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Michael Collins, o “terceiro homem” do pouso na lua, morre aos 90

Michael Collins, que pilotou a espaçonave Apollo 11 Columbia em órbita 60 milhas acima da lua enquanto seus companheiros de tripulação, Neil Armstrong e o coronel Buzz Aldrin, se tornaram os primeiros homens a andar na superfície lunar, morreu quarta-feira. Ele tinha 90 anos.

PARA demonstração postado pela família Collins no Twitter, disse que a causa era o câncer. O comunicado não disse onde ele morreu.

Foi um momento épico de exploração, um momento em que a fantasia dos escritores de ficção científica se tornou realidade. E quando aconteceu, o tenente-coronel da Força Aérea Michael Collins era o homem mais solitário da história.

Cuando el módulo lunar Eagle, que descendía de Columbia, aterrizó en la luna el 20 de julio de 1969, el coronel Collins perdió contacto con sus compañeros de tripulación y con la NASA, su línea de comunicación se bloqueó al pasar por el otro lado de a lua. Os apagões ocorreriam durante uma parte de cada órbita que faria.

“Estou sozinho agora, verdadeiramente sozinho e absolutamente isolado de qualquer vida conhecida”, escreveu ele enquanto recriava seus pensamentos para seu livro de memórias de 1974, “Carrying the Fire”.

“Se você fizesse uma contagem, a pontuação seria três bilhões mais dois no outro lado da lua, e mais um só Deus sabe o que está neste lado.” “Eu gosto da sensação. Do lado de fora da minha janela, posso ver estrelas e é isso. Onde eu sei que a lua está, há simplesmente um vazio negro. “

Depois de 48 minutos sem uma voz humana, o Coronel Collins emergiu do outro lado da lua. “Minhas janelas de repente se enchem de luz solar enquanto a Columbia balança ao amanhecer”, escreveu ele. “A lua aparece rapidamente, escura, cinza e escarpada.”

O Coronel Collins contatou a NASA e soube que o módulo lunar havia pousado com segurança, e o Sr. Armstrong comunicou pelo rádio: “Houston, esta é a Base da Tranquilidade. A águia pousou. “

Olhando para baixo de Columbia enquanto orbita a 3.700 milhas por hora, o Coronel Collins viu brevemente o módulo lunar e fez contato por rádio com o Sr. Armstrong e o Coronel Aldrin antes de seus passeios na lua. (Eu estava muito alto para vê-los andar na superfície.)

Ele também ouviu o telefonema do Presidente Richard M. Nixon para os dois homens enquanto estavam na lua, parabenizando-os pela magnitude daquele momento.

O Coronel Collins, que começou a voar em 1952, subiu aos céus como piloto de testes e orbitou a Terra 43 vezes na cápsula Gemini 10.

Em 2019, ele lembrou sua órbita da lua para o 50º aniversário da missão Apollo 11. “Ele tinha este lindo pequeno domínio” disse ao The New York Times. “Eu era o imperador, o capitão, e era bastante confortável. Eu até tomei café quente. “

Ele pode ter sido o “terceiro homem” naquele dia, mas estava ocupado completando os itens de sua lista de tarefas pendentes. “Eu estava nervoso em acertar cada sílaba, porque esse seria o dia”, ele lembrou. “Isso não era bobo. Isso foi.”

O Coronel Collins estava muito preocupado sobre quando o módulo lunar decolaria da lua para atracar com o Columbia para a viagem de volta à Terra. Ele sabia que se o motor de subida do módulo de pouso falhasse, o Sr. Armstrong e o Coronel Aldrin poderiam ficar presos na superfície lunar ou enviados para uma órbita selvagem.

“E se eles se desviarem para um lado, para outro, para outro lado?” ele comentou 50 anos depois, observando que havia levado um pacote em volta do pescoço contendo 18 planos de contingência para resgatar seus companheiros de tripulação.

Como ele escreveu sobre o momento em suas memórias: “Meu terror secreto nos últimos seis meses foi deixá-lo na lua e voltar sozinho para a Terra; Estou agora a minutos de descobrir a verdade sobre o assunto. Se eles não conseguirem sair da superfície ou se chocar contra ela, não vou me matar; Estou voltando para casa imediatamente, mas serei um homem com cicatrizes para o resto da vida e eu sei disso. “

A ascensão da lua e a atracação do Columbia e do módulo lunar foram perfeitos. Quando os membros da tripulação da Apollo 11 mergulharam no Oceano Pacífico, eles eram heróis americanos.

Michael Collins era membro de uma distinta família militar.

Ele nasceu em 31 de outubro de 1930 em Roma, quando seu pai, o general James Lawton Collins, que havia sido assistente de John J. Pershing, o general dos exércitos, no México e na Primeira Guerra Mundial, era o adido militar da Embaixada dos Estados Unidos.

Michael era sobrinho do General J. Lawton Collins, conhecido como Lightning Joe, um comandante proeminente da Segunda Guerra Mundial que também serviu como Chefe do Estado-Maior do Exército durante a Guerra da Coréia.

O irmão mais velho de Michael, Brig. O general James Lawton Collins Jr. liderou um batalhão de artilharia terrestre em Utah Beach no Dia D e mais tarde foi diretor do programa de história militar do Exército.

Michael viajou com seu pai e sua mãe, Virginia (Stewart) Collins, para cargos no Exército quando criança; frequentou a St. Albans Preparatory School em Washington; e se formou em West Point em 1952.

Ele escolheu uma carreira na Força Aérea em vez do Exército para evitar sugestões de nepotismo em atribuições futuras. Ele se tornou um piloto de caça a jato e em 1960 entrou no programa de piloto de testes na Base Aérea de Edwards, na Califórnia. Ele foi selecionado pela NASA três anos depois como parte de um terceiro grupo de astronautas escolhidos para participar da missão Apollo à lua.

Em julho de 1966, ele fez parceria com Comandante John W. Young da Marinha na missão Gemini 10 de três dias. Eles ancoraram um foguete Agena que havia decolado antes deles do Cabo Canaveral, então dispararam seu motor de impulso de 16.000 libras e alcançaram uma altitude de 475 milhas, a maior penetração do espaço que alguém já havia alcançado na época. Sua espaçonave Gemini permaneceu ligada a Agena por mais de 38 horas, no primeiro teste significativo da técnica de acoplamento empregada por Columbia e Eagle.

Os astronautas do Gemini 10 realizaram um segundo encontro quando estavam a centímetros de outro foguete Agena, que havia permanecido no espaço após a missão Gemini 8. Mas eles não tentaram acoplar com ele porque seu sistema elétrico não estava mais funcionando, como a NASA tinha antecipado.

O coronel Collins se tornou o primeiro homem a sair de uma nave espacial duas vezes durante uma única missão. Ele ficou na altura da cintura de uma escotilha aberta no Gemini 10 para tirar fotos dos raios ultravioleta emitidos pelas estrelas, então saiu em uma caminhada no espaço para recuperar um dispositivo científico do lado do Gemini 8 Agena. Essa também foi a primeira vez que um astronauta fez essa viagem para alcançar outro objeto no espaço.

Gemini 10 quase ficou sem combustível antes de espirrar no Oceano Atlântico, mas foi uma missão de muito sucesso.

O coronel Collins deixou a NASA um ano após a missão Apollo 11, quando foi nomeado subsecretário de Estado para Assuntos Públicos. Ele se tornou diretor do Museu Nacional do Ar e Espaço do Smithsonian em 1971 e presidiu a inauguração de seu prédio no National Mall cinco anos depois, para marcar o bicentenário da nação. Ele foi nomeado secretário adjunto do Smithsonian Institution em 1978 e vice-presidente da LTV Aerospace and Defense Company em 1980. Mais tarde, ele formou uma empresa de consultoria com sede em Washington.

Ele se aposentou da Reserva da Força Aérea em 1982 como major-general.

A esposa do Sr. Collins, Patricia (Finnegan) Collins, uma assistente social, morreu em 2014. Informações completas sobre os sobreviventes não estavam disponíveis imediatamente.

Tendo se interessado por poesia e literatura, Collins tinha o dom de escrever sobre o espaço. Além de “Carrying the Fire”, ele foi o autor de “Liftoff: The Story of America’s Adventure in Space” (1988), e descreveu uma viagem hipotética em “Mission to Mars” (1990).

“É algo novo sob o sol encontrar um astronauta que não tem medo de expressar seus sentimentos”, disse Henry S.F. Cooper Jr. escreveu em sua crítica no Times sobre “Carrying the Fire”.

Na verdade, enquanto o Sr. Collins buscava capturar a maravilha e a beleza do espaço, ele escreveu naquele livro: “Estive em lugares e fiz coisas que você simplesmente não acreditaria. Quero dizer: pendurei-me em uma corda de cem milhas de altura; Eu vi a Terra eclipsada pela lua e gostei muito. Eu vi a verdadeira luz do sol, não filtrada pela atmosfera de nenhum planeta. Eu vi o preto final do infinito em uma quietude imperturbada por qualquer ser vivo.

“Tenho esse segredo”, acrescentou, “essa coisa preciosa, que sempre carregarei comigo.”



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