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No Super Bowl, Antonio Brown tenta seguir em frente. Muitos não podem.

Superar.

Essa foi a mensagem que o wide receiver do Tampa Bay Buccaneers, Antonio Brown, tentou transmitir na semana passada.

O passado não importa, ele parecia dizer. Com o Super Bowl em cima de nós, a única preocupação deve ser sua capacidade de pegar passes no domingo.

Os pontos de discussão preferidos de Brown foram seu amor pelo quarterback Tom Brady, a motivação de seu time para vencer o campeão Kansas City Chiefs e seu retorno.

Esse retorno não envolveu uma lesão que corroeu seu eletrizante talento em campo. Essas habilidades permaneceram intactas o suficiente para que Brown, de 32 anos, encontrasse um lugar luxuoso na NFL, apesar da história que ele não quis discutir na coletiva de imprensa pré-Super Bowl.

“Eu estaria prestando um péssimo serviço se falasse sobre coisas que não são o foco deste jogo”, disse ele. disse.

Essas coisas incluem abuso verbal fulminante dirigido à mãe de três de seus filhos e gravado em vídeo. E uma alegação de assédio sexual que foi descrita em detalhes em um revista nacional. E um ameaçador processo acusando-o de estupro, uma alegação que Brown negou veementemente.

Agora ele é um ganhar um anel de campeonato depois de um problema fora de campo colocou sua carreira em uma das quedas mais impressionantes vividas por um atleta estrela na memória recente.

O Tampa Bay apostou nele de uma maneira que nenhum outro time ousou, assinando um contrato de um ano com Brown em outubro, depois de ficar fora do jogo por uma temporada e meia. Os Buccaneers ignoraram os comentaristas que, olhando para o padrão de problemas em torno de Brown, disseram que ele precisava de um tempo fora da liga, possivelmente para sempre, mas pelo menos até que seu processo fosse resolvido.

A equipe também decidiu olhar além do movimento #MeToo e sua lição fundamental: mulheres com histórias de dor e desamparo em suas relações com homens famosos devem ser ouvidas e levadas a sério.

Lembre-se de que uma em cada quatro mulheres é abusada por seus parceiros íntimos durante sua vida, de acordo com um relatório do governo. Vamos pensar no que eles toleram toda vez que vêem atletas como Brown, com acusações não resolvidas ao seu redor, entrar em campo.

Vamos ouvir Brenda Tracy, que se descreve como sobrevivente de um estupro coletivo cometido em 1998 por um grupo de homens que incluía dois jogadores de futebol do estado de Oregon. Os jogadores não foram acusados ​​criminalmente, mas o treinador os suspendeu por terem feito “uma má escolha”. Tracy tornou-se uma defensora das mulheres agredidas e trabalhou pela mudança, compartilhando sua história com quem quisesse ouvir. Universidades de todo o país a contrataram para falar para suas equipes esportivas.

“Não vou assistir ao Super Bowl este ano”, ele me disse. “Com Antonio Brown lá fora, é demais.”

Antes do grande jogo, Brown se caracterizou como um homem mudado: humilde, grato e no controle.

Ele falou em um tom calmo e cuidadoso. Ele deu a sensação de que vê nas acusações uma oportunidade de mostrar que pode superar as adversidades, principalmente pegando os passes de Brady.

“Quero que meu legado seja um cara persistente, um cara que nunca desiste, não importa as probabilidades, não importa o ódio”, disse Brown.

O que ele realmente queria era seguir em frente.

Não vamos a. Vejamos as reivindicações, feitas por uma personal trainer chamada Britney Taylor, no processo.

Em processos judiciais, Taylor disse que Brown a agrediu duas vezes em 2017. Ela também alegou que Brown a estuprou em 2018.

Por meio de sua equipe jurídica, o wide receiver negou as acusações. Ele contra-atacou, acusando Taylor de difamação. Brown e Taylor estavam envolvidos em um “relacionamento pessoal consensual”, disse seu advogado em um comunicado.

É importante lembrar que processos judiciais ainda podem ser evitados se as duas partes chegarem a um acordo. Não é um julgamento criminal, no qual Brown enfrentaria a possibilidade de prisão.

Mas Britney Taylor não está sozinha.

Em um artigo da Sports Illustrated, um artista fez alegações detalhadas de assédio sexual por Brown. Certa vez, o wide receiver também dirigiu um discurso profano à mãe de três de seus filhos e depois postou um vídeo do incidente nas redes sociais.

No Twitter em 2018, ele ameaçou um repórter do programa da ESPN The Undefeated que escreveu um artigo sobre a espinhosa vida pessoal de Brown e o uso acelerado das mídias sociais. Brown acabou se desculpando com uma declaração: “Não está certo ameaçar ninguém e preciso melhorar espiritual e profissionalmente.”

Naquele ano, ele também resolveu um processo que o acusava de atirar móveis pesados ​​de seu apartamento no 14º andar e quase bater em uma criança.

O comportamento irritante de Brown como companheiro de equipe levou os Pittsburgh Steelers a trocá-lo pelos Oakland Raiders em 2019. Pouco antes do início da temporada, os Raiders o deixaram por motivos semelhantes.

Ele pousou brevemente na Nova Inglaterra no início da temporada final de Brady com os Patriots. O processo que acusava Brown de estupro logo se tornou público, seguido por acusações de assédio ao artista. Seu terceiro empregador naquele ano o libertou.

Brady, que recentemente disse que ele e Brown se deram bem na Nova Inglaterra, apoiou a decisão de Tampa Bay de trazer o apanhador a bordo no meio da temporada. Quando Brown veio para a cidade, ele estava inicialmente morando na casa de Brady.

No entanto, Brown e os Buccaneers parecem um casal estranho. A equipe tem dois treinadores em tempo integral, e havia apenas oito em todo o campeonato nesta temporada. A Women’s Sports Foundation homenageou o técnico Bruce Arians por apoiar as mulheres na N.F.L.

Mas os arianos provaram que o talento é mais importante do que os princípios.

Infelizmente, muitas vezes esse é o resultado final para as estrelas masculinas nos principais esportes. Se você for acusado de abusar ou assediar mulheres e for fácil de substituir, seu emprego provavelmente acabou. Nenhuma condenação, julgamento ou prisão é necessária. (Veja Jared Porter, o ex-gerente geral do New York Mets que foi demitido após acusações de ter enviado repetidamente mensagens de texto inadequadas a um repórter.)

Se você é uma estrela, bem, seus direitos são praticamente ilimitados.

Brown assinou com os Buccaneers logo após completar uma suspensão de oito jogos por violar a política de conduta pessoal da liga. O motivo dessa sanção? Ele não se opôs às acusações de roubo e agressão após uma disputa com um motorista de caminhão.

Ele teve todas as oportunidades de expressar remorso pelo incidente da semana passada. Não foi.

Então, novamente, vamos ouvir das mulheres, as pessoas que não estarão na frente de uma grande audiência global neste fim de semana.

Mindy Murphy administra o The Spring of Tampa Bay, o maior abrigo que atende sobreviventes de violência doméstica no condado de Hillsborough, lar dos Buccaneers.

Quando o N.F.L. tentou mudar sua cultura alguns anos atrás, depois que o running back do Baltimore Ravens, Ray Rice, foi pego batendo em sua noiva, Murphy ajudou a treinar os Buccaneers sobre o abuso.

Agora ela está desapontada.

Assistir Brown perseguir um anel do Super Bowl é um “Um desserviço ao que os sobreviventes experimentaram”, disse ele. “Quando uma equipe do N.F.L. dizem: ‘Vamos contratá-lo e ele merece uma segunda chance’, ou dizem: ‘Não sabemos ao certo o que aconteceu, porque aconteceu a portas fechadas’, reforçam a ideia de que não é um boa ideia conversar ”.

Lembre-se disso enquanto assiste aos Buccaneers no Super Bowl, e também relembre o passado de Brown.

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