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Medina Spirit vence 147 Kentucky Derby

LOUISVILLE, Ky. – Em outro primeiro sábado de maio, a beleza esportiva mais antiga da América lutou pescoço a pescoço com ela de forma imprópria quando um potro chamado Medina Spirit resistiu graciosamente a um determinado desafio de Mandaloun.

Eles se moviam em conjunto como dançarinos de balé de quatro patas, sem esforço, maravilhosamente. Ninguém aqui que amou corridas de puro-sangue conseguiu recuperar o fôlego depois que Medina Spirit cruzou a linha de chegada meio comprimento à frente do cavalo em segundo lugar e confortavelmente à frente de Hot Rod Charlie e o Essential Quality favorito da pré-corrida.

Com a vitória do potro, o treinador do Hall of Fame Bob Baffert venceu seu sétimo Kentucky Derby, batendo Ben Jones, que pegou seus cobertores rosa em 1938, 1941, 1944, 1948, 1949 e 1952.

Foi uma vitória acompanhada de um asterisco, como costuma acontecer com as conquistas em corridas de cavalos.

Muitas das notícias que Baffert fez ultimamente não tem sido bom. Os reguladores do Arkansas confirmaram uma decisão no mês passado de que uma substância proibida havia sido encontrada em dois dos cavalos de Baffert, mas decidiram reduzir sua suspensão a uma multa.

Baffert é o competidor dominante e mais disputado em seu esporte, recentemente solicitando a aprovação de uma legislação federal que levaria a Agência Antidoping dos Estados Unidos, a organização que aplica a lei e a ordem nos esportes olímpicos, a monitorar as corridas de cavalos.

“Sou o cara mais sortudo do mundo”, disse Baffert momentos depois de sua vitória recorde. “Estou tão estragado de trazer estes cavalos pesados ​​para cá, e este pequeno cavalo tem um grande coração.”

O sabor agridoce da vitória de Medina Spirit ameaçou ofuscar o feito do cavaleiro potro Johnny Velázquez. Aos 49, o jóquei do Hall of Fame não tinha sido deixado para morrer, mas pensava-se que ele estava lançando sombras no crepúsculo de sua carreira.

A sério?

Esta foi sua quarta vitória no Derby e, em uma programação interrompida por uma pandemia de coronavírus que nos deixou a todos maltratados, a segunda em nove meses.

A pandemia forçou os organizadores a liderar o Derby 2020 em setembro passado na frente de lugares vazios, mas agora a maior corrida de cavalos da América estava de volta.

Algo assim como. Mint juleps fluíram como exuberantes chapéus e bolsos quadrados balançaram pela arquibancada e clubhouse desta famosa pista de corrida. Mas havia menos de todos eles: Churchill Downs tinha um terço de sua capacidade de 150.000 pessoas, especialmente no início do dia, quando parecia um clube bem depois da última chamada.

Houve também alguns rostos novos que prometiam trazer uma atenção nova e mais favorável às corridas de cavalos. Kendrick Carmouche, em seu primeiro Kentucky Derby Aos 37 anos, ele tentava se tornar o primeiro jóquei negro em 119 anos a vencer a corrida. Sua aparição em um tiro longo chamado Bourbonic acrescentou à longa história dos jóqueis negros no esporte: Oliver Lewis venceu o primeiro Derby em 1875 e 15 das primeiras 28 edições da corrida foram vencidas por jóqueis negros, mais recentemente Jimmy Winkfield em 1902 ..

Carmouche e Bourbonic terminaram em 13º.

A anteriormente invicta Essential Quality prometia entusiasmo e uma nova lente para olhar para o esporte.

Até que ele não o fez.

Um filho cinza de Tapit, a Essential Quality chegou aqui com um currículo atraente, como o campeão de 2 anos e dono de um recorde de 5 em 5. Seu treinador, Brad Cox, nasceu em Louisville. fora do melhor ano de sua carreira, tendo vencido quatro corridas da Breeders ‘Cup e sido nomeado o treinador campeão de 2020.

Piloto de qualidade essencial, Luis saez, é um dos melhores jovens cavaleiros do país e estava em busca de redenção depois de guiar de forma memorável um potro chamado Segurança Máxima na linha de chegada aqui em 2019, apenas para ser desqualificado por quase derrubar um cavalo rival e diminuir o ímpeto dos outros.

No ano seguinte, o treinador de Segurança Máxima Jason Servis estaria entre mais de 27 pessoas acusadas por procuradores federais em um plano de longo alcance para secretamente drogar cavalos e enganar o público do jogo.

No entanto, quando se trata de polêmica, o doping e as desqualificações terminam em um distante segundo lugar. Dúvidas sobre o dono da Essential Quality, Sheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum, o governante de Dubai.

O xeque Mohammed gastou grandes somas no centro de Kentucky para construir uma operação de corrida e criação, mas não conseguiu vencer o Derby em 11 partidas anteriores. Enquanto os corredores de cavalos queriam falar sobre seu dinheiro e perseverança, os advogados de direitos humanos aqui e no exterior se concentraram no papel do xeque no desaparecimento de Sheikha Latifa bint Mohammed al-Maktoum, uma de suas filhas.

Sheikha Latifa apareceu em vários vídeos dizendo que seu pai a mantém em cativeiro em Dubai e que teme por sua vida. “Ele só se preocupa consigo mesmo e com seu ego”, disse ele.

As Nações Unidas exigiram que o xeque Mohammed apresentasse provas de que sua filha ainda está viva, e um grupo da faculdade de direito da Universidade de Louisville apresentou uma queixa à Comissão de Corridas de Cavalos de Kentucky, pedindo-lhe para excluir o xeque. E a Essential Quality do Derby. .

A reclamação foi rapidamente rejeitada por uma miríade de razões que podem ser vistas em uma caminhada pastoral pelo coração do território de bluegrass, onde o xeque coletou fazendas e cavalos velozes.

A Essential Quality terminou em quarto lugar por jogo. Sáez não obteve sua redenção. Cox teve a dupla angústia de ver seu outro cavalo, Mandaloun, perder o controle.

E, no final do dia, um esporte que corta e repele faz as duas coisas novamente.

“Isso nunca sai de moda”, disse Velázquez, legitimamente um dos homens mais felizes das corridas de cavalos após sua vitória.

Sim, bem, muitas vezes acontece.

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