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Muitos prefeitos citam o esgotamento de Covid como uma razão para sua saída

NEWBURYPORT, Mass. – Donna Holaday é o tipo de prefeita que não diz não a um convite.

Ela aparece em pequenos cortes em filmes, em Radiant U Esthetics e Angry Donut. Ela está lá para os pequenos desfiles, a três ou quatro quarteirões do calçadão e volta. Funerais, arrecadação de fundos, apresentações à Sociedade de Honra Nacional, ela faz tudo isso.

Mais de quatro termos como prefeito de newburyport, uma cidade litorânea com cerca de 17.000 habitantes, aprendeu que sempre pode se animar ao subir em um pódio, refletindo a energia de uma sala lotada. Não no ano passado.

“Não há nada. Nada no meu calendário. Faz um ano que está assim”, disse Holaday, de 66 anos. Durante o fechamento, ela fez questão de passar o dia em sua prefeitura vazia, se apenas assim as pessoas podiam ver a luz acesa em seu escritório.

Mas foram longos dias que ela descreveu como “Whac-a-Mole, você cuida de uma coisa e 15 coisas aparecem.” E as ligações que ele recebeu não eram sobre questões normais, como coleta de lixo ou remoção de neve, mas sobre questões de profundo sofrimento: um ente querido forçado a morrer sozinho ou famílias ficando sem comida.

“Foi tão traumático, com pessoas nos ligando chorando, perturbadas”, disse Holaday, que anunciou que não vai concorrer a um quinto mandato. “Eu estava sentado no meu escritório me sentindo muito sozinho, não há dúvida sobre isso.”

Foi uma temporada exaustiva para os prefeitos dos Estados Unidos.

Os prefeitos são, na melhor das hipóteses, funcionários práticos, bombardeados com críticas e pedidos individuais de ajuda. No ano passado, eles se viram pesando questões de vida ou morte: devastando os negócios locais ao prolongar o fechamento, cancelando reuniões de eleitores valiosas, incapazes de oferecer conforto por estarem lá pessoalmente.

E nesta primavera, muitos prefeitos americanos estão explicando sua decisão de renunciar pelo mesmo motivo: que a resposta à pandemia foi tão exigente que eles não puderam fazer campanha e cumprir seus deveres; ou que o trabalho se tornou tão estressante que suas famílias os aconselharam a ficar longe.

“Eles simplesmente se desgastam”, disse Katharine Lusk, diretora executiva da Boston University Cities Initiative, que está conduzindo um pesquisa anual do prefeitos. Prefeitos pesquisados ​​no verão passado expressou profunda ansiedade sobre os efeitos de perda de receita fiscal em seus orçamentos, enquanto fazem malabarismos com a pandemia, a recuperação econômica e suas responsabilidades fundamentais.

Enquanto isso, disse Lusk, os pontos positivos do trabalho foram descartados.

“Eles vão te dizer que é o trabalho mais pessoal da política”, disse ele. “Se você não consegue interagir com a comunidade, todas as coisas que alimentam os prefeitos, os insumos que acumulam essa reserva de energia, esse aspecto do trabalho foi tirado deles”.

Existem poucos dados nacionais sobre as eleições locais, por isso é impossível dizer se a rotação de prefeitos neste ano é incomum. Em Massachusetts, Quase um quinto dos prefeitos estaduais anunciaram que não vão concorrer novamente, como CommonWealth, uma revista de política relatou, mas essa não é uma parte incomum, de acordo com o Associação Municipal de Massachusetts.

As decisões de renúncia raramente são tomadas por um único motivo, e o ano aumentou a pressão sobre os líderes em muitas frentes, incluindo conflitos pela polícia e justiça racial. No entanto, entre aqueles que deram uma explicação, a fadiga de Covid aparece muito. Michelle De La Isla, prefeita de Topeka, Kansas, disse ao The Topeka Capital-Journal que a campanha tornaria sua carga de trabalho incontrolável e que “não havia como ele fazer isso ao mesmo tempo”, liderando a resposta ao coronavírus.

O prefeito Grover C. Robinson IV, de Pensacola, Flórida, disse ele decidiu não correr de frustração com a reação politizada às diretrizes de saúde, após retornar das férias e comparecer a mais uma polêmica reunião. Explicações semelhantes vieram dos prefeitos de Highland, Illinois, Pascagoula, senhorita., Y Seattle, entre outros.

Thomas M. McGee, o prefeito de Lynn, Massachusetts, uma grande cidade da classe trabalhadora ao norte de Boston, descreveu partes do ano passado como “um borrão”, quando o vírus se espalhou por bairros populosos que abrigavam várias gerações de famílias. .

Lynn foi classificada como uma área de alto risco por quase duas semanas no ano passado, e a sensação de crise nunca diminuiu, mesmo agora que a campanha de vacinação está em andamento.

“Você se lembra do terrível terremoto e tsunami na Tailândia? Eu sinto que estamos correndo pela praia, em direção a um terreno mais alto, e o tsunami está atrás de nós ”, disse ele. “Será que vamos chegar a um terreno mais alto antes que a pandemia volte e se apodere de nós?”

McGee, um democrata, concorreu à prefeitura de Lynn, sua cidade natal, em 2016, após 22 anos na legislatura estadual. Mas nada, disse ele, o preparou para a intensidade de ser prefeito no ano passado.

“Depois de 27 anos e este, de alguma forma, um ano perdido”, disse ele, “minha família dizia: ‘Você está estressado. Realmente teve um impacto substancial em você. E nós o apoiaremos 100 por cento em tudo o que você deseja fazer. Mas achamos que você deveria dar um passo para trás. “

O relato de McGee no ano passado está misturado com a frustração do governo federal, que disse ter deixado as autoridades locais para lidar com uma emergência de saúde pública em movimento, enquanto o ex-presidente Donald J. Trump contradisse as mensagens básicas sobre segurança.

“Ficou aparente, e eu estava dizendo isso em ligações e, enquanto tomávamos decisões, ‘Sabe, estamos sozinhos aqui’”, disse ele. “Eles deixaram muitos de nós longe e nos deixaram realmente navegar por conta própria.”

Joseph A. Curtatone, 54, prefeito de Somerville, Massachusetts, uma cidade de 81.000 habitantes, expressou sua frustração. deixando o cargo depois de quase 18 anos, em meio a especulações de que ele será candidato a governador.

“Somos los primeros en saber si alguien ha perdido a un ser querido, somos los primeros en saber si alguien está siendo desalojado y no tiene un lugar para vivir”, dijo, bromeando que sus breves momentos de alivio llegaron cuando estaba permitido hablar de tormentas de neve.

Os prefeitos, disse Curtatone, foram forçados a coordenar políticas sobre questões tão sérias como fechamentos de escolas e entre si, pressionando coletivamente o governo estadual a fazer o mesmo.

“Trump empurrou para os estados e eles empurraram para as cidades e vilas”, disse ele.

Quase dois terços dos prefeitos de grandes cidades Eles são democratas, muitos em estados controlados por republicanos cujos líderes eram mais céticos sobre fechamentos e mandatos mascarados.

Essa tensão exacerbou o “senso de conflito” dos prefeitos, mesmo com a diminuição do número de casos de coronavírus, disse Lusk, da Boston University Cities Initiative.

“Eu acho que a natureza cíclica da pandemia significa que eles nunca foram capazes de baixar a guarda, eles nunca saíram do caminho do perigo”, disse ele.

Thomas Bernard, prefeito de North Adams, uma cidade de cerca de 14.000 habitantes no noroeste de Massachusetts, disse que sente falta desesperadamente de interações comuns, como a leitura de livros ilustrados para crianças em idade escolar.

Ele lembrou a época do Natal como uma época difícil, pois foi forçado a tomar decisões que, como ele mesmo disse, “realmente impactam o espírito da comunidade”.

“Fui a pessoa que roubou a diversão de North Adams por um ano”, disse ele. “Às vezes é assim. Ele estava tomando as decisões, como outros prefeitos, que levaram ao cancelamento das coisas que todos nós amamos. “

Ele anunciado em fevereiro que ele não se candidatará à reeleição, a segunda vez em quase 40 anos que um prefeito em exercício não aparecerá nas urnas, para que ele possa se concentrar em conter o vírus e reconstruir a economia.

“Sinto-me atrasado na recuperação e acrescentando a campanha, não parecia sustentável”, disse. “Eu não sentia que poderia dar o meu melhor nessas três coisas.”

Bernard, que recentemente completou 50 anos, não tem certeza do que fará depois de renunciar.

“Haverá dias, conforme a temporada de eleições se aproxima, e eu não vou fazer um jantar de espaguete, você sabe, provavelmente terei uma pontada”, disse ele. “Haverá dias, o último acendimento da árvore de natal como prefeito, a última formatura do ensino médio, esses são os momentos em que vou me sentir mais animado”.

“Eu tenho meu coração em minha manga como está”, disse ele, “mas vai ser uma inundação complexa.”

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