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Mudcat Grant, primeiro vencedor negro da Liga Americana em 20 jogos, morre aos 85

“Primeiro seus músicos, até sete deles, começam, tocando dance music e jazz, e então as Kittens, garotas muito sexy em fantasias felinas sobressalentes, assumem o controle do palco para cantar, dançar e ronronar.” Frank Deford escreveu na Sports Illustrated em 1968. “Então, Mudcat é lançado. Ele canta de tudo, desde músicas de show ao rock ‘n’ roll e conta piadas e danças. “

“Ganhei muito mais dinheiro com música do que com beisebol”, disse Grant certa vez.

James Timothy Grant Jr. nasceu em 13 de agosto de 1935, em Lacoochee, Flórida, uma cidade a cerca de 40 milhas ao norte de Tampa. Ele cresceu em uma família pobre em meio a uma segregação rígida.

Seu pai, que trabalhava em uma serraria, morreu de doença pulmonar quando Jim era criança. Sua mãe, Viola, conseguiu um emprego em uma fábrica de conservas de cítricos para sustentar a família. Aos 13 anos, Grant jogava na terceira base de um time semi-profissional local, mas também trabalhava meio período em uma usina.

Grant era um terceiro base e arremessador e também jogava futebol e basquete na Moore Academy, uma escola para afro-americanos em Dade City, Flórida, e mais tarde recebeu uma bolsa de estudos para atletismo na historicamente Black Florida A&M. Ele jogou principalmente na terceira base na faculdade, onde também era um running back reserva. Ele partiu no segundo ano para ajudar financeiramente sua família, trabalhando como ajudante de carpinteiro.

Quando um olheiro de índios que ficou impressionado com seu jogo no colégio soube que Grant havia abandonado a faculdade, ele o recomendou à organização de Cleveland.

Ele ainda era um adolescente quando os índios o contrataram para seu sistema agrícola em 1954. Ele se tornou jogador de arremesso em tempo integral., ele avançou entre os menores e fez sua estreia na liga principal em 1958. Sua melhor temporada com os indianos veio em 1961, quando ele tinha 15 a 9 anos e votou no time All-Star pela primeira vez.

Quando Grant chegou às grandes ligas, hotéis e restaurantes frequentemente proibiam jogadores negros de locais de treinamento de primavera no Sul e até mesmo em algumas cidades da liga principal.

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