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Naomi Long Madgett, campeã dos poetas negros, morre aos 97

Naomi Cornelia Long nasceu em 5 de julho de 1923, em Norfolk, Virginia. Seu pai, Clarence Marcellus Long, foi um ministro batista proeminente; sua mãe, Maude Selena (Hilton) Long, havia sido professora antes de seu casamento. Naomi cresceu em East Orange, New Jersey, uma cidade profundamente segregada onde a escola que ela e seus dois irmãos frequentavam era marcada por preconceito racial arraigado.

Ela se lembra de ser a única garota negra na seção A de sua série, em uma escola que relegava a maioria das crianças negras à seção C. Quando seu pai aceitou o cargo de ministro em uma igreja em St. Louis e ela entrou Sumner High School for Negros, sua vida mudou irrevogavelmente. Ela se lembrava de ter chegado durante o silêncio de uma cerimônia de posse da Sociedade de Honra Nacional e ficado paralisada.

“Este é um lugar onde você pode ser tudo o que é bom o suficiente para ser”, lembrou-se de ter pensado, “e fugiu.”

Naomi escrevia poesia desde os 7 anos de idade e publicou seu primeiro poema em um jornal local quando ela tinha 13 anos. Seu pai, a quem ela adorava, achava que seus poemas eram bons o suficiente para serem publicados em um livro e os enviou para um editora quando ela tinha 17 anos, o que garantiu que ela pudesse persuadir um certo número de pessoas a comprá-lo.

Ela conheceu Langston Hughes quando tinha 15 anos e assistiu a uma leitura dele em St. Louis. Mais tarde, quando o Sr. Hughes deu uma palestra em sua universidade, a Virginia State University, ela lhe deu seu trabalho e ele o leu junto com o dela, após o que se tornou um mentor vitalício. Ela obteve um BA em Inglês pela Virginia State e um MA em Educação pela Wayne State University. Ela trabalhou brevemente em um jornal e para a companhia telefônica enquanto trabalhava para se formar como professora, enquanto escrevia poesia e publicava duas coleções.

Seu casamento com Julian Witherspoon, um advogado e ativista que ela conheceu no colégio, acabou em divórcio. O mesmo aconteceu com seu casamento com William Harold Madgett, um carteiro. Depois disso, ela disse mais tarde, ela estava determinada a não se casar novamente, porque não confiava em seu próprio julgamento. Mas Leonard Andrews, um educador e diretor de escola, era um homem bom demais para deixar passar, disse ele em “Star by Star” e “esse é o casamento que funcionou”.

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