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Lamar Alexander e Tom Udall concordam em discordar sobre como consertar um Senado dividido

“É difícil trabalhar no meio, o que o Senado deve fazer”, disse ele.

Talvez a melhor medida da queda do Senado seja a escassez de emendas consideradas na sala, que é principalmente dedicada a votos de confirmação judicial. Os senadores costumavam brigar por seus projetos de lei. Agora, com os senadores relutantes em obter votos politicamente arriscados, mesmo as poucas peças legislativas que são produzidas são frequentemente embaladas em pacotes de liderança e colocadas na sala com poucas oportunidades para os senadores proporem ou debaterem mudanças.

Sempre o Tennessean, o Sr. Alexander comparou isso a “ingressar no Grand Ole Opry e não ser capaz de cantar”. Mas ele disse que o problema não estava nas regras; esses são senadores evitando reflexivamente que seus colegas apresentem emendas, fechando efetivamente o Senado. O que é necessário, disse ele, é uma mudança de comportamento por parte dos senadores, que devem aprender a mostrar a “contenção” necessária para permitir o debate e a coragem política para votar não quando se opõem a algo, ao invés de suprimi-lo. plano.

Mas o Sr. Udall não tinha ideia de que tudo o que era necessário era um ajuste de comportamento.

“Não acredito que as regras sejam boas, que apenas precisamos mudar as pessoas ou que precisamos que as pessoas mudem a si mesmas ou apenas precisamos conseguir líderes melhores quando a instituição não funciona há décadas”, disse o Sr. Disse Udall. “Este sistema está quebrado e não acho que haja qualquer dúvida sobre isso.”

Ele pressionou por uma revisão radical de cima a baixo de um sistema político que ele vê como corrupto por grandes doadores não divulgados e convenceu todos os seus colegas democratas no Senado a assiná-la, uma tarefa que não é fácil. Embora ele não tivesse chance de avançar em um Senado controlado pelos republicanos, as disposições sobre endurecimento das leis de financiamento de campanha, fim da manipulação, imposição de restrições ao lobby e simplificação do registro eleitoral são os tipos de mudanças que um Senado controlado pelos democratas poderia buscar. Udall disse acreditar que mudanças ousadas são necessárias para tirar o Congresso do impasse e permitir que os legisladores ataquem os desafios que o país enfrenta.

“Podemos consertar este barco e possibilitar que republicanos e democratas trabalhem juntos e façam as coisas de que precisamos para o planeta e o país”, disse Udall.

Apesar de suas diferenças, o Sr. Udall e o Sr. Alexander respeitam um ao outro depois de servirem juntos no Comitê de Regras e expressarem suas visões conflitantes. Udall lembrou que Alexander foi o primeiro senador a convidar ele e sua esposa para jantar depois de ingressar no Senado.

Agora eles se afastarão e deixarão que outros tentem resgatar o Senado enquanto assistem de fora da instituição que veneram, apesar de suas falhas óbvias.

“Estou indo para casa, no leste do Tennessee, e vou virar a página”, disse Alexander. “Por cerca de 50 anos, tive pelo menos um dos melhores lugares da casa.”

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