostrada na câmera durante seu depoimento. “Parecia que ele estava parando de respirar e foi como se ele estivesse machucado.”

A Sra. Frazier, que tinha 17 anos na época da morte de Floyd, testemunhou que ela e seu primo estavam indo a uma loja que já haviam visitado muitas vezes antes para comprar lanches. Vídeo de vigilância mostrou o que parecia ser um passeio casual, com os primos sorrindo enquanto se aproximavam da entrada da Cup Foods. A Sra. Frazier usava um moletom com capuz e calça azul confortável, enquanto sua prima, pequena e com muito cabelo, usava uma camiseta azul-petróleo que dizia “Amor”.

Quando viu policiais imobilizando Floyd, disse Frazier, ele acompanhou seu primo até a loja e depois saiu novamente. Ele pegou seu telefone e tocou o disco, criando um clipe de cerca de 10 minutos que mais tarde postaria no Facebook.

Ela registrou o que estava acontecendo porque “não estava tudo bem”, disse Frazier, que se sentou no banco das testemunhas em um terninho azul e permitiu que suas lágrimas escorressem às vezes. Como ela, a maioria das seis testemunhas que testemunharam na terça-feira descreveu sentimentos de desamparo e raiva.

Se eles sentiram que não havia nada que pudessem fazer pelo Sr. Floyd quando ele foi imobilizado na rua no ano passado, várias das testemunhas sugeriram que aquela era a chance de fazer algo por ele.

“Solo quiero que salga la verdad”, dijo Kaylynn Ashley Gilbert, una estudiante de último año de secundaria de 17 años, que había pasado por Cup Foods para comprar bocadillos y un cable de teléfono celular con una amiga, y se sintió angustiada por lo que viu. acontecendo com o Sr. Floyd.

Genevieve Hansen, 27, havia visitado uma horta comunitária em seu dia de folga e estava voltando para casa quando viu luzes de emergência no quarteirão. Bombeiro e técnico de emergência médica, ele disse que foi ver se algum de seus colegas estava lá. Ela se deparou com uma cena que rapidamente a preocupou, com o Sr. Floyd ficando mole na calçada e uma mulher gritando que os policiais o estavam matando.

Ela disse aos policiais que eles precisavam verificar seu pulso, mas eles a expulsaram, ela testemunhou.

“Eu estava desesperada para ajudar”, disse ela, enxugando os olhos com um lenço de papel às vezes durante seu testemunho. “Ele poderia ter fornecido cuidados médicos com o melhor de sua capacidade, e este humano teve esse direito negado.”

Donald Williams, 33, um lutador de artes marciais mistas, foi à Cup Foods naquele dia para comprar uma bebida e limpar sua mente depois de ir pescar com amigos e seu filho. Ele se lembra de ter ficado um pouco perturbado quando viu um peixe que havia sido pego sendo levado e colocado em um saco plástico, disse ele.

O carro da polícia o deixou em estado de choque e ele ficou rapidamente chateado quando viu o joelho do Sr. Chauvin no pescoço do Sr. Floyd. Parecia ser um afogamento de sangue, ele testemunhou, referindo-se a ter visto a vinícola deixar as pessoas inconscientes como um lutador. Ele ficou tão frustrado com os policiais que começou a gritar obscenidades para eles.

O Sr. Williams então deu um passo muito incomum: chamou a polícia para chamar a polícia.

“Acho que testemunhei um assassinato”, disse ele a uma operadora do 911, de acordo com a gravação de uma ligação que ele fez naquela noite que foi jogada no tribunal. No banco das testemunhas, o Sr. Williams enxugou os olhos enquanto a gravação estava tocando.

A operadora perguntou ao Sr. Williams se ele queria falar com um sargento. Sim, ele disse a ela.

“O que eles fizeram com este homem é falso”, disse ele. “Ele não respondeu. Ele não estava resistindo à prisão. “

Na gravação do 911, o Sr. Williams podia ser ouvido se dirigindo aos policiais: “Todos vocês, assassinos, mano!”

Um dos promotores perguntou ao Sr. Williams por que ele ligou para o 911.

“Achei que era a coisa certa a fazer”, respondeu ele. “Eu não sabia mais o que fazer.”

Ao questionar o Sr. Williams, o advogado do Sr. Chauvin o pressionou sobre sua atitude em relação aos policiais. O advogado, Sr. Nelson, repetiu várias declarações vulgares que o Sr. Williams fez aos policiais e perguntou repetidamente se ele havia ficado furioso naquela noite. Williams, aparentemente agitado, se afastou.

“Tornei-me profissional e profissional”, disse ele. “Eu fiquei em meu corpo. Você não pode me pintar para ficar com raiva. “

A Sra. Hansen também pareceu se opor ao esforço de Nelson de retratar os transeuntes como uma multidão enfurecida. Durante uma conversa muito irritada, o Sr. Nelson perguntou à Sra. Hansen se ela descreveria as pessoas como chateadas ou com raiva.

“Não sei se você viu alguém morrer, mas é irritante”, respondeu ele, recebendo um aviso do juiz.

John Elegon e Tim Arango relatado de Minneapolis, e Nicolas Bogel-Burroughs de Nova Iorque. Maria fazio contribuiu com reportagem de Jacksonville, Flórida.

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