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Moderna diz que a vacina ainda protege contra variantes do vírus

A vacina da Moderna é eficaz contra novas variantes do coronavírus que surgiram na Grã-Bretanha e na África do Sul, anunciou a empresa na segunda-feira. Mas parece ser menos protetor contra a variante descoberta na África do Sul, então a empresa está desenvolvendo uma nova forma de vacina que poderia ser usada como uma injeção de reforço contra esse vírus.

“Estamos fazendo isso hoje para estar na vanguarda, se necessário”, disse o Dr. Tal Zaks, diretor médico da Moderna, em uma entrevista. “Eu vejo isso como uma apólice de seguro.”

Ele acrescentou: “Não sei se precisamos disso e espero que não.”

A Moderna relatou os resultados de um estudo que usou amostras de sangue de oito pessoas que receberam duas doses da vacina e de dois macacos que também haviam sido imunizados.

A variante britânica não teve impacto nos níveis de anticorpos neutralizantes, o tipo que pode desativar o vírus, produzidos após a vacinação. Mas com a forma sul-africana, houve uma redução de seis vezes nesses níveis.

Ainda assim, disse a empresa, esses anticorpos “permanecem acima dos níveis que deveriam ser protetores”.

Moderna colaborou no estudo com o Centro de Pesquisa de Vacinas do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, que faz parte do National Institutes of Health.

Os resultados ainda não foram publicados ou revisados ​​por pares, mas foram submetidos ao bioRxiv, que publica estudos preliminares online.

A ação da empresa faz parte de uma corrida para controlar um vírus que muda de forma que já causou estragos em todo o mundo e agora ameaça sofrer mutações que o tornarão ainda mais difícil de combater.

Várias novas variantes do vírus surgiram, com mutações que preocupam os cientistas. Uma forma detectada pela primeira vez na Grã-Bretanha é cerca de duas vezes mais contagiosa do que o vírus identificado na China há um ano, e os pesquisadores começaram a suspeitar que também pode ser mais mortal.

Vacinas para COVID-19>

Respostas às suas perguntas sobre vacinas

Embora a ordem exata dos recipientes da vacina possa variar em cada estado, provavelmente coloque os profissionais da área médica e residentes de instituições de cuidados de longo prazo em primeiro lugar. Se você quiser entender como essa decisão é tomada, este artigo vai ajudar.

A vida só voltará ao normal quando a sociedade como um todo obtiver proteção suficiente contra o coronavírus. Uma vez que os países autorizem uma vacina, eles só poderão vacinar uma pequena porcentagem de seus cidadãos, no máximo, nos primeiros meses. A maioria não vacinada permanecerá vulnerável à infecção. Um número crescente de vacinas contra o coronavírus apresenta forte proteção contra a doença. Mas também é possível que as pessoas espalhem o vírus sem nem mesmo saberem que estão infectadas, pois apresentam apenas sintomas leves ou nenhum. Os cientistas ainda não sabem se as vacinas também bloqueiam a transmissão do coronavírus. Portanto, por enquanto, até mesmo as pessoas vacinadas precisarão usar máscaras, evitar multidões em ambientes fechados, etc. Uma vez que um número suficiente de pessoas seja vacinado, será muito difícil para o coronavírus encontrar pessoas vulneráveis ​​para infectar. Dependendo de quão rapidamente nós, como sociedade, atingirmos esse objetivo, a vida pode começar a ficar mais perto do normal no outono de 2021.

Sim, mas não para sempre. As duas vacinas que potencialmente serão licenciadas este mês protegem claramente as pessoas de ficarem doentes com Covid-19. Mas os testes clínicos que produziram esses resultados não foram projetados para determinar se as pessoas vacinadas ainda poderiam transmitir o coronavírus sem desenvolver sintomas. Essa ainda é uma possibilidade. Sabemos que as pessoas naturalmente infectadas com o coronavírus podem transmiti-lo, desde que não tenham tosse ou outros sintomas. Os pesquisadores vão estudar esta questão intensamente à medida que as vacinas são lançadas. Enquanto isso, até mesmo as pessoas vacinadas terão de se considerar potenciais propagadores.

A vacina Pfizer e BioNTech é dada como uma injeção no braço, como outras vacinas típicas. A injeção não será diferente das que recebeu antes. Dezenas de milhares de pessoas já receberam as vacinas e nenhuma relatou problemas de saúde graves. Mas alguns deles sentiram desconforto de curto prazo, incluindo dores e sintomas semelhantes aos da gripe que geralmente duram um dia. As pessoas podem precisar planejar tirar um dia de folga do trabalho ou da escola após a segunda alimentação. Embora essas experiências não sejam agradáveis, elas são um bom sinal: elas são o resultado do seu próprio sistema imunológico encontrando a vacina e gerando uma resposta poderosa que fornecerá imunidade duradoura.

Não. As vacinas Moderna e Pfizer usam uma molécula genética para preparar o sistema imunológico. Essa molécula, conhecida como mRNA, é eventualmente destruída pelo corpo. O mRNA é embalado em uma bolha oleosa que pode se fundir com uma célula, permitindo que a molécula deslize para dentro. A célula usa o mRNA para produzir proteínas do coronavírus, que podem estimular o sistema imunológico. A qualquer momento, cada uma de nossas células pode conter centenas de milhares de moléculas de mRNA, que elas produzem para fazer suas próprias proteínas. Uma vez que essas proteínas são feitas, nossas células fragmentam o mRNA com enzimas especiais. As moléculas de mRNA que nossas células produzem só podem sobreviver por alguns minutos. O mRNA das vacinas é projetado para resistir às enzimas da célula um pouco mais, de modo que as células possam produzir proteínas virais adicionais e provocar uma resposta imunológica mais forte. Mas o mRNA pode durar apenas alguns dias, no máximo, antes de ser destruído.

Outras variantes com diferentes mutações surgiram na África do Sul e no Brasil, e estudos preliminares em laboratório sugeriram que essas formas podem ter algum grau de resistência à imunidade que as pessoas desenvolvem após se recuperarem da infecção ou serem inoculadas com Moderna ou Pfizer-BioNTech. vacinações

A variante britânica foi encontrada em pelo menos 20 estados, mas as versões brasileira e sul-africana não foram detectadas nos Estados Unidos.

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Dr. Zaks disse que a nova versão da vacina Moderna, visando a variante sul-africana, poderia ser usada como reforço, se necessário, um ano depois que as pessoas receberam a vacina original.

A necessidade de tal reforço pode ser determinada por exames de sangue para medir os níveis de anticorpos ou observando a população de pessoas vacinadas para ver se elas começam a ficar doentes com a nova variante.

“Ainda não temos dados sobre a variante brasileira”, disse o Dr. Zaks. “Nossa expectativa é que, em todo caso, seja próximo ao sul-africano. Esse é o que tem mais sobreposição. Novas cepas continuarão surgindo e continuaremos a avaliá-las. “

Observando que a Moderna levou 42 dias para produzir a vacina original, ele disse que a empresa poderia fazer uma nova “esperançosamente um pouco mais rápido desta vez, mas não muito”.

As discussões com os reguladores sobre o que seria necessário para levar uma nova versão da vacina ao público estavam apenas começando.

“Estamos nos primeiros dias”, disse Zaks.

Esta história em desenvolvimento será atualizada.

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