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“Mamãe é realmente diferente”: lares de idosos reabrem para alegria e dor

Todos os dias durante um ano, Kathy James olhava para a mãe pela janela de uma casa de repouso fora de Chicago e sonhava com o dia em que voltariam a ficar juntos.

Aquele momento finalmente chegou este mês, quando a Sra. James arrumou uma sacola cheia de fotos de família, um exemplar de domingo do The Chicago Tribune e um pote de sopa de batata e conheceu sua mãe, Renee Koerber, 90, dentro da casa de repouso. .

“Eu disse: ‘Mãe, estamos na mesma sala!'”, Disse a Sra. James, 63, com o coração inflando de alívio.

Eles tiveram sucesso.

Mas sentada a vários metros de distância em uma área comum, onde eles não podiam se abraçar, a Sra. James também ficou surpresa com a aparência frágil de sua mãe. Ela parecia cansada depois de apenas 15 minutos. “Achei que ficaria muito feliz”, disse James. “E sinto muita dor pelo ano que perdi e nunca mais voltarei.”

Muitos lares de idosos americanos começaram a receber visitantes novamente após um ano de fechamentos excruciantes. A administração Biden este mês diretrizes de varredura publicadas permitindo visitas internas na maioria dos casos. É uma mudança profunda que ocorre à medida que as vacinas aumentam, alcançando quase 100 milhões de americanos, incluindo a maioria das pessoas em lares de idosos.

Até mesmo como diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças avisou esta semana Com uma possível quarta onda de coronavírus, as casas de saúde estão se mantendo firmes até agora, relatando drasticamente menos casos e mortes desde o início das vacinas. A melhoria das perspectivas significa que, em todo o país, as pessoas estão mais uma vez cumprimentando seus entes queridos em asilos com buquês de flores, pudim caseiro e barras de limão, com notícias de filhos e netos.

No entanto, a abertura das portas também revelou novas consequências de uma pandemia que matou mais de 179.000 residentes e funcionários de instituições de longa permanência e deixou muitos outros murchados e isolados.

“Um ano perdido é uma grande perda”, disse Pauline Boss, terapeuta familiar e professora emérita da Universidade de Minnesota.

As casas de repouso agora oferecem um vislumbre do que todos podem enfrentar ao tentar voltar ao normal após um ano de separação e quietude. Algumas reuniões podem ser tingidas de tristeza, outras com lembretes de tudo o que mudou.

A Dra. Boss disse que a experiência de famílias se reunindo um ano após a pandemia a lembrou de uma pesquisa que ela havia feito sobre maridos que voltavam para casa para suas esposas após a guerra, ou pacientes com câncer que de repente descobriram que estavam em remissão. “As coisas não voltam ao normal”, disse ele.

Os lares de idosos têm sido centros da pandemia desde o início, quando um surto foi identificado pela primeira vez em uma instalação fora de Seattle. Em todo o país um terço de todas as mortes por coronavírus foram associadas a lares de idosos.

Como geriatra em San Francisco, a Dra. Teresa Palmer, 68, estava bem posicionada para defender sua mãe, Berenice De Luca Palmer, de 103 anos, depois que autoridades federais recomendaram em março passado que as casas de saúde fechassem os visitantes. Dr. Palmer fez entrevistas de notícias locais, ele verificava sua mãe com frequência por meio do Zoom e até a acompanhava em consultas médicas ocasionais.

Mas quando o Dr. Palmer finalmente entrou no quarto de sua mãe neste mês, ele ficou surpreso ao descobrir que sua mãe, que havia caído para 98 libras, passava todo o tempo na cama.

A Dra. Palmer tentou levantar o ânimo de sua mãe ajudando-a a escrever uma carta para um primo um dia e trazer pizza para ele para o almoço no dia seguinte. Mas no terceiro dia, ficou claro que o problema era muito mais sério.

Dr. Palmer levou sua mãe a um hospital, onde ela disse que ela tinha uma forma avançada de câncer de pâncreas.

“Estou triste e com raiva”, disse a Dra. Palmer, que se pegou refletindo sobre tudo o que sua mãe perdeu no ano passado. Passeios para a praia. Girassóis em flor. Refeições em família completadas com macarrão, vinho e a mais velha Sra. Palmer, a matriarca de sua família italiana, presidindo a mesa.

“É um tempo de qualidade que foi perdido”, disse o Dr. Palmer, que desde então trouxe sua mãe para casa para cuidados paliativos.

Para outros, as emoções variam da euforia à preocupação.

“Minha mãe é realmente diferente”, disse Shirley Kwong sobre sua sogra de 85 anos, que mora em uma casa de repouso na Bay Area e ficou mais confusa após um ano de separação. “Pior do que antes.”

Adriane Bower, 59, achava que sua mãe, Angeline Rujevcan, 89, parecia mais velha, talvez um pouco mais fraca. Ainda assim, a Sra. Bower disse que estava “muito feliz” apenas por poder sentar-se com ela em sua casa de repouso em Crestwood, Illinois. Embora eles não pudessem se abraçar, ela sabia que era uma das sortudas.

“Minha mãe sobreviveu”, disse ela em meio às lágrimas.

O novas recomendações federais Permitir visitas internas na maioria dos casos, independentemente de as pessoas terem sido vacinadas.

Mas, como muitas políticas durante a pandemia, as diretrizes federais foram implementadas aleatoriamente em todo o país. Algumas pessoas puderam abraçar, dar as mãos e visitar o quarto de seus entes queridos. Outros devem agendar compromissos de 30 minutos nas áreas públicas.

Quase nenhuma instalação voltou totalmente ao normal e, com os casos de coronavírus aumentando novamente, alguns temem que mesmo o acesso limitado possa ser interrompido novamente. Sob as diretrizes federais, um novo caso pode interromper temporariamente as visitas a uma casa de repouso, embora as visitas possam ser retomadas se o surto não for generalizado.

Na cidade de Nova York, Henry Grullón, 50, esperava ansiosamente para ver sua avó, que mora em uma grande instalação no Bronx. Até a semana passada As diretrizes do estado de Nova York exigiam que as instalações ficassem livres do coronavírus por 14 dias antes de permitir visitas.

Portanto, foi uma boa surpresa quando sua avó, Catalina Pérez, 98, foi introduzida no saguão na sexta-feira. A mãe do Sr. Grullón, de 81 anos e devastada pela separação, aproximou-se dela chorando. “Eu preciso abraçá-la”, disse sua mãe, Ana Grullón, que deixou de lado as regras que incentivavam as famílias a ficarem separadas e abraçou sua mãe pela primeira vez em um ano.

“Ela ficava dizendo ‘mãe, mãe, mãe’”, disse Grullón. Por enquanto, ela deixou de lado suas preocupações de que sua avó havia perdido peso e parecia deprimida em meio à pandemia. “OMG, foi incrível”, disse ele.

Os especialistas temem que algumas das mudanças físicas e cognitivas experimentadas durante a pandemia possam se tornar permanentes porque muitas vezes é difícil para os idosos recuperar as forças após perder peso ou permanecer na cama. O ano perdido foi particularmente importante para pessoas com demência, algumas das quais já não reconhecem seus familiares.

“É hora de eu não voltar para aquela pessoa”, disse Lori Smetanka, diretora executiva da National Consumer Voice for Quality Long-Term Care, um grupo de defesa de residentes e famílias. “Não sabemos como reverter isso.”

Um ano atrás, Janet Hooks ainda reconhecia uma pessoa na névoa de sua demência: seu marido de 62 anos, Chauncey Hooks. Todos os dias, ela esquadrinhou os corredores de sua casa de repouso em Worthington, Pensilvânia, fora de Pittsburgh, esperando por sua visita.

Mas, no início da pandemia, Hooks adoeceu repentinamente com o que os médicos disseram ser gripe. Ele morreu em 12 de março.

Depois de segurar a mão de seu pai em seus últimos momentos, uma filha, Lori Turberville, dirigiu do hospital para a casa de repouso de sua mãe para dar a notícia. Quando ele chegou, a instalação estava fechada.

A Sra. Turberville estava com medo de compartilhar essas notícias perturbadoras com sua mãe pelo telefone e decidiu esperar até que pudesse confortá-la pessoalmente.

“Não achei que fosse durar tanto”, disse ele.

Um ano depois, a Sra. Turberville, 60, está feliz por poder ter visitas diárias novamente. Escovar o cabelo de sua mãe e dar-lhe pequenas mordidas de sorvete de baunilha mexeu com algo dentro de sua mãe de uma forma que visitas à janela nunca fizeram. Mesmo assim, ele ainda não contou à mãe sobre a morte do pai.

Sua mãe está mais fraca do que há um ano, disse ela, e os médicos lhe disseram que espalhar essa notícia agora pode fazer mais mal do que bem.

Então, a Sra. Turberville começou a tranquilizar sua mãe com alguma versão da verdade: “Você sabe o quanto ela a ama.”

Ainda assim, ele se preocupa toda vez que vê o olhar de sua mãe procurando pelos corredores.

“Será que realmente passa pela sua cabeça: ela está esperando que ele desça?” ela disse. “Às vezes sinto que, após 62 anos de casamento, ela merece saber.”

Embora as visitas tenham trazido paz para muitos residentes de lares de idosos que temiam nunca mais ver sua família novamente, outros ainda esperam por algo mais: independência.

Antes da pandemia, Bruce Carmona, de 63 anos, regularmente deixava seu centro de cuidados de longa duração na área de Chicago para ir a shows, andar de trem para o centro da cidade ou simplesmente sair para tomar uma cerveja.

“Eu coloquei 1.200 milhas em minha cadeira de rodas”, disse Carmona, que ficou paralisado em um acidente em 2018 e passou a desfrutar do pequeno prazer de caminhar pela cidade, ouvir música country em seu aparelho de som e sentir o vento em seu rosto. .

Apesar das novas diretrizes, muitos residentes ainda não podem deixar suas instalações para viagens prolongadas. Portanto, embora o Sr. Carmona esteja vacinado, ele disse que ainda está confinado em seu quarto.

“Se eu pudesse sair, isso me daria liberdade”, disse ele. Do jeito que está, ele disse: “Estou na prisão”.

Matthew Conlen contribuiu com reportagem.

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