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Novos avisos de violência enquanto a segurança aumenta para a inauguração

WASHINGTON – Policiais estão investigando centenas de passageiros de aviões em potencial e reforçando a segurança do aeroporto, enquanto autoridades ampliam os alertas de violência antes da posse presidencial por extremistas encorajados por o ataque ao capitólio na semana passada.

A Administração de Segurança de Transporte está aumentando o número de agentes federais em voos e cães de detecção de explosivos nos aeroportos. Agentes de controle serão enviados para ajudar uma “zona verde” militarizada no centro de Washington.

Autoridades federais dizem que o perímetro de segurança, que inclui um número crescente de membros armados da Guarda Nacional, é necessário evitar um ataque de extremistas domésticos. Esses grupos “representam a ameaça mais provável” à posse, de acordo com um F.B.I. e o Departamento de Segurança Interna, que alertou que os invasores poderiam atacar prédios federais e funcionários públicos nos dias que antecederam a posse de Joseph R. Biden Jr. como 46º presidente.

Os extremistas “continuam preocupados devido à sua capacidade de agir com pouco ou nenhum aviso, sua disposição para atacar civis e alvos fáceis e sua capacidade de infligir baixas significativas com armas que não requerem conhecimento especializado”, escreveram autoridades federais no boletim informativo obtido pelo The New York Times.

David P. Pekoske, o T.S.A. O administrador disse em um comunicado na sexta-feira que a agência estava investigando “centenas de nomes” antes do evento de 20 de janeiro. As companhias aéreas comerciais rastrearam um aumento no número de passageiros verificando armas de fogo a caminho dos aeroportos na área de Washington, de acordo com um boletim separado do Departamento de Justiça. Dois dos principais aeroportos próximos a Washington estão na verdade na Virgínia, que possui leis de armas mais flexíveis.

“Nossos profissionais de inteligência e investigação estão trabalhando diligentemente o tempo todo para garantir que aqueles que possam representar uma ameaça à nossa indústria de aviação sejam submetidos a uma triagem aprimorada ou impedidos de embarcar em uma aeronave”, disse Pekoske, acrescentando que várias companhias aéreas anunciaram nos últimos dias . que não permitiriam que os passageiros revistassem as armas.

As agências federais também começaram a identificar aqueles capturados em vídeo no Capitólio com armas ou envolvidos na violência e a colocá-los em uma lista de “não voe” para evitar que suspeitos terroristas entrem em voos, de acordo com um funcionário do governo. Não ficou claro quantos suspeitos foram impedidos de voar. Vários democratas no Congresso exigiram a medida após o tumulto no Capitólio.

Policiais federais disseram que continuam a estar alarmados com um aumento na conversa de grupos como o boogaloo, um grupo de extrema direita que visa iniciar uma segunda guerra civil, e outros extremistas racistas que ameaçam atacar a capital do país para protestar contra a vitória decisiva de Biden no voto popular e no Colégio Eleitoral.

Desde o ataque de 6 de janeiro ao Capitólio, os funcionários da inteligência viram os esforços chineses, iranianos e russos para alimentar as mensagens violentas. com base em uma avaliação de ameaça conjunta datada de quinta-feira. A escalada é consistente com tentativas anteriores de tirar proveito do discurso republicano divisivo, como Pressão da Rússia para ampliar a desinformação do presidente Trump durante a campanha sobre a segurança do voto pelo correio.

Funcionários escreveram em um boletim de inteligência obtido esta semana pelo The Times que extremistas que buscam incitar uma guerra racial “podem explorar as consequências da violação do Capitólio realizando ataques para desestabilizar e forçar um conflito climático nos Estados Unidos.”

Biden resistiu aos apelos para mover a celebração para um local fechado por uma questão de segurança. Sua comissão de inauguração já vinha planejando uma comemoração reduzida com componentes virtuais devido ao coronavírus.

Mas a polícia continua preocupada com as ameaças potenciais em todo o país. Houve chamadas para protestos armados em todos os 50 estadosMas não está claro quantos irão se materializar e se eles representam ameaças de violência confiáveis.

A governadora Gretchen Whitmer ativou a Guarda Nacional de Michigan para ajudar na segurança em Lansing, onde homens armados inundou o Capitólio do Estado no ano passado para protestar contra as restrições do coronavírus e onde 13 homens eles foram presos em outubro sob acusações de terrorismo, conspiração e armas. Pelo menos seis deles, disseram as autoridades, nasceram um plano detalhado para sequestrar a Sra. Whitmer, um democrata que se tornou um ponto focal das visões antigovernamentais e da raiva sobre as medidas de controle do coronavírus.

O governador Gavin Newsom da Califórnia autorizou a implantação de 1.000 soldados da Guarda Nacional Quinta-feira e cercou o terreno do Capitólio do Estado em Sacramento com uma cerca de arame coberto de seis pés para “preparar e responder a ameaças credíveis.”

Oficiais do Departamento de Defesa e da Guarda Nacional disseram na sexta-feira que estavam pressionando os governadores de todos os 50 estados para que os reservistas atendessem à crescente demanda por segurança.

Oficiais da Guarda Nacional disseram que provavelmente precisarão de pelo menos 25.000 soldados em Washington, 5.000 a mais do que o projetado esta semana, para tarefas que variam de controle de tráfego à segurança dentro e ao redor do Capitólio. Esse número – quase três vezes o número de soldados dos EUA no Iraque, Afeganistão, Somália e Síria – ainda pode crescer.

Entre as unidades mais valorizadas da Guarda estão a Polícia Militar. Todas as tropas da Guarda Nacional do Exército são treinadas para lidar com a agitação civil, mas a Guarda da Polícia Militar tem treinamento e experiência adicionais.

Enquanto as tropas da Guarda armadas com pistolas M9 e rifles automáticos assumiam posições em torno do Capitólio nesta semana, legisladores que elogiaram a decisão do secretário do Exército Ryan McCarthy de armar algumas tropas expressaram preocupação.

“Eu sempre preferiria ver a Guarda em um papel de apoio para missões nacionais”, disse o Dep. Michael Waltz, um republicano da Flórida e ex-Boina Verde do Exército que agora é membro da Guarda Nacional de Maryland. Ter soldados na aplicação da lei, disse ele, “me deixa nervoso”.

As autoridades esperam manter o público fora do centro de Washington durante a inauguração. O Office of Personnel Management aconselhou as agências federais a encontrar maneiras de permitir que os funcionários fiquem em casa na próxima semana. O prefeito Muriel Bowser incentivou o público a sintonizar o evento online.

O National Mall, um cenário icônico para a celebração, protesto e união americana, estará fechado até pelo menos quinta-feira, um dia após a inauguração de Biden, o Serviço Nacional de Parques anunciou sexta-feira.

Duas pequenas áreas adjacentes ao parque de três quilômetros, que se estende do sopé do Capitólio até a Tidal Basin atrás do Lincoln Memorial, permanecerão abertas para eventos inovadores, e as áreas serão reservadas para protestos pacíficos, disse o serviço em um comunicado .

“Com base na avaliação atual, não mais do que 100 pessoas podem ser acomodadas com segurança em cada local”, a declaração disse. O governador da Virgínia, Ralph Northam, divulgou uma declaração conjunta com outros funcionários públicos do estado dizendo que várias pontes que ligam Washington à Virgínia, incluindo Theodore Roosevelt e o Memorial de Arlington, serão fechadas durante a inauguração.

A Ponte Memorial, que conecta o shopping ao Cemitério Nacional de Arlington, na Virgínia, também será fechada, junto com grandes seções da grande avenida que cruza o centro da capital, incluindo as avenidas Constitution, Pennsylvania e Independence.

Também serão fechadas treze estações de metrô e várias linhas de ônibus próximas à Casa Branca, além de ambulâncias no centro. Veículos militares e tropas nas ruas evocaram imagens da época da Guerra Civil em Washington.

“Vimos extremistas brancos invadirem o edifício do Capitólio que foram treinados e organizados”, disse Bowser, acrescentando: “Todos nós temos que pensar em uma nova posição.”

Os relatórios foram contribuídos por Glenn Thrush, Hailey fuchs e Zach Montague de Washington, e Kathleen cinza de West Bloomfield, Michigan.

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