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Membro de grupo extremista se declara culpado de conspiração de sequestro de Whitmer

Um membro de um grupo antigovernamental acusado de conspirando para sequestrar a governadora Gretchen Whitmer de Michigan, no outono passado, se declarou culpado na quarta-feira em documentos judiciais que também revelaram novos detalhes sobre os planos do grupo de invadir o Capitólio de Michigan e cometer outros atos de violência.

Ty G. Garbin, um mecânico de aviões de 25 anos, concordou em se declarar culpado e testemunhar contra os outros cinco réus em um tribunal federal no oeste de Michigan, de acordo com o acordo de confissão apresentado pelos promotores. Oito outros homens foram acusados ​​em tribunal estadual de cooperar com os esquemas violentos, e Garbin também servirá como testemunha contra eles, disse ele.

Garbin deve comparecer ao tribunal em Grand Rapids na quarta-feira para confirmar o acordo.

Crédito…Sheriff do condado de Kent, via Associated Press

Os réus, presos em outubro passado, foram acusados ​​de conspirar para sequestrar Whitmer na época da eleição de 3 de novembro e abandoná-la em um barco no meio do Lago Michigan ou levá-la para outro estado, possivelmente Wisconsin. e testá-lo.

Eles acusaram Whitmer de agir como “tirana” por causa das restrições que o estado havia estabelecido para combater a disseminação do coronavírus. A trama surgiu em meio a intensas tensões políticas em torno da eleição presidencial, tensões que se acumularam ao longo do ano em Michigan, com protestos contra os fechamentos que grupos armados ajudaram a organizar a partir de abril.

O ex-presidente Donald J. Trump tuitou “Free Michigan!” na época, e dois dos réus no caso estadual estavam entre os manifestantes que entraram na prefeitura de Michigan na primavera passada carregando armas longas e vestidos de camuflagem.

Outros planos discutidos pelo grupo incluíam uma batida militar na casa do estado de Michigan, bem como a realização de ataques contra a polícia do estado de Michigan, e o acordo judicial incluiu novos detalhes sobre esses cenários.

Garbin e vários dos outros réus na trama eram membros da Wolverine Watchmen, uma organização armada secreta que passou grande parte de 2020 discutindo e ensaiando vários esforços para atacar o governo, de acordo com documentos judiciais. Os planos foram apresentados em várias reuniões e “exercícios de treinamento de campo” em Michigan, Wisconsin e Ohio.

Em um “exercício de treinamento de campo” em Cambria, Wisconsin, em julho, os réus usaram madeira compensada, paletes de transporte e uma moldura de porta para construir uma “casa de tiro” para praticar o estupro do Capitólio de Michigan em outros edifícios, de acordo com documentos. Adam D. Fox, o acusado líder do grupo, teria procurado recrutar 200 homens para o ataque, mas foi posteriormente dispensado porque era muito complicado e alguns membros do grupo se opuseram.

Na conspiração para sequestrar o governador, os réus visitaram a casa de férias da Sra. Whitmer em Michigan duas vezes e planejaram comprar US $ 4.000 em explosivos para tentar impedir a polícia de responder ao seu plano.

O grupo discutiu esperar até depois das eleições, uma vez que os membros anteciparam uma agitação civil generalizada que poderia facilitar a execução do plano, de acordo com o acordo. Em um exercício de treinamento de campo perto de Luther, Michigan, os homens também construíram uma “casa de tiro” para simular um ataque à casa do governador e praticaram atacá-la com armas de fogo, de acordo com o acordo judicial.

Os exercícios de treinamento de campo também incluíram tentativas de construir bombas caseiras que incluíam pólvora, estilhaços e fogos de artifício para acender. Duas tentativas de explodir esses dispositivos falharam, de acordo com documentos judiciais.

Gary K. Springstead, o principal advogado de defesa de Garbin, disse que seu cliente já enfrentava uma sentença de prisão perpétua pelo sequestro e que mais acusações por armas ou explosivos seriam possíveis, já que as autoridades federais publicaram mais detalhes sobre o que o grupo havia feito. O acordo judicial pode ajudar a reduzir o tempo de prisão pelo plano de sequestro e também evitar novas acusações, disse Springstead.

Durante as audiências preliminares em outubro passado, Springstead e outros advogados do caso se concentraram na ideia de que os homens estavam exercendo seus direitos da Primeira e da Segunda Emenda ao denegrir o governador.

O fato de os homens terem trancado a casa do governador tornou a defesa muito difícil, disse ele. “Havia uma linha que foi cruzada, algo que não pode ser desfeito”, disse ele.

O Sr. Fox postou fotos e vídeos da casa de férias no chat criptografado do grupo. Os homens também discutiram um plano de que se o presidente Biden selecionasse a Sra. Whitmer para seu gabinete e eles dessem a ela um destacamento do Serviço Secreto, eles poderiam atacar a segurança, possivelmente usando uma arma de ombro para destruir qualquer veículo líder em seu comboio.

Um réu, Barry G. Croft Jr., de Delaware, disse que trouxe um rifle AR-15 de estilo militar com um lançador de projéteis para esse fim, de acordo com o acordo de confissão. Fox também disse ao grupo que tinha amarras e uma pistola de choque para ajudar a “neutralizar” o governador, segundo o acordo.

Springstead disse que Garbin sentia muito pelo que tinha feito.

“Todos têm o direito de opinar sobre o que o governador deve ou não fazer, mas ele percebeu que cometeu um erro terrível”, disse ele.

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