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Meio ano após a derrota de Trump, os republicanos do Arizona estão contando os votos

PHOENIX – Parecia tão simples em dezembro.

Respondendo aos eleitores irados que ecoaram as falsas alegações do ex-presidente Donald J. Trump sobre uma eleição roubada, os republicanos do Arizona prometeram uma revisão detalhada da votação que mostrava que Trump havia sido o primeiro candidato presidencial republicano a perder o partido desde 1996. “Conduzimos uma auditoria “, disse o senador estadual Eddie Farnsworth em uma audiência do Comitê Judiciário. “E então podemos colocar isso para descansar.”

Mas quando um desfile de caminhões de mesa na semana passada transportou caixas de equipamento de votação e 78 paletes contendo 2,1 milhões de cédulas do maior condado do Arizona para uma arena local decrépita, um processo de auditoria de assento de calças foi iniciado. Que parecia mais provável amplificar as queixas republicanas do que para colocá-los para descansar.

Quase meio ano após a derrota da eleição de Trump, a auditoria prometida se transformou em uma caça à trapaça que envolveu uma batalha judicial, ameaças de morte e apelos para prender os líderes eleitos do condado de Maricopa, que inclui Phoenix.

O chefe da Cyber ​​Ninjas, empresa com sede na Flórida que senadores republicanos contrataram para supervisionar a auditoria, abraçou as teorias infundadas de Trump de roubo eleitoral e tem sugerido, ao contrário das evidências disponíveis, que Trump realmente ganhou o Arizona por 200.000 votos. O canal a cabo pró-Trump One America News Network iniciou uma arrecadação de fundos para financiar a empresa e foi nomeado um dos observadores apartidários o que manterá a auditoria em uma linha reta e estreita.

Na verdade, três avaliações anteriores não mostraram sinais de fraude significativa ou qualquer razão para duvidar da vitória do presidente Biden. Mas os senadores agora planejam recontar, manualmente, os 2,1 milhões de votos expressos no condado de Maricopa, dois terços do total de votos em todo o estado.

Os críticos de ambos os partidos afirmam que um esforço que começou como uma forma de aplacar os eleitores furiosos de Trump se transformou em um constrangimento político e outro golpe para a norma democrática antes inviolável de que perdedores e vencedores homenageiam os resultados da eleição.

“Você conhece o cachorro que pegou o carro?” disse Steve Gallardo, o único democrata no Conselho de Supervisores de Maricopa, dominado pelos republicanos. “O cachorro não sabe o que fazer com isso.”

Após um breve hiato na sexta-feira ordenado por um juiz do tribunal estadual, a auditoria ainda não está clara sobre quem fará a contagem, quanto custará e quem pagará pelo processo, que deve durar até meados de maio. A rede One America está transmitindo ao vivo, e Trump está aplaudindo do lado de fora.

Em um comunicado por e-mail no sábado, ele elogiou os “bravos patriotas americanos” por trás do esforço e exigiu que o governador Doug Ducey, um alvo frequente de seu descontentamento, enviasse a polícia estadual ou a Guarda Nacional para sua proteção.

Katie Hobbs, a secretária de Estado do Arizona, democrata, estava menos entusiasmada.

“Minha preocupação aumenta a cada hora”, disse ele em um e-mail na sexta-feira. “É claro que ninguém envolvido neste processo sabe o que está fazendo e está inventando à medida que avança.”

A presidente do Senado, Karen Fann, disse em dezembro que a auditoria não tinha uma agenda oculta e não poderia mudar os resultados das eleições fixados no Arizona, independentemente do que fosse mostrado.

“Muitos de nossos constituintes têm muitas perguntas sobre como funciona a votação, o sistema eleitoral, sua segurança, sua validade”, disse ele, então os senadores precisavam de especialistas para examinar os processos de votação e determinar “o que mais poderíamos fazer para verificar se os votos foram corretos e precisos. “

Outras legislaturas estaduais investigaram falsas alegações de fraude eleitoral. Mas a auditoria do Arizona, alimentada em parte por teorias da conspiração sobre urnas eletrônicas manipuladas, está em uma categoria à parte. Especialistas dizem que isso ressalta a forte virada à direita do Legislativo estadual e do Partido Republicano, mesmo com o estado se aproximando do centro político.

“Eu entendo por que eles estão fazendo isso, porque metade do Partido Republicano acredita que houve fraude generalizada”, disse Mike Noble, um pesquisador do Phoenix que começou na política republicana. “O único problema é que a maioria do eleitorado não acredita que haja tem sido fraude generalizada.

“Quanto mais eles pressionam isso”, disse ele, “mais eles alienam as pessoas do meio.”

No Arizona, o partido estadual é liderado por Kelli Ward, uma ex-senadora estadual que rejeitou a vitória de Biden e apóia a auditoria. Sob sua liderança, o partido censurou Ducey, o ex-senador Jeff Flake e Cindy McCain em janeiro por não serem leais o suficiente a Trump.

Os 16 republicanos no Senado estadual refletem a guinada do partido para a direita. Las elecciones de noviembre derrocaron a los dos republicanos más moderados del Senado, reemplazando a uno con un demócrata y otro con un republicano que afirma ser miembro vitalicio de Oath Keepers, el grupo extremista que ayudó a liderar el asalto al Capitolio de Estados Unidos el 6 de Janeiro.

Outro autoproclamado Oath Keeper, o deputado estadual Mark Finchem, propôs em janeiro dar ao Legislativo o poder de rejeitar os resultados das eleições presidenciais e eleger novos eleitores por maioria de votos. (A proposta não deu em nada.) Desde então, Finchem se tornou um defensor vocal da auditoria.

“As pessoas no Legislativo são mais propensas a acreditar em teorias de conspiração e são mais propensas a adotá-las” do que no passado, disse Barrett Marson, um consultor de campanha de Phoenix e ex-porta-voz republicano da Casa do Estado do Arizona.

A Sra. Fann, o Sr. Farnsworth e o Sr. Finchem não responderam aos pedidos de entrevistas.

A tendência do Senado para a direita é explicada de forma simples, dizem os analistas políticos. A maioria dos 30 distritos do Senado são tão pouco competitivos que as primárias democrata e republicana escolhem efetivamente quem servirá como senadores. Como a maioria dos eleitores não participa das primárias, aqueles que concorrem (para os republicanos, isso geralmente significa apoiadores de extrema direita de Trump) são a chave para serem eleitos.

Responder a reivindicações eleitorais roubadas, por meio de investigações ou leis eleitorais mais rígidas, é de longe a questão principal para esses eleitores, disse Chuck Coughlin, estrategista de campanha republicano em Phoenix.

“Eles estão representando seu eleitorado”, disse ele. “Todo o processo foi construído para produzir isso.”

Os senadores estão entusiasmados com a ideia de uma auditoria no condado de Maricopa desde que ela foi mencionada pela primeira vez no início de dezembro.

Em pouco tempo, eles enviaram intimações ao condado solicitando 2,1 milhões de cédulas, acesso a 385 urnas eletrônicas e outros equipamentos, como cadernos de votação, senhas de urnas eletrônicas e dados pessoais de todos os que votaram. Os supervisores resistiram, chamando as eleições de livres de fraude e dizendo que queriam uma decisão judicial sobre a legalidade das intimações.

A reação foi imediata: todos os quatro republicanos e um democrata no Conselho de Supervisores receberam uma enxurrada de milhares de telefonemas e e-mails de partidários de Trump, muitos de outros estados, alguns dos quais prometiam violência.

“Todos os cinco supervisores estavam recebendo ameaças de morte”, disse Gallardo, o supervisor democrata. Dois policiais foram postados fora de sua casa.

Na esperança de evitar uma disputa, os supervisores contrataram duas empresas aprovadas pelo governo federal para realizar uma auditoria forense nas urnas de votação do condado. A auditoria concluiu que o equipamento funcionou sem problemas.

Fann, que no passado era vista como uma conservadora moderada, disse que o Senado queria uma revisão mais rígida. Os senadores disseram que contrataram “uma firma de auditoria forense independente e qualificada” para a tarefa.

Ele então desenvolveu sua seleção, Grupo de Operações de Segurança Aliada, tinha afirmado que as urnas de votação do Arizona foram hackeadas em um “Manobra traiçoeira e hedionda” para eleger o Sr. Biden.

Os senadores voltaram atrás, mas Jack Sellers, o presidente dos supervisores do condado de Maricopa, acusou em um post no Facebook que eles haviam escolhido “um desacreditado teórico da conspiração” para a auditoria.

Os ânimos explodiram e os 16 senadores republicanos propuseram desprezar os supervisores, potencialmente mandando-os para a prisão.

Mas isso desmoronou depois que o senador Paul Boyer, um republicano de Phoenix, recuou depois de decidir que não poderia prender supervisores por desobedecer a uma intimação que eles consideraram ilegal.

Enquanto ele estava no plenário do Senado explicando sua posição, seu celular começou a vibrar com mensagens de texto e e-mails raivosos. Alguns eram ameaçadores; alguns mencionaram o local de trabalho de sua esposa e filho.

“Foi tipo, ‘É melhor você se cuidar, nós vamos te pegar’”, disse Boyer. A família passou dias escondida antes de voltar para casa com um guarda policial 24 horas.

Apenas duas semanas depois, em 27 de fevereiro, um tribunal do condado decidiu que as intimações do Senado eram legais.

O Senado, aparentemente pego de surpresa, inicialmente recusou-se a aceitar a entrega do citado material por falta de local seguro para armazená-lo. As autoridades alugaram uma arena local, mas o escritório do xerife do condado se recusou a fornecer segurança, dizendo que o trabalho estava fora de alcance.

A segunda empresa contratada para analisar os resultados da auditoria, Cyber ​​Ninjas, diz é um líder da indústria. Mas o Arizona Republic logo informou que o CEO da empresa, Doug Logan, postou uma ladainha de teorias de conspiração eleitoral roubadas em uma conta do Twitter que ele deletou em janeiro.

Entre eles estava uma postagem retuitada que sugeria que a Dominion Voting Systems, um alvo favorito da direita, havia roubado 200.000 votos de Trump no Arizona. Dominion diz que Cyber ​​Ninjas é “Liderado por teóricos da conspiração e apoiadores do QAnon que ajudaram a espalhar a “grande mentira” de uma eleição fraudulenta.

Logan, em entrevista coletiva na semana passada, disse que a empresa está comprometida com um processo justo e transparente. “É muito, muito importante para nós termos integridade na forma como fazemos essa contagem e nos resultados obtidos”, disse ele a repórteres.

A Sra. Fann disse que a empresa e outras que ela supervisionará são “bem qualificadas e muito experientes”.

Mas a preocupação com a auditoria não parou de crescer. A Sra. Hobbs, a secretária de Estado, pediu ao procurador-geral do estado, Mark Brnovich, um republicano, que investigasse a forma como o Senado lidou com o procedimento, alegando falta de transparência sobre a segurança das cédulas. Ele observou que algumas das marcas de extrema direita do Legislativo tiveram livre acesso ao coliseu, mesmo quando não estava claro se repórteres imparciais e especialistas eleitorais seriam capazes de observar os procedimentos.

Ele recusou.

Greg Burton, editor executivo do The Arizona Republic, disse em um comunicado na sexta-feira que “os líderes do Senado limitaram o acesso legítimo à imprensa e entregaram os votos do Arizona aos teóricos da conspiração”.

Em meio a um alvoroço crescente, os senadores republicanos que aprovaram e endossaram a auditoria desde seu início ficaram em silêncio sobre as preocupações sobre sua integridade.

Alain Delaquérière e Susan Beachy contribuíram com a pesquisa.



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