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Marc Benioff está de olho na Microsoft

SÃO FRANCISCO – Cinco anos atrás, Marc Benioff negociado para vender Salesforce, a empresa de software que ele co-fundou em 1999 e desde então liderou a Microsoft. Se o negócio tivesse sido fechado, ele teria sido recompensado generosamente, mas no final, apenas mais um funcionário do colosso da tecnologia.

Com as notícias de terça-feira que Salesforce estava comprando Slack por US $ 27,7 bilhões, Benioff fez algo muito mais difícil. Agora você está pronto para competir diretamente contra a Microsoft, uma das empresas mais valiosas do mundo, em seu território favorito.

A Microsoft tem lutado com o Slack na corrida impulsionada pela pandemia para permitir a colaboração remota por meio de ferramentas de comunicação. Quanto mais rápido a natureza do trabalho se transformar, mais valiosa será a vitória e mais acirrada será a competição.

Benioff, 56, não parece preocupado. Ou talvez esteja em negação. Em uma entrevista 30 minutos depois anunciando o negócio do Slack e Salesforce Earnings, ele recusou todas as oportunidades de discutir sua história com a Microsoft ou mesmo reconhecer sua existência.

“Que empresa é essa?” ele disse. “Como se soletra?”

A Microsoft tem um tesouro de US $ 137 bilhões e um instinto competitivo bem apurado. Ele recebe 115 milhões de usuários todos os dias por seu suposto assassino do Slack, a plataforma de bate-papo Teams, graças à onipresença do Microsoft Office. A Salesforce, especializada em software de gerenciamento de vendas, teve US $ 9 bilhões em caixa neste verão. Slack, apesar de sua familiaridade com a marca, tinha apenas cerca de 12 milhões de usuários antes da pandemia. Ele se recusou a atualizar seus números.

Salesforce e Slack podem ser os azarões aqui, se você puder considerar uma empresa de $ 220 bilhões como azarão. Mas eles têm uma arma não tão secreta contra Benioff. Ele aprendeu algumas lições sobre o programa com seu mentor, o cofundador da Apple, Steve Jobs, incluindo como transformar coletivas de imprensa em eventos e como se tornar a encarnação humana de uma empresa.

“É preciso dar crédito a Benioff. Ele construiu uma das maiores empresas de software do mundo”, disse Mark Moerdler, analista sênior de pesquisa da Bernstein. “Mas isso não será fácil.”

Antes que a pandemia de coronavírus obrigasse muitos a ficar em casa, o Salesforce era o maior empregador privado de São Francisco, superando o Wells Fargo, de 168 anos. Seus escritórios eram na Torre Salesforce, uma construção em forma de batom que dominava o horizonte e podia ser vista da baía.

Benioff, que tem raízes profundas na cidade, também dominou o discurso local, desafiando os outros chefes de tecnologia a se apresentarem. Ele e sua esposa, Lynne Benioff, contribuíram com US $ 100 milhões para um novo hospital infantil. Em 2018, o casal comprou a revista Time por $ 190 milhões. Forbes define o patrimônio líquido de Benioff em US $ 9,4 bilhões.

O magnata pode estar cansado dessa atenção. “Você não consegue encontrar um protagonista mais interessante e atraente?” Eu pergunto.

Na entrevista, o Sr. Benioff não pôde ser dissuadido ou desviado de seus pontos de discussão: “Os negócios são a melhor plataforma para a mudança … O futuro de nossa indústria é um ambiente de trabalho de qualquer lugar … Eu Gosto de inovar, gosto de criar, gosto de ver as coisas e fazer acontecer … Adoro que cuidemos de todos os stakeholders, não apenas dos acionistas. ”

A questão de se Benioff pode cumprir seu desafio para a Microsoft provavelmente se tornará um fascínio de longo prazo no Vale do Silício. Nas últimas duas décadas, a Salesforce adquiriu dezenas de empresas para expandir seus produtos principais. A maior aquisição antes da Slack foi a Tableau, uma empresa de visualização de dados, que Salesforce comprado por $ 15,3 bilhões o ano passado.

Benioff já teve a noção de comprar Twitter, em 2016. Mas acabou sendo um passo longe demais, embora tivesse sido um passeio selvagem. Ele é um tweeter ávido, muito mais descontraído do que a maioria dos CEOs. Na segunda-feira, ele tuitou uma foto do ex-presidente Barack Obama, que tinha uma cópia do livro “Trailblazer” de Benioff na prateleira.

“Excelente gosto para livros”, escreveu Benioff.

As reações iniciais à compra da Slack, que é um negócio em dinheiro e ações, variaram de entusiasmo selvagem a entusiasmo cauteloso. Slack está perdendo dinheiro, enquanto as ferramentas de colaboração do Salesforce são fracas.

“Marc completou o círculo. Depois de considerar uma venda para a Microsoft, agora está se tornando a próxima Microsoft ”, disse Venky Ganesan, diretor-gerente da empresa de capital de risco Menlo Ventures, especializada em software. Ganesan, que disse conhecer Benioff apenas como um conhecido dos negócios, elogiou sua capacidade de “prever um determinado futuro e então fazê-lo acontecer”.

Daniel Newman, analista principal da Futurum Research, já criticou a Salesforce no passado, mas disse que o negócio com a Slack tinha uma chance razoável de sucesso.

“Você tem um produto no Slack que as pessoas adoram, mas não foi bem comercializado”, disse Newman. “Salesforce e Benioff podem dar a você um crescimento mais rápido e extrair potencial inexplorado. Desculpe a palavra da moda, mas talvez este seja realmente um daqueles momentos sinérgicos. “

Exceto pela questão da Microsoft.

Benioff atingiu a maioridade no Vale do Silício, quando a Microsoft era decididamente a vilã. Seu primeiro empregador, a Oracle, foi liderado por Larry Ellison, que teve uma disputa de longa data e muitas vezes acirrada com o co-fundador da Microsoft Bill Gates. À medida que a Salesforce cresceu, ela teve seus próprios problemas com a Microsoft sobre funcionários e patentes.

Depois que Satya Nadella se tornou CEO da Microsoft em 2014, ele e o Sr. Benioff se conheceram e tentaram trabalhar juntos. Benioff ofereceu, sem sucesso, a compra da linha de software Dynamics da Microsoft, com a qual a Salesforce estava competindo. Quando essa ideia deu certo, ele ofereceu vender o Salesforce para a Microsoft por US $ 70 bilhões, cerca de US $ 22 bilhões acima de seu valor de mercado. Uma segunda tentativa de acordo alguns meses depois também não funcionou.

As empresas tornaram-se aquela perene do Vale do Silício: “amigos-inimigos” que competiam, mas também negociavam. Em 2016, os dois queriam adquirir o site de rede social LinkedIn, cujos milhões de históricos de empregos ofereciam uma riqueza de dados. Eles lance um contra o outro. Microsoft, com seus bolsos fundos, venceu com um lance de $ 26,2 bilhões. Benioff twittou que era “anticompetitivo”.

A Microsoft não quis comentar sobre Benioff.

Outros não eram tão tímidos. Clara Jeffery, editora da revista Mother Jones, perguntou em um tweet na terça à noite o que Benioff e Stewart Butterfield, O CEO da Slack, eles fariam “pelas pessoas / comunidades que sofriam com o colapso da Covid”. (O Sr. Butterfield continuará liderando o Slack, que se tornará uma unidade operacional do Salesforce.)

Uma boa pergunta, Benioff disse quando questionado sobre isso. Ele continuou detalhando seus muitos atos de generosidade e como eles eram “sem precedentes para uma empresa do nosso tamanho”.

Ele permaneceu na mensagem até o fim.

“As empresas são a melhor plataforma para mudanças e todos nós podemos fazer mais para melhorar o estado do mundo”, disse ele. “Quanto mais o Salesforce cresce, mais ele pode fazer.”

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