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Mexicanos armados foram contrabandeados para proteger o muro de fronteira, dizem os denunciantes

WASHINGTON – Dois denunciantes acusaram os empreiteiros que construíam o muro da fronteira do presidente Trump de contrabandear equipes de segurança mexicanas armadas para os Estados Unidos para monitorar as obras, e até construíram uma estrada de terra ilegal para acelerar a operação, de acordo com documentos do tribunal aberto por um juiz federal na sexta-feira.

Os dois funcionários, que foram contratados para fornecer segurança nos locais, acusaram a empresa, Sullivan Land Services Co. ou S.L.S. – bem como uma subcontratada, Ultimate Concrete of El Paso – de contratar trabalhadores que não foram avaliados pelo governo dos Estados Unidos, cobrar a mais dos custos de construção e fazer declarações falsas sobre essas ações.

Os denunciantes disseram que a Ultimate Concrete até construiu uma estrada de terra para acelerar a travessia ilegal da fronteira para locais em San Diego, usando veículos de construção para bloquear câmeras de segurança. Um supervisor anônimo do Corpo de Engenheiros do Exército aprovou a operação, de acordo com uma denúncia registrada em fevereiro e publicada na sexta-feira.

Trump pode não ter cumprido sua promessa de 2016 de fazer o México pagar pelo muro, mas se as acusações forem verdadeiras, o governo aparentemente confiou nos trabalhadores mexicanos para o projeto, potencialmente às custas dos americanos.

As alegações vieram à tona quando dados obtidos pelo The New York Times mostraram que um muro de fronteira que Trump uma vez anunciou como “impenetrável” continuou a se provar altamente penetrável. Na verdade, tem sido estuprado repetidamente por migrantes, necessitando de reparações que, segundo os denunciantes, foram realizadas por trabalhadores não autorizados pelo governo a trabalhar.

Documentos obtidos pelo The Times por meio de um pedido da Lei de Liberdade de Informação mostram que os agentes da Patrulha de Fronteira têm lutado para evitar que os migrantes rompam o muro, com uma parte das barreiras em Tucson, Arizona, sendo eles se separaram em setembro.

Entre outubro de 2019 e março de 2020, os cabeços de concreto da parede foram quebrados mais de 320 vezes em San Diego; Tucson; El Centro, Califórnia; e Yuma, Arizona, de acordo com os documentos. Embora Trump tenha construído novos segmentos em cada uma dessas áreas, não está claro se todas as violações afetaram novas porções de sua parede ou barreiras dilapidadas instaladas por administrações anteriores.

O New York Times não pôde verificar de forma independente as alegações, feitas por um ex-xerife adjunto do condado de San Diego e um ex-F.B.I. agente especial que fornece segurança para a construção da parede. A queixa da Lei de Relatórios Falsos foi registrada no Distrito Sul da Califórnia, permitindo ao governo federal investigar as alegações enquanto estavam seladas e decidir se deveria prosseguir com o caso. O Departamento de Justiça notificou o tribunal na semana passada que não iria intervir no caso, levando um juiz a retirar as acusações. A lei federal permite que os reclamantes prossigam com o caso “em nome dos Estados Unidos” ou, com a permissão do governo federal, busquem um acordo ou arquivamento do caso.

Liz Rogers, porta-voz da S.L.S., disse em um comunicado que a empresa não comentou o litígio. Jesse Guzmán, presidente da Ultimate Concrete, disse em uma entrevista por telefone na segunda-feira que não tinha conhecimento da queixa, mas rejeitou as acusações.

“Todos podem alegar o que quiserem, e isso não significa que seja correto ou verdadeiro”, disse ele, acrescentando que foram dois seguranças que ficaram zangados porque “algo não saiu como eles queriam”.

Um dos guardas, que trabalhava como gerente de segurança local para os empreiteiros, disse ao F.B.I. Ele descobriu, por meio de auditorias mensais de trabalhadores no local de San Diego, que grande parte do pessoal que trabalhava na construção e segurança não havia sido examinado ou aprovado pela Alfândega e Proteção de Fronteiras.

S.L.S., um dos principais construtores de paredes de Trump, ganhou contratos no valor de mais de US $ 1,4 bilhão para obras em várias partes da fronteira. Com esses fundos, a empresa teria permitido que seu subcontratado, Ultimate Concrete, contratasse mexicanos armados e facilitasse as passagens ilegais de fronteira que o presidente trabalhou para fechar.

A Ultimate Concrete “construiu uma estrada de terra que permitiria o acesso do lado mexicano da fronteira aos Estados Unidos”, disseram os reclamantes na denúncia. “Esta rodovia construída pelo U.C. era aparentemente a rota que os cidadãos mexicanos armados estavam cruzando ilegalmente para os Estados Unidos.”

An S.L.S. O gerente do projeto então pressionou um dos reclamantes em julho de 2019 para não incluir informações sobre os guardas de segurança mexicanos nos relatórios que seriam apresentados ao Corpo de Engenheiros do Exército.

Agentes da patrulha de fronteira levantaram preocupações naquele mês sobre os guardas mexicanos às empresas de segurança para as quais um dos reclamantes trabalhava. Quando o denunciante discutiu as preocupações sobre os guardas mexicanos trabalhando no lado dos EUA da fronteira com um S.L.S. Gerente de projeto, a empresa disse que o trabalho dos guardas mexicanos foi aprovado, uma alegação que o denunciante rejeitou.

“O que você vai fazer sobre isso?” o gerente do projeto disse ao oficial de segurança, que registrou a reclamação.

Cerca de três semanas depois, um dos reclamantes recebeu uma denúncia sobre um tiroteio ocorrido entre seguranças mexicanos e outros que cruzaram a fronteira para roubar bens. Um dos denunciantes enviou um relatório sobre o tiroteio ao Corpo do Exército.

Os oficiais do Corpo do Exército responderam que investigariam o episódio e que as informações não correspondiam ao que os líderes do Ultimate Concrete relataram.

Um dos denunciantes também disse na denúncia que entrevistou uma testemunha que disse que guardas mexicanos armados estavam trabalhando no lado norte-americano da fronteira. Os líderes de ambas as empreiteiras também admitiram que estavam cientes dos guardas mexicanos trabalhando nos Estados Unidos, e um representante da Ultimate Concrete alegou que ele estava “pagando pelos serviços dos guardas mexicanos”.

Então, um dos seguranças abordou o F.B.I. The Washington Post relatou antes do F.B.I. estava investigando o tiroteio no canteiro de obras de San Diego no ano passado, que feriu dois dos seguranças mexicanos. The Post também relatou que os migrantes começaram a romper a parede de Trump em 2019.

Os reclamantes também disseram na denúncia que os funcionários da Ultimate Concrete apresentaram faturas fraudulentas ao governo federal. Um funcionário disse a um dos reclamantes que um membro da administração da empresa, identificado na reclamação como U.C. Presidente, ele estava “” escondendo “todos os seus lucros no projeto do Muro da Fronteira”, em parte ao entrar com ações falsas de combustível diesel, de acordo com a denúncia.

“Se eles estivessem usando uma empilhadeira, eles a usariam apenas esporadicamente durante o dia, mas eles cobrariam do governo pelo combustível, em quantidade e substância, ‘como se estivesse funcionando o tempo todo’”, diz a denúncia.

Os denunciantes disseram na denúncia que pelo menos um supervisor anônimo do Corpo do Exército, que mais tarde renunciou, estava ciente do uso de guardas mexicanos e tinha uma relação inadequada com a liderança da Ultimate Concrete, muitas vezes participando de partidas de golfe com “ UC Presidente.”

Um dos reclamantes afirmou ter contado ao supervisor do Corpo do Exército sobre as preocupações com a empresa, apenas para ser informado “para se retirar”.

A Alfândega e Proteção de Fronteiras e o Corpo de Engenheiros do Exército reconheceram as investigações do The Times, mas não responderam com comentários.

O Departamento de Justiça não respondeu aos pedidos de comentários. Nicholas J. Lewin, advogado de um dos reclamantes, não respondeu aos pedidos de comentários. Marc S. Harris, advogado de outro oficial de segurança, não quis comentar.

Os funcionários também acusaram as empresas de enviar faturas fraudulentas para os custos do muro de fronteira e “ocultar” todos os lucros do projeto.

Seamus Hughes e Kitty Bennett contribuíram com a pesquisa.

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