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Na última licitação pelo negócio da Brexit, o teatro dos líderes mostra o que está em jogo

LONDRES – Pode ser difícil, no apogeu de uma negociação de alto risco, separar o teatral da substância, e assim foi na noite de sábado, quando o primeiro-ministro britânico Boris Johnson e o presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, desligou após um telefonema de uma hora.

Von der Leyen disse que a Grã-Bretanha e a União Europeia enviariam seus negociadores de volta à mesa em um último esforço para fechar as lacunas que mantêm um acordo sobre sua relação comercial pós-Brexit. Os assessores de Johnson postaram uma foto vívida dele no telefone, gesticulando sob o brilho de uma lâmpada de mesa antiquada, como um primeiro-ministro de guerra lutando em nome de seu país.

Na segunda-feira, os dois líderes falarão novamente para determinar se um acordo pode ser alcançado antes do prazo final de 31 de dezembro. Caso contrário, a União Europeia começará a impor tarifas sobre os produtos britânicos. Quatro anos e meio depois que os britânicos votaram por uma pequena margem para deixar o sindicato, o ato final do drama de longa duração do Brexit está próximo.

Com o resultado tão incerto, a Grã-Bretanha e a União Europeia estão preparando suas audiências nacionais para um acordo histórico que exigirá um compromisso de ambos os lados, ou para um colapso que interromperá o comércio entre canais, jogando o Reino Unido e a Europa em um único território. inexplorado.

Ninguém contesta que existem diferenças reais entre as duas partes, que vão desde auxílios estatais a direitos de pesca.

“Ainda há uma distância a percorrer, e a distância ainda não foi percorrida, porque essas são concessões dolorosas”, disse Mujtaba Rahman, analista da consultoria de risco político Eurasia Group. “Isso é parte da razão de ambas as partes terem grande interesse em que se vejam que estão lutando.”

Isso é especialmente verdadeiro para Johnson, que venceu a eleição no ano passado prometendo “acabar com o Brexit”. Sob os termos do acordo de retirada que assinou com Bruxelas, a Grã-Bretanha deixou formalmente a União Europeia em janeiro passado. Mas concordou em obedecer às regras e regulamentos do bloco durante um período de transição de 11 meses até que os dois alcançassem acordos comerciais mais permanentes.

Agora, Johnson terá que decidir se as demandas da União Europeia são uma ameaça muito grande à sua visão da soberania britânica. Ele sabe que fechar um acordo que é visto como uma traição ao Brexit pode ser tóxico, arruinando suas relações com a facção do Partido Conservador que o ajudou a chegar ao poder. Os próprios apoiadores do Brexit eliminaram impiedosamente a predecessora de Johnson, Theresa May.

Após meses de árduas negociações, as duas partes lutam pelas mesmas questões que os dividiram desde o início: auxílio estatal às indústrias, conhecido como “igualdade de condições”, e acesso da União Europeia às águas pesqueiras britânicas. .

A pesca se tornou um assunto polêmico, já que o presidente francês Emmanuel Macron, enfrentando sua próxima eleição em 2022, pressionou para que as frotas pesqueiras francesas continuassem a ter acesso. Johnson fez grandes promessas aos pescadores de seu país, que reclamaram durante anos sobre o compartilhamento das águas britânicas com os barcos do continente, que em algumas áreas podem pescar muito mais do que os britânicos.

Embora economicamente insignificante (sua contribuição anual para a economia britânica é menor que a da loja de departamentos Harrods de Londres), a indústria pesqueira é politicamente totêmica devido à sua importância para as cidades costeiras, onde há poucas outras fontes de emprego.

Na semana passada, o primeiro-ministro francês, Jean Castex, visitou o porto de Boulogne-sur-Mer, no extremo norte da França, para tranquilizar os pescadores. O ministro da Europa do país, Clément Beaune, advertiu que Paris vetaria qualquer acordo comercial insatisfatório. Como a Grã-Bretanha vende grande parte do pescado que captura dentro da União Europeia, analistas acreditam que um acordo beneficia ambas as partes e, portanto, não será a causa de um colapso.

Talvez mais difícil de transpor seja a lacuna sobre as regras de concorrência leal, uma questão na qual os dois lados ainda estão em disputa.

Johnson diz que, como a Grã-Bretanha deseja apenas um acordo básico de livre comércio, semelhante ao que o Canadá assinou com a União Europeia, a Grã-Bretanha não deve ser vinculada às regras europeias. Mas as autoridades em Bruxelas temem que a Grã-Bretanha, como uma grande economia à porta da Europa, possa adotar padrões trabalhistas ou ambientais mais baixos, inundar o mercado europeu e minar as empresas continentais.

Johnson parece interessado em preservar os padrões existentes que a Grã-Bretanha concordou como membro da União Europeia, mas não em adotar aqueles que Bruxelas poderia implementar no futuro. Para ele, dizem analistas, é uma questão de soberania e independência, que vê como o principal dividendo do Brexit.

No entanto, o medo na Europa continental é que isso possa dar à Grã-Bretanha um veto sobre a futura política europeia. Para líderes ambiciosos como Macron, isso ameaçaria a soberania da União Europeia em um momento em que ele e outros buscam um papel mais forte na economia global.

“Trata-se de a UE ser uma plataforma geopolítica no mundo, tendo voz na competição com a China e em sua relação com o novo governo Biden nos Estados Unidos”, disse Rahman.

Johnson também deve considerar seu relacionamento com o presidente eleito Joseph R. Biden Jr., que se opôs ao Brexit.

O governo Johnson apresentou recentemente uma legislação que lhe dá o poder de violar partes de seu acordo de retirada com a União Europeia que trata da Irlanda do Norte. Isso enfureceu os europeus, mas também enfureceu Biden, porque tais medidas poderiam levar ao retorno de uma fronteira dura na ilha da Irlanda.

Biden alertou Johnson para não fazer nada em suas negociações do Brexit que pudesse ameaçar o Acordo da Sexta-feira Santa, que encerrou décadas de violência sectária na Irlanda do Norte. Se Londres e Bruxelas chegarem a um acordo comercial, Johnson quase certamente removerá a linguagem ofensiva da legislação.

Nesse ínterim, no entanto, seus ministros insistem que levarão adiante o projeto de lei da Irlanda do Norte, que deve retornar à Câmara dos Comuns na segunda-feira. Isso poderia injetar outro elemento de combustível nas negociações. Como o tempo está se esgotando, os analistas temem que qualquer erro de cálculo possa levar a um colapso nas negociações com a União Europeia.

“Se ambos os lados estivessem preparados para entrar em igualdade de condições, você poderia ver um acordo”, disse David Henig, diretor do Projeto de Política Comercial do Reino Unido no Centro Europeu de Economia Política Internacional, um instituto de pesquisa.

“Qualquer primeiro-ministro prefere um acordo”, acrescentou Henig, “mas Boris Johnson se encurvou e, embora toda a lógica aponte para um acordo, o ímpeto e a empolgação são contra ele.”

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