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No acordo de paz entre a Armênia e o Azerbaijão, Putin deu um toque novo e inteligente

STEPANAKERT, Nagorno-Karabakh – Quando uma velha picape dilapidada parou em um posto de controle na encosta de uma colina, um soldado azerbaijano esfregou furiosamente sua janela embaçada e fez uma careta para um armênio parado a poucos metros de distância de distância.

Poucos dias antes, eles estavam em lados opostos de uma guerra feroz. Mas agora o pacificador russo ao lado deles estava no comando. Ele gesticulou com o caminhão para entrar em território controlado pelo Azerbaijão à direita. Os armênios viajaram para as terras controladas pelos armênios à esquerda.

A feroz guerra entre o Azerbaijão e a Armênia pelo disputado enclave montanhoso de Nagorno-Karabakh se transformou em uma trégua tensa imposta por tropas russas fortemente armadas. Para a Rússia, há muito um provocador na região mais ampla do Cáucaso, o papel do pacificador é a mudança – um novo teste e oportunidade para um país. lutando para manter sua influência nas antigas terras soviéticas.

“Eles dizem que tudo vai ficar bem”, disse Svetlana Movsesyan, 67, de etnia armênia que permaneceu em Stepanakert, capital de Nagorno-Karabakh, mesmo depois de escapar por pouco de uma greve do Azerbaijão no mercado onde vende castanhas e mel. “Eu acredito em Vladimir Vladimirovich Putin”.

Foi Putin, o presidente russo, quem, segundo todos os relatos, parou a guerra que matou milhares de pessoas neste outono, na mais violenta luta que o Sul do Cáucaso já viu neste século. Mas fez isso partindo do manual de punho de ferro que a Rússia usou em outros conflitos regionais no período pós-soviético, quando interveio militarmente na Geórgia e na Ucrânia enquanto invadia e anexava a Crimeia.

Essas táticas, que ajudaram a transformar esses países em adversários implacáveis, parecem ter saído de moda no Kremlin, que analistas dizem que está aplicando cada vez mais uma combinação mais sutil de soft e hard power.

O mais leve toque do Kremlin foi visível na recente revolta na Bielo-Rússia, onde a Rússia se absteve de intervir diretamente e ofereceu apenas apoio morno ao presidente Aleksandr G. Lukashenko, cuja violência contra os manifestantes enfureceu a população.

Nas negociações para encerrar a guerra recente, Putin apoiou-se na ameaça do poderio militar russo, forçando concessões de ambos os lados do conflito, mas ganhando a contragosto um certo grau de confiança em campos rivais. A Rússia tem uma aliança de defesa mútua com a Armênia, mas Putin insistiu que isso não se aplica a Nagorno-Karabakh. Ele manteve laços pessoais estreitos com o presidente Ilham Aliyev, do Azerbaijão.

A estratégia parece ter pago dividendos imediatos, proporcionando ao Kremlin uma base militar na região e soldando a Armênia firmemente na esfera de influência da Rússia, sem alienar o Azerbaijão.

“Esta é uma oportunidade de desempenhar o papel de pacificador no sentido clássico”, disse Andrei Kortunov, diretor-geral do Conselho Russo para Assuntos Internacionais, uma organização de pesquisa próxima ao governo russo. “Espero que estejamos vendo um processo de aprendizado e uma mudança na estratégia russa no espaço pós-soviético.”

Com o apoio da Rússia, a Armênia ganhou o controle de Nagorno-Karabakh, uma região do Azerbaijão habitada por armênios de etnia, após uma guerra de um ano no início dos anos 1990 isso foi precipitado pela desintegração da União Soviética. As forças armênias também capturaram os distritos vizinhos, expulsando mais de meio milhão de azerbaijanos.

Depois de um quarto de século de fracassos diplomáticos, o Azerbaijão começou uma ofensiva em 27 de setembro para retomar a área à força, fazendo rápidos avanços graças em parte aos sofisticados drones israelenses e turcos.

No início de novembro, as tropas do Azerbaijão tomaram do controle armênio a cidadela de Shusha, no topo da montanha, escalaram as encostas arborizadas e se engajaram em combates corpo a corpo nas ruas. Em 9 de novembro, soldados armênios estavam sendo espancados ao longo da estrada para a vizinha Stepanakert, lar de uma população em tempo de paz de cerca de 50.000 armênios étnicos, e uma batalha ainda maior parecia iminente.

Putin, que já havia tentado negociar um cessar-fogo, interveio. Naquela noite, o Azerbaijão derrubou acidentalmente um helicóptero russo, o que poderia dar a Moscou um motivo para intervir. O presidente russo entregou um ultimato a Aliyev do Azerbaijão, segundo várias pessoas informadas sobre o assunto na capital do país, Baku: se o Azerbaijão não cessasse suas operações após capturar Shusha, o exército russo interviria.

Naquela mesma noite, um míssil de origem desconhecida atingiu uma área aberta em Baku, sem causar feridos, segundo fontes do Azerbaijão. Alguns suspeitaram que era um sinal da Rússia de que estava preparada para se envolver e tinha a capacidade de infligir danos significativos.

Horas depois, Putin anunciou um acordo de paz e Aliyev foi à televisão anunciar que todas as operações militares seriam interrompidas. O primeiro-ministro da Armênia, Nikol Pashinyan, disse que não tinha escolha a não ser seguir em frente, enfrentando a perspectiva de ainda mais derramamento de sangue no campo de batalha.

Aliyev considerou o acordo uma vitória, com quase uma parte do território controlado pela Armênia em Nagorno-Karabakh sendo devolvido ao Azerbaijão. Mas ele também teve que se comprometer: quase 2.000 soldados russos, operando como forças de manutenção da paz, estariam agora estacionados no território do Azerbaijão. Foi uma vantagem estratégica para a Rússia, pois deu a Moscou uma base militar ao norte do Irã, mas também um risco porque colocou as tropas russas no meio de um dos conflitos étnicos mais intratáveis ​​do mundo.

“Não sei como isso vai acabar desta vez, porque não existe um bom exemplo de manutenção da paz russa no Cáucaso”, disse Azad Isazade, que serviu no Ministério da Defesa do Azerbaijão durante a década de 1990. “Estou preocupado sobre como isso vai acabar.”

Gravados na memória de quase todos os azerbaijanos estão os eventos sangrentos de 1990, quando tanques soviéticos atropelaram manifestantes na praça central de Baku. Desde então, as tropas russas intervieram repetidamente em cantos problemáticos do Cáucaso, muitas vezes sob o nome de mantenedores da paz, mas agindo mais como um exército invasor. Agora a Rússia será central para o futuro de Nagorno-Karabakh, e o estado de longo prazo da região ainda não está claro.

“A Rússia não quer deixar isso para trás. Eles gostam deste estado congelado”, disse Farid Shafiyev, ex-diplomata e diretor do Centro de Análise de Relações Internacionais de Baku, financiado pelo governo. “Eles vão se intrometer.”

Mas o acordo de Putin parece ter agradado a Aliyev, apenas em parte porque as forças do Azerbaijão já estavam em turbulência e enfrentando uma luta mais dura no inverno, enquanto carregavam o fardo adicional de lidar com uma população armênia hostil., disse um analista.

“Não acho que Aliyev precisava de muita persuasão”, disse Thomas de Waal, um membro sênior da Carnegie Europe. “Ele valoriza seu relacionamento com a Rússia.”

Para os armênios, muitos dos quais haviam buscado fortalecer os laços com o Ocidente nos últimos anos, a guerra foi um lembrete gritante de que a Rússia continua sendo o centro de sua segurança. Como a Turquia, principal aliado do Azerbaijão, representava o que muitos armênios viam como uma ameaça existencial, os armênios voltaram “à nossa posição padrão: a percepção cuidadosa da Rússia como salvadora”, disse Richard Giragosian, analista político baseado em Yerevan, a capital da Armênia.

Foi a Rússia que ofereceu refúgio e lutou com os armênios contra a Turquia otomana durante o genocídio armênio que começou em 1915.

“A Armênia está agora cada vez mais presa à órbita russa, com opções limitadas e ainda menos espaço de manobra”, disse Giragosian. “A futura segurança de Nagorno-Karabakh agora depende das forças de paz russas, o que dá a Moscou a influência que faltava.”

O acordo de paz de 9 de novembro é omisso quanto ao status de longo prazo do território, e os armênios étnicos que voltaram para casa em ônibus supervisionados por forças de paz russas disseram que não poderiam imaginar a vida na região sem a proteção da Rússia.

A caminho da escola militar Stepanakert, que agora abriga o comando russo, Vladik Khachatryan, 67, de etnia armênia, disse que havia um boato circulando em Stepanakert que lhe deu esperança para o futuro.

“Em breve teremos passaportes russos”, disse ele. “Não seremos capazes de sobreviver sem a Rússia.”

Em frente ao mercado Stepanakert, no quarto 6 do hotel de Nver Mikaelyan, uma mancha marrom de sangue ainda cobria os lençóis mais de uma semana após o fim da guerra. As boxers e toalhas dos últimos hóspedes do quarto estavam penduradas nas cabeceiras da cama, perfuradas pelos estilhaços da bomba do Azerbaijão que caiu em outubro.

Fazendo eco a outros armênios étnicos na área, Mikaelyan disse que viu um caminho claro para a paz sustentável: Nagorno-Karabakh tornou-se parte da Rússia. A ideia parece rebuscada, mas foi levantada por figuras políticas na Rússia e em Nagorno-Karabakh ao longo dos anos, embora não por Putin.

“O que mais pode ser feito?” Mikaelyan perguntou, depois de dar uma outra olhada na porta do quarto de hotel destruída, a televisão arrancada da parede, os vestígios de sangue ainda grudados no terceiro andar. “A União Europeia não está fazendo nada. Os americanos não estão fazendo nada. “

Anton Troianovski relatou de Stepanakert, Nagorno-Karabakh, e Carlotta Gall de Baku, Azerbaijão.

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