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Na sala do júri de Derek Chauvin: 11 dos 12 jurados estavam prontos para condenar imediatamente

Sentados em mesas a quase dois metros de distância em uma sala de conferências de um hotel, 12 jurados rabiscaram cartas em folhas de papel para indicar como se apoiavam na acusação de assassinato contra Derek Chauvin, o ex-policial de Minneapolis em julgamento, por matar George Floyd.

Quando o presidente do júri contou os votos naquela manhã, lembrou um dos jurados, havia 11 papéis com um “G” escrito: culpados. Um jornal dizia “U”, por não ter certeza.

As sete mulheres e cinco homens passaram as próximas horas examinando as evidências em um dos julgamentos mais seguidos em uma geração, de acordo com Brandon Mitchell, que foi o único jurado a descrever publicamente as deliberações da semana passada perto de Minneapolis. Mitchell disse que os jurados assistiram a vídeos gráficos da morte de Floyd, discutiram depoimentos de muitas das testemunhas e especialistas e criaram sua própria linha do tempo usando marcadores e um quadro branco. Na hora do almoço, disse Mitchell, o júri inseguro, uma mulher branca, havia tomado uma decisão: Chauvin era culpado de todas as acusações.

Mitchell, 31, um técnico de basquete de Minneapolis, descreveu as deliberações em uma entrevista na quinta-feira, esclarecendo o que aconteceu dentro da sala do júri antes que os jurados condenassem Chauvin por duas acusações: homicídio e uma acusação de homicídio involuntário.

O Sr. Mitchell disse que ficou animado quando foi escolhido para o júri e feliz em ver que o júri era diversificado; havia quatro jurados negros, incluindo o Sr. Mitchell, bem como seis jurados brancos e dois jurados multirraciais. Eles tinham entre 20 e 60 anos.

“A pressão, eu estava pronto para aguentar”, disse Mitchell. “Independentemente da forma como o veredicto foi dado, culpado ou inocente, era importante para mim, como um homem negro, estar no tribunal.”

Ele disse que esperava, antes do julgamento, que seria difícil para ele chegar à decisão correta no caso, mas que depois de três semanas de depoimentos, ele achou as evidências esmagadoras.

“Eu não tinha dúvidas em minha mente”, disse Mitchell sobre sua decisão sobre a culpa de Chauvin. Os jurados discutiram o caso por cerca de sete horas ao longo de dois dias antes de chegar a um veredicto na tarde de 20 de abril, disse Mitchell. Eles passaram grande parte da primeira noite de deliberações se conhecendo, em vez de falar sobre o caso, disse ele.

Chauvin, o oficial branco que foi filmado ajoelhado no pescoço de Floyd, um segurança negro, por mais de nove minutos em maio passado, deve ser sentenciado em junho e pode enfrentar décadas de prisão.

Imediatamente após as alegações finais no julgamento em 19 de abril, os jurados se reuniram em uma sala de conferências no hotel onde foram sequestrados e entregaram seus telefones para deliberações, disse Mitchell. Eles votaram se as máscaras seriam mantidas ou não durante as deliberações (eles optaram por removê-las por unanimidade) e logo passaram a discutir as evidências e a lei.

Eles primeiro consideraram o assassinato de segundo grau, a menos grave das acusações que Chauvin enfrentou, e a jurada, que mais tarde indicaria incerteza sobre o assassinato, disse que não tinha certeza da acusação de assassinato, disse Mitchell. Sentados em mesas individuais dispostas em forma de U, os jurados se revezaram na descrição de seus pensamentos. Os jurados decidiram esperar até o segundo dia de deliberações para discutir as acusações de assassinato, mas o jantar demorou várias horas para chegar, então eles conversaram um pouco, falando sobre seus empregos e filhos.

Às 6h45 da manhã seguinte, os policiais bateram nas portas de cada hotel para acordá-los para o café da manhã e um segundo dia de deliberação, disse Mitchell.

Enquanto os jurados consideravam as acusações de assassinato, disse Mitchell, eles se concentraram em um ponto na causa exata da morte de Floyd. Muitos jurados disseram acreditar na versão dos promotores sobre o que aconteceu, que o joelho de Chauvin causou a morte de Floyd, mas pelo menos um jurado que apoiou a condenação disse que não tinha certeza de que o joelho de Chauvin tinha sido a causa . . Ainda assim, Mitchell lembrou, o júri disse que ela acreditava que o ex-policial era o responsável porque continuou a imobilizar Floyd mesmo depois que ele perdeu a consciência e nunca forneceu assistência médica.

Depois de várias horas de discussões sobre uma acusação de homicídio de terceiro grau, todos os jurados disseram que eram a favor de uma condenação, disse Mitchell, e depois de outra meia hora, eles também concordaram com uma condenação de homicídio de segundo grau.

Os jurados decidiram esperar até depois do almoço para preencher os formulários que tornariam sua decisão oficial, disse Mitchell.

“Não queríamos ter pressa”, disse ele. “Fizemos uma pausa para absorvê-lo e dizer: ‘É isso que estamos prestes a fazer.’

Pouco antes das 14h, os policiais foram alertados de que haviam chegado a um veredicto e foram transferidos do hotel para o tribunal, onde o juiz Peter A. Cahill leu o veredicto.

Mitchell disse que para muitos dos jurados, incluindo ele mesmo, o testemunho mais poderoso veio do Dr. Martin J. Tobin, um especialista em pulmão que apontou o que disse foi o momento exato em que o Sr. Floyd deu seu último suspiro.

“Ele acabou de receber nossa atenção total 100 por cento”, disse Mitchell sobre o Dr. Tobin, que testemunhou a favor da acusação. “Não sei se há outras testemunhas que nos capturaram assim.”

Mitchell disse que descobriu que o caso da equipe de defesa era fraco e carecia de testemunhos reveladores que pudessem abrir brechas no caso da promotoria.

“Eu estava esperando por um momento que seria o clímax como ‘Uau!’, A ‘Boom! AHA! “E isso nunca aconteceu”, disse Mitchell. “Nada nunca veio. Foi um pouco desanimador. Ele facilitou o caso. “

O juiz Cahill disse que as identidades dos jurados serão mantidas em segredo até pelo menos outubro, embora eles sejam livres para falar publicamente se desejarem. Um dos dois jurados suplentes, que compareceu ao julgamento, mas foi dispensado antes do início das deliberações, falou publicamente, dizendo ela nunca duvidou que o Sr. Chauvin era culpado.

Durante o julgamento, os jurados se referiram uns aos outros apenas pelo número de jurados (o Sr. Mitchell era o número 52) até que as deliberações começaram e compartilharam seus nomes. Mitchell disse que ele e os outros jurados fizeram planos provisórios de se encontrar para uns drinques no verão ou no outono, quando o caso não atrairá mais tanta atenção.

Mitchell disse que, nas semanas após a morte de Floyd, ele estava determinado a não assistir ao vídeo de Chauvin ajoelhado no pescoço de Floyd, mas viu algo quando começou a reproduzir automaticamente em uma rede social. .

Enquanto os protestos tomavam conta de Minneapolis após a morte de Floyd, Mitchell, que morava no centro da cidade, disse que frequentemente discutia o assassinato com alunos do ensino médio em equipes que ele treinava para ajudá-los a expressar raiva e tristeza. Ele disse que considera os protestos justificados e necessários e espera que levem a mudanças.

“Eu só quero que a polícia seja mais compassiva quando se trata de homens negros, em vez de ser tão agressiva”, disse ele.

Kitty Bennett contribuiu com pesquisas.

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