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Michael Friedlander, arquiteto urbano de projetos não convencionais, morre aos 63 anos

Na década de 1970, Michael Friedlander era um estudante de arquitetura na Cooper Union, sua cabeça cheia de designs elegantes e não convencionais. Após a formatura, ele se conformou com um emprego temporário na cidade de Nova York, que o fazia trabalhar em atribuições prosaicas, como esboçar planos para renovar os vestiários dos funcionários do saneamento.

Descobriu-se que estava longe de ser uma solução provisória.

Durante 40 anos no Departamento de Saneamento, tornou-se arquiteto interno, gerente de projetos e finalmente diretor de projetos especiais, nunca desistindo de uma cruzada singular: transformar a arquitetura cívica, de exercícios na mediocridade intrusiva, como o público tendia a ver esses edifícios, ser algo digno de aprovação e até veneração.

Sua visão foi personificada na forma de um depósito escultural de sal do Departamento de Saneamento na faixa oeste de TriBeCa, em Manhattan. Glacialmente azul, em forma de cubo, cristalino e com mais de 21 metros, é chamado de Galpão de Sal da Spring Street e parece, com um pouco de imaginação, formar, a partir do concreto, um grosso grão de sal.

Friedlander descreveu essa estrutura de US $ 20 milhões como uma extravagante “loucura arquitetônica” que pode conter 5.000 toneladas de sal.

Os planos para o galpão e uma garagem de caminhão de lixo adjacente atraiu originalmente a oposição de uma coalizão da comunidade que incluía os atores Casey Affleck, Kirsten Dunst, James Gandolfini e John Slattery e o músico Lou Reed. Mas, como escreveu o crítico de arquitetura Michael Kimmelman no The New York Times em 2015: “Os oponentes do projeto de limpeza da Hudson Square podem não ter conseguido exatamente o que queriam. Mas eles tiveram sorte. Eles têm algo melhor. “

Ele acrescentou: “Não consigo pensar em uma escultura pública melhor para pousar em Nova York do que o galpão.”

Friedlander tinha 63 anos quando morreu em 21 de março em um hospital de Manhattan. Sua sobrinha Julia Friedlander disse que a causa foram complicações de uma infecção.

Nascido em um lar judeu, Friedlander se tornou um praticante do Budismo Nichiren e tentou aplicar seus princípios, particularmente os de ambientalismo e sustentabilidade, ao seu trabalho.

Quando questionado por um membro do conselho comunitário por que a garagem de caminhões que ele projetou na 12th Avenue e West 55th Street era marcada por tantas janelas, respondidas, “Há pessoas dentro.”

A garagem ganhou um prêmio em 2007 da Comissão de Arte da cidade (agora Comissão de Design Público). O mesmo aconteceu com um galpão com tecido de barraca translúcido em Far Rockaway, Queens, usado para armazenar sal para derreter gelo para caminhões de saneamento espalharem nas estradas de inverno. Ele também recebeu um prêmio pelo conjunto da obra da comissão.

Mas Friedlander era provavelmente mais conhecido por supervisionar o projeto e a construção do galpão de sal da Spring Street, nas ruas West e Spring perto do rio Hudson, bem como na garagem adjacente. Essas estruturas ganharam o Prêmio de Honra do American Institute of Architects em 2018.

Tobi Bergman, presidente do Community Board 2, que inicialmente se opôs ao projeto, disse Arquiteto revista em 2016: “Quem viu tem que estar feliz. É um exemplo real de como essas coisas podem ser bem feitas. “

Friedlander disse Os tempos Em 2015, seu segredo para superar a oposição que não está em meu quintal às obras públicas era simples: “Construa o melhor prédio do bairro”.

“Eu continuo aprendendo de construção em construção”, disse ele. “Posso não ganhar muito dinheiro, mas estou me divertindo.”

Michael Jay Friedlander nasceu em 6 de junho de 1957 em Manhattan, filho de Joseph e Frances (Kempner) Friedlander. Sua mãe era professora, seu pai um representante de seguros.

Tendo crescido em um prédio residencial do East Village, ele começou a pensar em design urbano desde o início. “No jardim de infância”, disse ele ao The Times, “ele estava construindo conjuntos habitacionais com estradas entre eles”.

Depois de se formar na Seward Park High School em Manhattan, ele se formou em arquitetura pela Cooper Union em 1979.

Em 2005 casou-se com Jeanette Emmarco, que posteriormente se tornou analista de pessoas no Departamento de Parques e Administração de Recursos Humanos. Ela sobreviveu a ele, junto com seus irmãos, Jeffrey, Bruce e Kenneth. Jeffrey Friedlander aposentou-se como segundo em comando no Departamento Jurídico da cidade em 2015.

O galpão de sal teve muitas mães e pais, a começar pelos arquitetos que colaboraram no projeto, WXY e Dattner Architects; Amanda M. Burden, que presidiu a Comissão de Planejamento Urbano do prefeito Michael R. Bloomberg; e James S. Polshek, membro da Comissão de Design Público.

Rick Bell, diretor executivo do programa de excelência do Departamento de Design e Construção da cidade, disse em 2015 que o galpão pode ser a mudança mais importante para a face pública do Departamento de Saneamento desde sua frota foi pintada de branco em 1967.

As paredes de concreto do galpão têm quase dois metros de espessura, levando o arquiteto Richard Dattner a imaginar uma civilização futura esbarrando nele assim que o personagem de Charlton Heston descobre os restos da Estátua da Liberdade no filme “O Planeta. Dos macacos”.

“Você pode se perguntar”, disse Friedlander, “por que essas pessoas amam o sal?”

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