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McConnell busca atrasar o impeachment e retarda as regras do Senado

WASHINGTON – O senador Mitch McConnell, republicano do Kentucky e líder da minoria, pediu aos democratas na quinta-feira que atrasassem o impeachment do ex-presidente Donald J. Trump até meados de fevereiro, complicando suas esperanças de chegar a um acordo rápido. Para evitar que o procedimento interfira o crucial. primeiras semanas do mandato do presidente Biden.

McConnell fez o pedido um dia, quando O apelo de Biden por unidade já estava se transformando em disfunção partidária no Senado. McConnell e o senador Chuck Schumer, democrata de Nova York e líder da maioria, foram pegos em um impasse separado sobre como dividiriam o poder e se os democratas iriam prometer preservar a capacidade dos republicanos de obstruir a legislação.

O impasse destacou a determinação de McConnell em manter sua influência para frustrar as prioridades de Biden e a dificuldade que os democratas teriam em fazer negócios com a maioria de um voto.

O resultado: no primeiro dia completo de Biden no cargo e no primeiro controle total dos democratas sobre o Congresso, o Senado estava em um estado de animação suspensa, incapaz de realizar até mesmo as tarefas básicas de organização de comitês ou estabelecer regras para obter virtualmente nada feito.

Não ficou claro se Schumer concordaria com o pedido de McConnell de adiar o impeachment. Justin Goodman, porta-voz de Schumer, disse que o líder revisaria a proposta de McConnell e a discutiria com ele.

Em um comunicado, o líder republicano argumentou que a equipe de defesa do ex-presidente precisava de “uma quantidade modesta e razoável de tempo adicional” para preparar um caso para julgamento depois que a Câmara correu para acuse o Sr. Trump de incitamento à insurreição por seu papel em torcendo pela multidão violenta que invadiu o Capitol em 6 de janeiro. McConnell propôs que a Câmara apresente seu caso no final da próxima semana e, em seguida, entregue à equipe de defesa de Trump, que será liderada por Butch Bowers, advogado da Carolina do Sul – até 13 de fevereiro para iniciar as sustentações orais.

“Neste momento de fortes paixões políticas, os republicanos do Senado acreditam que é absolutamente imperativo não permitirmos que um processo incompleto interrompa o devido processo que o ex-presidente Trump merece ou prejudique o Senado ou a presidência”, disse o Sr. . McConnell, que disse aos colegas que é aberto para condenar o presidente.

Os democratas estavam se preparando para iniciar um julgamento já na segunda-feira e esperavam chegar a uma resolução em uma semana ou menos para tentar minimizar os efeitos de um processo divisivo e desgastante durante os primeiros dias de Biden na Câmara. Mas eles também querem alegar que realizaram um julgamento justo e podem acabar aceitando um atraso para confirmar rapidamente mais informações sobre o gabinete de Biden.

Na quinta-feira, a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, recusou-se a dizer quando planejava enviar a acusação de impeachment da Câmara ao Senado, o que daria início imediatamente ao início do julgamento. Ela apenas disse que iria “em breve”.

As disputas persistentes sobre como proceder com o julgamento de Trump e os assuntos do Senado refletiram a velocidade com que os apelos otimistas de Biden para marginalizar o sentimento partidário e resolver um conjunto esmagador de crises sobrepostas estavam se dissipando na realidade do polarizado. Congresso.

Os líderes republicanos na Câmara e no Senado, que não haviam dado calorosas felicitações 24 horas antes, estavam se retirando rapidamente para seus cantos partidários. Mesmo quando prometeram manter a mente aberta, eles criticaram a decisão de Biden na quarta-feira entrar novamente no acordo climático de Paris e sua proposta de reformar o sistema de imigração da nação.

“Vários grandes passos na direção errada”, alertou McConnell no Senado.

“As prioridades erradas na hora errada”, declarou seu homólogo na Câmara, o deputado Kevin McCarthy, da Califórnia.

McConnell, em particular, estava revertendo a um papel familiar como o principal antagonista tático da maioria, tentando usar as negociações sobre um conjunto de regras tipicamente indefinidas para operar o Senado para enfraquecer o poder dos democratas para fazer avançar a agenda de Biden nos republicanos unificados. oposição.

Como a Câmara está dividida em 50-50, a cooperação republicana é necessária para definir as regras. Mas McConnell condicionou sua aprovação à promessa de Schumer de não remover o obstrucionismo, que efetivamente impõe um limite de 60 votos para promover a legislação. O próprio McConnell resistiu à pressão para fazê-lo quando era o líder da maioria durante o mandato de Trump, alertando os democratas de que uma mudança nas regras sairia pela culatra.

“Se o discurso de unidade e terreno comum faz sentido”, disse McConnell, “então não posso imaginar que o líder democrata prefira adiar o acordo de divisão do poder a simplesmente reafirmar que seu lado não quebrará essa posição. governo do Senado ”.

O processo colocou Biden e Schumer em uma situação difícil, acelerando um debate que sempre será difícil para os democratas. Os progressistas são a favor de abandonar o obstrucionismo para permitir-lhes contornar completamente os republicanos e ganhar peças cruciais da agenda de Biden. Outros dizem que é a única maneira de abraçar o tipo de mudança necessária para enfrentar a mudança climática, a injustiça racial e o sistema de saúde instável do país. Mas centristas como o senador Joe Manchin III, um democrata da Virgínia Ocidental, se opõem; Alguns democratas alertam que remover a regra pode sair pela culatra rapidamente se o partido perder o controle do Senado no ano que vem.

Schumer, que permaneceu publicamente indeciso sobre a obstrução, insistiu na quinta-feira que os democratas não permitiriam que McConnell amarrasse as mãos ou os dividisse prematuramente.

“Nosso caucus se opõe fortemente a qualquer outra disposição”, disse ele aos repórteres, “portanto, continuaremos trabalhando para tentar chegar a um acordo bipartidário”.

Ele parecia ter o endosso do Sr. Manchin.

“Chuck está certo em fazer isso, ele é o líder”, disse Manchin. “Não estou nem um pouco preocupado com isso. Eles vão descobrir. Só não mudei de onde estou.”

Com a margem de controle dos democratas tão estreita, a oposição de Manchin por si só seria suficiente para evitar mudanças. Mas não estava claro se suas garantias eram suficientes para fazer McConnell recuar.

Jen psaki, o secretário de imprensa da Casa Branca, não quis dizer o que Biden pensa sobre a possibilidade de retirar uma regra que tem sido um esteio do Senado, onde atuou por 36 anos.

“O presidente foi claro”, disse Psaki. “Ele quer trabalhar com ambas as partes e encontrar caminhos bipartidários para o futuro.”

Embora a disputa fosse misteriosa, seu efeito prático poderia ser significativo se persistir. Sem uma resolução organizacional, as ambições dos democratas de promover outro pacote de ajuda ao coronavírus ou qualquer imposto, infraestrutura ou legislação de saúde que se acumulou quando os republicanos controlavam o Senado foram essencialmente paralisadas.

No curto prazo, a disputa criou uma dinâmica surreal, na qual Schumer assumiu o manto de líder da maioria, ainda que influentes comitês da Câmara, estações intermediárias da agenda de Biden, continuassem a ser supervisionados por presidentes republicanos.

O senador Richard J. Durbin, de Illinois, o segundo democrata, que deverá assumir o Comitê Judiciário, disse secamente que não sabia quem estava encarregado de seu painel.

“Sabemos que pode ser uma de três pessoas”, disse ele. Eles o incluíram; A senadora Lindsey Graham da Carolina do Sul, que segurou o martelo no último mandato; ou o senador Charles E. Grassley de Iowa, que deveria ocupar a primeira cadeira republicana do Sr. Graham neste mandato.

Um porta-voz do senador Jack Reed, um democrata de Rhode Island, que estava na fila para liderar o Comitê de Serviços Armados, alertou os repórteres para não chamarem seu chefe de “presidente” agora ou em breve.

“Quando acontecerá a mudança oficial?” escreveu o assistente Chip Unruh. “Eu gostaria de saber.”

Alguns comitês, incluindo o que supervisiona a resposta do coronavírus, simplesmente não puderam se reunir porque seus ex-presidentes republicanos se aposentaram.

Outros foram mais otimistas. O senador Tim Kaine, D-Virginia, previu um fim rápido para as discussões sobre a resolução organizacional. “Parece um pouco rude não fazer isso”, disse ele. “Eles têm muitas ferramentas na minoria.”

Ele acrescentou: “Parar a resolução organizacional e bloquear atribuições de comitês e coisas assim parece um pouco mesquinho. Tenho a sensação de que chegaremos lá. “

Emily Cochrane relatórios contribuídos.

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