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Na crise, as vacinas podem ser aumentadas, mas não facilmente

Em tempos de desespero, existem muitas maneiras de esticar as vacinas e acelerar as campanhas de inoculação, de acordo com os especialistas que o fizeram.

Dividir doses, adiar as segundas injeções, injetar na pele em vez de no músculo e empregar equipes de vacinação ambulatoriais salvaram vidas, quando as circunstâncias eram adequadas.

Durante surtos de cólera em zonas de guerraO Médicos Sem Fronteiras chegou a usar a vacinação “para levar”, em que o receptor recebe a primeira dose na hora e a segunda para se autoadministrar posteriormente.

Infelizmente, disseram os especialistas, seria difícil testar a maioria dessas técnicas nos Estados Unidos agora, embora as vacinas contra o coronavírus estejam sendo lançadas muito mais lentamente do que o esperado.

Essas novas estratégias funcionaram com vacinas contra febre amarela, poliomielite, sarampo, cólera e ebola; Muitas dessas vacinas foram inventadas há décadas ou são mais fáceis de administrar porque são orais ou podem ser armazenadas em uma geladeira comum.

As novas vacinas de coronavírus baseadas em mRNA aprovadas até agora são muito frágeis, dizem os especialistas, e muito pouco se sabe sobre quanta imunidade elas conferem.

A próxima administração de Biden deve se concentrar em acelerar a produção de vacinas mais robustas “em vez de jogar cartas” com as atuais, disse o Dr. Peter J. Hotez, reitor da Escola Nacional de Medicina Tropical da Escola de Medicina de Baylor em Houston. e o inventor de uma vacina contra o coronavírus.

Existem duas estratégias que poderiam funcionar com as vacinas atuais, mas cada uma delas é controversa.

O primeiro está sendo julgado na Grã-Bretanha. Em dezembro, diante da escassez e de um surto explosivo, os chefes médicos do país disseram que lançariam todas as vacinas de que dispunham, dando proteção modesta ao maior número possível de britânicos. Segundas doses, eles disseram, seria atrasado em até 12 semanas e eu poderia ser de uma vacina diferente.

Há algumas evidências para a ideia: os primeiros dados das primeiras 600.000 injeções em Israel sugerem que mesmo uma dose da vacina Pfizer reduzir o risco de infecção em cerca de 50 por cento.

No entanto, alguns britânicos virologistas ficaram indignados, dizendo doses únicas pode levar a cepas resistentes à vacina. A Food and Drug Administration e muitos vacinologistas americanos também se opõe à ideia.

Moncef Slaoui, o principal consultor científico da Operação Warp Speed, levantou uma objeção diferente ao plano britânico. Doses únicas, advertiu ele, podem “preparar” inadequadamente o sistema imunológico; então, se os recipientes da vacina fossem infectados mais tarde, alguns poderiam estar em pior situação do que se não tivessem sido vacinados.

Recordou um Incidente da década de 1960 em que uma nova vacina fraca contra o vírus sincicial respiratório, uma causa da pneumonia infantil, falhou. Algumas crianças que o receberam e depois foram infectadas ficaram mais doentes do que as crianças não vacinadas e duas crianças morreram.

“Apenas um em 1.000 pode receber preparação inadequada, mas é uma preocupação”, disse o Dr. Slaoui. Como alternativa, a segunda estratégia de disseminação de vacinas, proposto o uso de meias doses da vacina moderna.

Há fortes evidências disso, disse ele em entrevista por telefone. Durante os primeiros testes da Moderna, a dose de vacina de 50 microgramas produziu uma resposta imunológica que era virtualmente idêntica à dose de 100 microgramas.

Moderna escolheu a dose mais alta como padrão, em parte para ter mais certeza de que funcionaria; Os cientistas da empresa na época não tinham ideia de que seu produto demonstraria 95 por cento de eficácia. A dose mais alta também teria uma vida útil mais longa.

Mas a vacina funciona melhor do que o esperado e o prazo de validade não é um problema, então o Dr. Slaoui sugeriu o uso da dose mais baixa.

“A coisa boa é que você injeta metade e obtém a mesma resposta imunológica”, disse ele. “Esperamos que, em uma situação de pandemia, o F.D.A. você pode simplesmente aceitar em vez de pedir um novo teste. “

Vacinas para COVID-19>

Respostas às suas perguntas sobre vacinas

Embora a ordem exata dos recipientes da vacina possa variar em cada estado, provavelmente coloque os profissionais da área médica e residentes de instituições de cuidados de longo prazo em primeiro lugar. Se você quiser entender como essa decisão é tomada, este artigo vai ajudar.

A vida só voltará ao normal quando a sociedade como um todo obtiver proteção suficiente contra o coronavírus. Uma vez que os países autorizem uma vacina, eles só poderão vacinar uma pequena porcentagem de seus cidadãos, no máximo, nos primeiros meses. A maioria não vacinada permanecerá vulnerável à infecção. Um número crescente de vacinas contra o coronavírus apresenta forte proteção contra a doença. Mas também é possível que as pessoas espalhem o vírus sem nem mesmo saberem que estão infectadas, pois apresentam apenas sintomas leves ou nenhum. Os cientistas ainda não sabem se as vacinas também bloqueiam a transmissão do coronavírus. Portanto, por enquanto, até mesmo as pessoas vacinadas precisarão usar máscaras, evitar multidões em ambientes fechados, etc. Uma vez que um número suficiente de pessoas seja vacinado, será muito difícil para o coronavírus encontrar pessoas vulneráveis ​​para infectar. Dependendo de quão rapidamente nós, como sociedade, atingirmos esse objetivo, a vida pode começar a ficar mais perto do normal no outono de 2021.

Sim, mas não para sempre. As duas vacinas que potencialmente serão licenciadas este mês protegem claramente as pessoas de ficarem doentes com Covid-19. Mas os testes clínicos que produziram esses resultados não foram projetados para determinar se as pessoas vacinadas ainda poderiam transmitir o coronavírus sem desenvolver sintomas. Essa ainda é uma possibilidade. Sabemos que as pessoas naturalmente infectadas com o coronavírus podem transmiti-lo, desde que não tenham tosse ou outros sintomas. Os pesquisadores vão estudar esta questão intensamente à medida que as vacinas são lançadas. Enquanto isso, até mesmo as pessoas vacinadas terão de se considerar potenciais propagadores.

A vacina Pfizer e BioNTech é dada como uma injeção no braço, como outras vacinas típicas. A injeção não será diferente das que recebeu antes. Dezenas de milhares de pessoas já receberam as vacinas e nenhuma relatou problemas de saúde graves. Mas alguns deles sentiram desconforto de curto prazo, incluindo dores e sintomas semelhantes aos da gripe que geralmente duram um dia. As pessoas podem precisar planejar tirar um dia de folga do trabalho ou da escola após a segunda alimentação. Embora essas experiências não sejam agradáveis, elas são um bom sinal: elas são o resultado do seu próprio sistema imunológico enfrentando a vacina e gerando uma resposta poderosa que fornecerá imunidade duradoura.

Não. As vacinas Moderna e Pfizer usam uma molécula genética para preparar o sistema imunológico. Essa molécula, conhecida como mRNA, é eventualmente destruída pelo corpo. O mRNA é embalado em uma bolha oleosa que pode se fundir com uma célula, permitindo que a molécula deslize para dentro. A célula usa o mRNA para produzir proteínas do coronavírus, que podem estimular o sistema imunológico. A qualquer momento, cada uma de nossas células pode conter centenas de milhares de moléculas de mRNA, que elas produzem para fazer suas próprias proteínas. Uma vez que essas proteínas são feitas, nossas células fragmentam o mRNA com enzimas especiais. As moléculas de mRNA que nossas células produzem só podem sobreviver por alguns minutos. O mRNA das vacinas é projetado para resistir às enzimas da célula um pouco mais, de modo que as células possam produzir proteínas virais adicionais e provocar uma resposta imunológica mais forte. Mas o mRNA pode durar apenas alguns dias, no máximo, antes de ser destruído.

Muitos especialistas discordaram da ideia, incluindo Dr. Walter A. Orenstein, diretor associado do Emory Vaccine Center em Atlanta. “Precisamos saber mais antes de nos sentirmos confortáveis ​​para fazer isso”, disse ele.

“Vamos continuar com a ciência”, acrescentou. Dr. Paul A. Offit, diretor do Centro de Educação em Vacinas do Hospital Infantil da Filadélfia. “Não há dados de eficácia para uma dose parcial”.

Embora, como o Dr. Slaoui, o Dr. Offit se oponha ao adiamento da segunda dose, ele expressou dúvidas de que fazer isso, como fizeram os britânicos, aumentaria o risco de resultados piores em pessoas parcialmente vacinadas.

Experimentos em que macacos ou outros animais foram vacinados e então “desafiados” com uma infecção deliberada não levaram a um aumento da doença, observou ele. Além disso, os quatro coronavírus que causam resfriados comuns não causam doenças piores quando as pessoas os contraem novamente. E as pessoas que têm Covid-19 não pioram quando recebem tratamentos com anticorpos; geralmente melhoram.

Como costuma acontecer, os especialistas discordam sobre como e o que uma nova vacina fará. Alguns apontam para fortes evidências de que tanto as doses fracionadas quanto as retardadas funcionaram quando os médicos as experimentaram em desespero.

Por exemplo, surtos de febre amarela no Brasil e na República Democrática do Congo foram prejudicados por campanhas que usam apenas 20 por cento de uma dose.

Uma injeção da vacina contra a febre amarela, inventada na década de 1930, oferece proteção vitalícia. Mas uma quinta dose pode proteger por um ano ou mais disse Miriam alia, especialista em vacinação da Médicos Sem Fronteiras.

Em 2018, quase 25 milhões de brasileiros, incluindo cariocas e paulistas, enfrentou um surto em rápida evolução numa época em que havia menos de seis milhões de injeções no abastecimento mundial. O governo brasileiro mudou para uma quinta dose e enviou equipes móveis para as favelas, pedindo a todos que encontrassem que as levassem e preenchendo o mínimo de papelada. Funcionou: para 2019, a ameaça havia desaparecido.

A tática também foi usada contra a poliomielite. Desde 2016, tem havido uma escassez global de vacina injetável contra a pólio, que muitos países usam em conjunto com a vacina oral viva. Organização Mundial de Saúde ensaios supervisionados de maneiras diferentes para esticar os suprimentos existentes.

A Índia primeiro tentou meias doses, disse ele Deepak Kapur, presidente dos esforços de erradicação da pólio do Rotary International naquele país. Estudos subsequentes mostraram que era possível reduzir até um quinto da dose, desde que fosse injetada logo abaixo da pele e não no músculo, disse ele Dr. Tunji Funsho, chefe da erradicação da poliomielite da seção do Rotary International na Nigéria.

“Dessa forma, um frasco para 10 pode chegar a 50 pessoas”, disse o Dr. Funsho.

As injeções cutâneas funcionam melhor do que as musculares porque a pele contém muito mais células que reconhecem os invasores e porque as camadas subcutâneas drenam para os nódulos linfáticos, que fazem parte do sistema imunológico, disse ele. Mark R. Prausnitz, um bioengenheiro da Georgia Tech especializado em técnicas de injeção intradérmica.

“A pele é nossa interface com o mundo exterior”, disse o Dr. Prausnitz. “É onde o corpo espera encontrar patógenos.”

A injeção intradérmica é usada para vacinas. contra raiva e tuberculose. Dez anos atrás, Sanofi introduziu uma vacina contra a gripe intradérmica, “Mas o público não aceitou”, disse o Dr. Prausnitz.

No entanto, a injeção intradérmica tem desvantagens. É necessário mais treinamento para fazê-lo corretamente. Existem injetores com dispositivos de orientação de agulha, agulhas super curtas ou conjuntos de várias agulhas, disse o Dr. Prausnitz, mas eles são raros. No final das contas, você prefere adesivos com microagulha infundidos com a vacina de dissolução.

“Seria realmente benéfico se pudéssemos enviá-los para as casas das pessoas e deixá-los fazer isso sozinhos”, disse ele.

Uma grande desvantagem, Dr. Slaoui, é que a injeção intradérmica produz fortes reações imunológicas. Eles podem ser doloridos e podem sangrar um pouco e depois formar uma crosta e deixar uma cicatriz, como as injeções de varíola costumavam fazer antes dos Estados Unidos. abandonou-os em 1972.

As nanopartículas lipídicas nas vacinas Pfizer e Moderna seriam particularmente propensas a esse efeito, disse ele.

“Não é perigoso”, acrescentou. “Mas não é atraente nem prático.”

O que os Estados Unidos podem e devem fazer agora, dizem os especialistas em saúde, é treinar mais vacinadores, coordenar todos na administração da vacina e melhorar a logística.

Graças às batalhas contra a poliomielite, o sarampo e o ebola, alguns dos países mais pobres do mundo conduzem rotineiramente melhores campanhas de vacinação do que os Estados Unidos estão realizando agora, disse ele. Emily Bancroft, Presidente da Village Reach, uma empresa de logística e comunicações que trabalha em Moçambique, Malawi e na República Democrática do Congo e também está ajudando com a campanha de vacinação contra o coronavírus em Seattle.

“Você precisa de um exército de vacinadores, pessoas que saibam como conduzir campanhas, microplanos detalhados e bom rastreamento de dados”, disse ele. “Os hospitais daqui nem sabem o que têm nas prateleiras. Para vacinação de rotina, é normal receber informações uma vez por mês. Em uma epidemia, não está tudo bem. “

O treinamento pode ser feito em “Almofadas de injeção” que lembram braços humanos. E a coleta de dados precisa ser configurada para que cada equipe possa relatar em um telefone celular e tudo flua para um painel nacional, como agora é o caso em países mais pobres.

“A América vai chegar lá”, disse Bancroft. “A prática leva à perfeição. Mas o que estamos vendo agora é a falta de experiência.”

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