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Nova York proíbe a maioria dos despejos porque os inquilinos lutam para pagar o aluguel

O Legislativo de Nova York aprovou de forma esmagadora uma das leis anti-despejo mais abrangentes do país na segunda-feira, enquanto o estado enfrenta altos níveis de desemprego causado por uma pandemia que atingiu mais que 330.000 vidas em todo o país.

Inquilinos e grupos de defesa temem o fim do ano das proibições de despejo que mantiveram as pessoas em suas casas, mesmo quando o aluguel estava atrasado meses. Sob a nova medida, os proprietários não poderão despejar a maioria dos inquilinos por pelo menos mais 60 dias em quase todos os casos.

O projeto não apenas evitaria que os proprietários despejassem a maioria dos inquilinos, mas também protegeria alguns pequenos proprietários da execução hipotecária e renovaria automaticamente as isenções fiscais para proprietários idosos ou deficientes.

O Legislativo convocou uma sessão especial incomum entre o Natal e o Ano Novo para aprovar a medida, agindo rapidamente porque a ordem executiva do governador proibindo muitos despejos estava programada para expirar em 31 de dezembro. A urgência dos legisladores refletiu uma preocupação nacional pelo destino de milhões de pessoas. pessoas sem trabalho e sem acesso a oportunidades de trabalho, visto que a pandemia continua a corroer a economia.

A aprovação da lei é um alívio para locatários como Vincia Barber, uma inquilina de 40 anos em Crown Heights, Brooklyn, que disse que perdeu o emprego de babá e não paga o aluguel há meses.

“Isso é o melhor que eles podem fazer por nós hoje”, disse Barber, acrescentando que dois de seus familiares morreram de coronavírus.

Assim que o projeto se tornar lei em Nova York, locatários como Barber podem proteger suas casas, enviando um documento declarando as dificuldades financeiras relacionadas ao coronavírus. Atualmente, até 1,2 milhão de residências em Nova York correm o risco de serem removidas de suas casas, de acordo com um banco de dados mantido pela Stout, uma empresa de consultoria.

Para os casos de despejo que já estão tramitando na justiça, a lei suspenderá o processo por pelo menos 60 dias. Os proprietários não teriam permissão para iniciar novos procedimentos de despejo até pelo menos 1º de maio.

Alguns proprietários resistiram à medida, argumentando que a lei não distinguia adequadamente entre inquilinos com recursos e aqueles sem recursos. Eles disseram que a nova lei dá muito pouca atenção aos proprietários que lidam com recursos financeiros cada vez menores, uma vez que os inquilinos ficam para trás no aluguel e os inquilinos do térreo fecham.

A legislação tenta resolver essas preocupações, tornando mais difícil para os bancos executarem hipotecas de proprietários menores que estão lutando para pagar suas contas.

Governador Andrew M. Cuomo na segunda-feira ele disse que vai assinar o conta, quem vai ele entrará em vigor imediatamente.

Ação de emergência estadual vem depois O presidente Trump assinou um pacote de ajuda de US $ 900 bilhões no domingo, que incluiu US $ 1,3 bilhão em redução de aluguel para os nova-iorquinos e estendeu uma moratória federal sobre o despejo, e dois dias depois que os benefícios de desemprego expiraram para milhões de americanos. As legislações estadual e federal falam da situação financeira precária enfrentada por milhões de americanos, nove meses após a pandemia.

A nível nacional, estima-se que entre 7 e 14 milhões de famílias em risco para despejo, de acordo com o banco de dados Stout. Acredita-se que faltem entre US $ 11 bilhões e US $ 20 bilhões em aluguel.

Outros estados também tomaram medidas para adiar os despejos. O governador de Connecticut, Ned Lamont, estendeu a proibição daquele estado até 9 de fevereiro. Na semana passada, o governador Jay Inslee de Washington estendeu uma moratória de despejo até 31 de março.

Nova York e outros estados agiram para tapar os buracos de uma moratória federal que os defensores da habitação dizem não fazer o suficiente para proteger os locatários de perderem suas casas. Os requisitos para se qualificar para proteção contra despejo são considerados onerosos e vários estados tomaram suas próprias medidas.

O Senado de Nova York aprovou a nova medida 40-21 na segunda-feira, enquanto a Assembleia Estadual votou 99-47.

O que torna a nova lei de Nova York excepcional é seu escopo: torna mais fácil para inquilinos e pequenos proprietários reivindicarem dificuldades financeiras e remove obstáculos para proprietários de residências com deficiência e idosos renovarem as isenções fiscais.

No estado de Nova York, mesmo sob a ordem do Sr. Cuomo, os procedimentos de despejo continuaram, mas os proprietários foram proibidos de remover fisicamente os inquilinos de suas casas. Algumas remoções foram retomadas em outubro, especialmente para os inquilinos que não conseguiram convencer os juízes de que suas dificuldades financeiras estavam relacionadas ao coronavírus.

Até o final de novembro, houve 38 pedidos de ordens de despejo na cidade de Nova York, de acordo com um recente análise pelo Furman Center da Universidade de Nova York. Cada um desses casos começou antes da pandemia e da maioria das propriedades envolvidas no centro de Brooklyn.

Desde outubro, Zellnor Myrie, senador estadual que representa o centro do Brooklyn, recebeu pelo menos três ordens de despejo emitidas em seu distrito. O pedido mais recente foi emitido para um inquilino que não podia pagar o aluguel.

“Portanto, mesmo com a constelação de moratórias, ainda há proprietários perseguindo inquilinos”, disse Myrie, uma das patrocinadoras da legislação.

Em novembro, 8% dos residentes do estado de Nova York estavam desempregados, mais que o dobro do número registrado no ano passado. Departamento Estadual do Trabalho figuras indicam que a taxa de desemprego na cidade de Nova York é significativamente maior. As pequenas empresas e seus funcionários no centro de Manhattan foram atingidos de forma especialmente dura, pois os passageiros praticamente desapareceram.

Winsome Pendergrass, 63, uma inquilina e ativista do bairro de Brownsville, no Brooklyn, perdeu sua principal fonte de renda ao fornecer cuidados em casa. Três meses atrasado no aluguel, ela disse que a legislação a aliviará.

“Eu mesma sofro de pressão alta e não quero sair correndo e me esforçar demais na pandemia, porque o dinheiro que estou recebendo é apenas para pagar o aluguel”, disse ela.

Mas os proprietários argumentam que o projeto de lei foi ultrapassado, permitindo que os inquilinos evitem o despejo simplesmente declarando dificuldades financeiras em vez de prová-lo.

“Sem a exigência de prova de que a pandemia Covid-19 afetou adversamente sua renda, e sem limitação de renda para se qualificar para proteção de despejo, um inquilino cuja renda familiar passou de meio milhão de dólares para $ 250.000 se qualificaria para o proteção contra despejo, declarando que sua renda foi ‘significativamente reduzida’ ”, disse Joseph Strasburg, presidente da Rent Stabilization Association, um grupo de proprietários.

A nova lei estadual permitirá que os despejos prossigam nos casos em que os juízes descobrirem que os inquilinos criaram um incômodo persistente para os vizinhos, como tocar música às 3 da manhã ou criar condições perigosas.

A declaração de dificuldades cobriria não apenas as dificuldades econômicas, mas também um “risco significativo para a saúde” de se mover na pandemia.

A lei também procura resolver a situação dos proprietários de casas que possuem 10 ou menos apartamentos, permitindo-lhes apresentar declarações de dificuldades financeiras semelhantes com seus credores hipotecários, para atrasar os procedimentos de execução hipotecária. A lei também se aplica a execuções que envolvem gravames fiscais.

Jay Martin, diretor executivo do Community Home Improvement Program, disse que embora entenda o desejo dos legisladores de se voltarem para os proprietários menores, a lei é desnecessariamente restrita.

“A realidade é que a maioria dos locatários nesta cidade obtém suas casas do que a legislatura consideraria operadores não pequenos”, disse Martin, cuja organização representa proprietários de edifícios com aluguel estabilizado. “Mesmo um prédio sem elevador de quatro ou cinco andares tem mais de 10 unidades na cidade de Nova York.”

Desde março, o governador, os tribunais estaduais e a legislatura instituíram uma série de medidas às vezes sobrepostas destinadas a evitar despejos durante uma crise que deixou milhões de pessoas desempregadas e muitos inquilinos incapazes de pagar o aluguel. A impossibilidade de os inquilinos pagarem aos proprietários, por sua vez, tornou difícil para alguns proprietários pagarem suas próprias contas.

Mas as regras estaduais em constante mudança e as orientações dos tribunais semearam uma confusão substancial entre os locatários que buscam entender o atoleiro jurídico. Os advogados dos inquilinos também expressaram insatisfação com a forma como alguns juízes do tribunal habitacional interpretam a lei.

Mais do que em qualquer outro lugar, os tribunais da região de Albany e Rochester “têm sido incrivelmente hostis com as situações dos inquilinos”, disse Ellen Davidson, advogada da Legal Aid Society.

A nova lei não é de forma alguma uma panaceia. Os inquilinos continuarão a dever aos proprietários qualquer aluguel atrasado não pago após o término da moratória.

O desconto de US $ 1,3 bilhão autorizado pelo governo federal deve ajudar, dizem os defensores dos inquilinos, mas não será suficiente para cobrir o aluguel atrasado de todos os inquilinos.

Michael McKee, tesoureiro do Tenants PAC, um grupo de direitos dos inquilinos, elogiou a lei como “muito próxima” de tudo o que sua organização queria, mas também alertou que “quando tudo isso acabar, haverá pessoas que devem milhares e milhares de aluguéis atrasados ​​”. Eles não podem pagar “.

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