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Leon Black renuncia ao cargo de presidente do MoMA

Confrontado com a pressão crescente de artistas e ativistas proeminentes em seus laços econômicos com o criminoso sexual condenado Jeffrey EpsteinO investidor Leon Black disse esta sexta-feira aos colegas que não se candidatará à reeleição presidente do Museu de Arte Moderna, segundo duas pessoas que têm conhecimento da sua decisão.

Black anunciou sua decisão ao comitê executivo do conselho em uma reunião remota especialmente convocada na tarde de sexta-feira, de acordo com alguém com conhecimento da reunião e que obteve anonimato porque não estava autorizado a falar sobre o assunto. Ele planejava informar o conselho completo de suas intenções quando se reunisse na próxima semana.

A notícia de que Black não planejava se candidatar à reeleição como presidente do museu em junho foi o resultado mais recente da revelação no início deste ano de que ele pagou $ 158 milhões a Epstein por serviços de consultoria tributária e imobiliária, pagamentos que começaram vários anos depois que Epstein se declarou culpado em 2008 por solicitar a prostituição de uma adolescente.

Depois que o valor de seus pagamentos foi revelado em janeiro, o Sr. Black inicialmente tinha Anunciado Ele deixaria o cargo neste ano como CEO da Apollo Global Management, a gigante empresa de private equity que ele co-fundou, mas acrescentou que pretende permanecer como presidente do conselho da Apollo. Na segunda-feira, a Apollo fez o anúncio surpresa de que Black, 69, estava renunciar ao cargo de CEO antes do previsto e renunciar à presidência, citando sua saúde e a de sua esposa como fatores importantes na decisão.

Não foi uma decisão fácil para o Sr. Black se afastar de repente de Apollo. Uma revisão do conselho da Apollo, conduzida pelo escritório de advocacia Dechert, não encontrou irregularidades de sua parte. Mas isso fez pouco para acabar com a controvérsia sobre suas negociações com o Sr. Epstein, que cometeu suicídio dentro de uma cela de prisão de Manhattan em 2019 enquanto enfrentava acusações federais de tráfico sexual.

De acordo com vários relatórios, o Sr. Black também teve dificuldades em como proceder no MoMA. Black decidiu dizer ao comitê executivo que, como um apoiador de longa data do MoMA, ele não queria se tornar uma distração para a instituição ao buscar outro mandato, disseram duas pessoas informadas sobre sua decisão. Ele deve permanecer no conselho após deixar o cargo de presidente.

Vários artistas e apoiadores do MoMA disseram que a decisão de Black de pagar altas taxas a Epstein após sua condenação (ele também lhe emprestou US $ 30 milhões) levantou questões sobre se ele deveria continuar a representar a instituição. Vários curadores do MoMA passaram a acreditar que o Sr. Black havia se tornado uma distração perturbadora.

“Eu ficaria envergonhado de ser associado ao MoMA se ele tomar uma posição firme para apoiar alguém que foi confirmado por ter danificado valores fundamentais ou por ter trabalhado contra a verdade e a justiça”, disse o artista Ai Weiwei em uma entrevista por e-mail no mês passado. . “Nesse caso, espero que eles não incluam nenhuma das minhas obras em sua coleção.” Ele disse na sexta-feira que foi “a decisão certa” o Sr. Black renunciar.

E a recente pressão sobre o Sr. Black de artistas apresentados e ativistas juraram escalar, com uma “greve” planejada de 10 semanas contra o MoMA para começar em 9 de abril.

Michael Rakowitz, um dos mais de 150 artistas que em fevereiro ele havia falado sobre o Sr. Black, disse acreditar que Black e vários outros membros do conselho do MoMA deveriam renunciar totalmente ao conselho.

“O MoMA se recusou a comentar sobre todas as histórias que surgiram sobre Leon Black”, disse ele por e-mail. “O museu permanece em silêncio enquanto nós, como artistas, somos convidados a falar. Além de falar, espero imaginar coletivamente um ecossistema que não inclua nosso conteúdo para exibição em instituições cujos membros do conselho criam no mundo as mesmas condições que muitos de nós nos dedicamos a desmontar. “

Não estava claro quem iria substituir o Sr. Black no MoMA. Entre os que deverão estar em disputa estão os vários vice-presidentes do conselho bem como Marie-Josée Kravis, sua presidente emérita.

Tem havido alguma preocupação entre os administradores do MoMA de que a renúncia de Black como presidente poderia prejudicar suas potenciais doações futuras de arte ou dinheiro para o museu, dada sua riqueza e coleção de arte pessoal com qualidade de museu.

Em 2018, o mesmo ano que Ele se tornou presidente do conselho do museu, o Sr. Black e sua esposa, Debra, deu $ 40 milhões para o museu, o que levou o MoMA a nomear seu centro de cinema em sua homenagem.

Em 2012, Edvard Munch emprestou 1895 ao MoMA versão de “The Scream” – o que você comprou quase $ 120 milhões – e em 2016, Sr. Black ganhou o certo para manter um grande busto de Picasso, pelo qual ele pagou cerca de US $ 106 milhões e que teve destaque no aclamado Exposição de esculturas de Picasso.

Pessoas próximas a Black, incluindo vários membros do conselho de quem ele é amigo, o aconselharam a reduzir sua visibilidade no MoMA, disse uma pessoa informada sobre o assunto.

Se o Sr. Black tivesse escolhido buscar a reeleição, o MoMA poderia ter enfrentado a perspectiva desordenada de uma luta de liderança devastadora e devastadora. E isso poderia ter desencadeado atividades perturbadoras fora do museu nos próximos meses, assim como o MoMA espera retornar às operações mais normais em meio à melhoria das condições de pandemia.

Durante meses, o Diretor do MoMA, Glenn D. Lowry, manteve-se extremamente silencioso sobre o assunto do Sr. Black, que estendeu o contrato do Sr. Lowry até 2025, tornando-o o diretor de mais longa data desde a inauguração do museu em 1929. Lowry não respondeu aos pedidos de comentários.

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