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No tribunal, os advogados de Peter Nygard não cumprem os termos do juiz para fiança

TORONTO – Durante anos, Peter Nygard se apresentou como uma história da pobreza à riqueza: um bilionário que construiu um império da moda do zero, conviveu com primeiros-ministros canadenses e viajou entre suas luxuosas casas em um jato particular., Cercado por mulheres em uma fração de sua idade. E ele era um Juan Ponce de León moderno, que afirmava ter encontrado a fonte da juventude por meio de dieta, exercícios e infusões regulares de células-tronco.

Mas em um tribunal de Manitoba esta semana, seus advogados apresentaram uma imagem muito diferente do preso de 79 anos, agora enfrentando extradição para os Estados Unidos e buscando fiança: ele estava velho, estava doente, estava falido, sozinho e provavelmente . morrer na prisão, onde adoeceu por mais de um mês e onde o coronavírus se enfurece.

Em seu próprio depoimento, Nygard disse que, desde sua prisão, “Estou ficando mais fraco a cada dia. Eu perdi peso; você tem dificuldade para respirar (está piorando); Tenho sofrido de tonturas e desmaios, bem como dormência nas mãos e nos dedos dos pés. “

Ele acrescentou que a comida da prisão carregada de açúcar e carboidratos que ele eliminou de sua dieta o “deixou violentamente doente”.

Seus advogados ofereceram uma proposta para a libertação de Nygard que eles chamaram de “sólida como uma rocha”, mas o juiz disse que ele tinha “alguns problemas sérios” com o plano, e com um fiador em particular, antes de concordar em adiar o caso por mais uma semana. para que os advogados do Sr. Nygard pudessem se reagrupar e esboçar um Plano B.

Nygard enfrenta acusações de tráfico sexual, conspiração e outros crimes, envolvendo dezenas de mulheres e adolescentes. Uma acusação federal de nove acusações, apresentada pelo gabinete do procurador dos Estados Unidos em Manhattan em dezembro, acusa o magnata da moda de usar a influência, dinheiro e funcionários de sua empresa para recrutar mulheres adultas e “mulheres menores de idade” por um período de 25 anos nos Estados Unidos, Bahamas e Canadá para sua satisfação sexual e de seus associados.

A pedido dos Estados Unidos, a polícia prendeu o Sr. Nygard em 14 de dezembro em Winnipeg, Manitoba, e ele está preso desde então, aguardando o início do processo judicial de extradição.

Em uma audiência de fiança esta semana, os advogados de Nygard propuseram que ele vivesse sozinho em prisão domiciliar em Winnipeg, em uma casa pela qual pagou em setembro passado, com buscas regulares e uma pulseira GPS no tornozelo.

Comparecendo ao tribunal com uma câmera de vídeo da prisão, Nygard parecia uma sombra de seu antigo eu. Ele estava vestindo uma camiseta manchada; seu cabelo característico, geralmente em uma juba prateada, estava preso em um coque simples. Seu rosto, transmitido em uma tela gigante, estava coberto por uma máscara médica azul.

Até o ano passado, Nygard era o diretor de uma empresa multinacional de moda feminina chamada Nygard International, que ele possuía e construía do zero. Ela era conhecida principalmente por vender leggings e blusas para mulheres de meia-idade por meio de seus próprios outlets e lojas de departamento e, em seu auge, tinha 12.000 funcionários.

Depois que autoridades federais invadiram sua casa em Los Angeles e sua sede corporativa em Nova York em fevereiro passado, Nygard renunciou. Mais tarde, sua empresa faliu no Canadá e nos Estados Unidos.

No tribunal, nenhum de seus 10 filhos se apresentou para garantir que ela cumpriria as condições do vínculo. Em vez disso, dois ex-funcionários “que conhecem melhor o Sr. Nygard”, segundo seu advogado Jay Prober, ofereceram suas propriedades como garantia. Juntos, eles valiam cerca de US $ 950.000, uma fração da riqueza que Nygard outrora ostentava, que em 2014 a revista Canadian Business estimou em US $ 750 milhões.

Prober disse que, como Nygard não tinha mais acesso a esse dinheiro, isso era “o melhor que ele podia fazer”.

Os problemas surgiram rapidamente quando os dois homens se ofereceram para garantir que Nygard continuaria em prisão domiciliar. Um deles, Steve Mager, foi condenado duas vezes por tráfico de cocaína e antes era associado ao clube de motociclistas Hells Angels, de acordo com os autos do tribunal. O outro, Greg Fenske, era um diretor da Nygard International, que a promotoria descreveu como um amigo de Nygard, usado para embaralhar o dinheiro do magnata quando sua empresa faliu. Em uma ocasião, o Sr. Fenske pagou a mais de uma conta de serviços públicos da Califórnia em US $ 60.000 e então exigiu que ela fosse devolvida a outra empresa Nygard que não havia entrado com pedido de falência.

Durante o interrogatório, Fenske admitiu ter apagado mais de 1.000 documentos depois que o grande júri do Tribunal Distrital de Manhattan intimou os arquivos da empresa em fevereiro, e o advogado da Nygard International ordenou que os gerentes preservassem todos os seus registros.

“Houve muitos problemas com suas evidências”, acrescentou a juíza Shawn Greenberg, apontando para as exclusões de e-mail como evidência de que ele não seguiu ordens legais, sem mencionar outra grande transferência de dinheiro, que ela considerou “muito suspeita”.

O juiz questionou como o Sr. Fenske poderia ser um bom fiador para o Sr. Nygard quando ele não tinha “pele no jogo”, dado que a casa de $ 710.000 que o Sr. Fenske ofereceu como garantia foi a mesma que ele comprou em setembro. O dinheiro do Sr. Nygard. .

Na audiência, Fenske disse que apoiava seu ex-chefe porque acreditava “na inocência de Nygard”. Desde a primavera passada, Fenske lidou com os problemas de falência da empresa sem remuneração, disse ele.

Scott Farlinger, o promotor do governo, argumentou que Nygard corria um sério risco de fuga se tivesse acesso ao dinheiro de suas empresas enredadas, muitas das quais não faziam parte do processo de falência. A acusação também apontou para a história de Nygard nas Bahamas, onde ele foi condenado por desacato ao tribunal e por não comparecer ao tribunal. Em 2019, um juiz emitiu um ordem por sua prisão.

Uma busca policial no telefone do assistente de Nygard “indicou que, pelo menos em abril de 2020, Nygard estava pensando em viajar para Malta ou Bermuda”, segundo um documento do tribunal. Ele também disse que estava “considerando a logística de viajar com um pseudônimo”.

Os advogados de Nygard responderam que se seu plano era fugir, ele o teria feito no ano passado, quando soube do F.B.I. Ele estava investigando, mas deixou seu passaporte expirar. Em qualquer caso, “com a Covid, não há para onde ir”, disse o Sr. Prober.

A pandemia, argumentaram os advogados de Nygard, dificultou a elaboração de um plano com seu cliente na prisão, onde o vírus infectou 213 presos desde março passado. A doença também constituiu o cerne do argumento para a fiança de seu cliente.

Há apenas dois anos, Nygard jogou em torneios de vôlei de praia e colocou imagens de si mesmo, seus bíceps brilhantes e protuberantes, em outdoors em Winnipeg. Mas agora ele se descreve como o alvo ideal para a doença: idoso, frágil com uma série de comorbidades, incluindo diabetes tipo 2 e pressão arterial flutuante.

Por enquanto, ele permanecerá na prisão por pelo menos mais uma semana. Seu próximo julgamento está marcado para 28 de janeiro.

“Nygard está lutando por sua vida”, disse Richard Wolson, outro advogado que representa Nygard. “Sua saúde é uma espiral descendente.”

Kim Wheeler contribuiu com reportagem de Winnipeg, Manitoba.

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