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“Numb” e “com o coração partido”, a América enfrenta um recorde de mortes por vírus

DALLAS – Lillian Blancas era uma lutadora, uma filha orgulhosa de imigrantes, parte da primeira geração de sua família a cursar a faculdade e uma advogada em El Paso que estava prestes a realizar seu sonho de se tornar juíza.

Em vez disso, a Sra. Blancas, 47, morreu sozinha em seu quarto de hospital esta semana, pouco antes do segundo turno da eleição de sábado em que ela era a favorita, e se tornou parte de uma cascata sinistra de Americanos que morreram de coronavírus conforme o controle progride. Mais de 3.000 mortes foram relatadas na quarta-feira pela primeira vez desde o início da pandemia.

“Estamos completamente arrasados. Com o coração partido. Não conseguimos encontrar um motivo “, disse sua irmã, Gabriela Tiemann, que se lembra de ter olhado pelas portas de vidro do quarto de hospital de Blancas, desejando poder acariciar o cabelo uma última vez.

Crédito…via família Blancas

O novo recorde diário de mortes: 3.055 pessoas que sopraram velas de aniversário, cometeram erros, riram e choraram antes de sucumbir ao vírus. excedeu em muito o pico da primavera de 2.752 mortes em 15 de abril e representou uma personificação impressionante do número de mortos da pandemia. Em um único dia, o país, sonolento e dividido, perdeu mais americanos para o coronavírus que morreu nos ataques terroristas de 11 de setembro ou o ataque a Pearl Harbor.

Catherine Troisi, epidemiologista de doenças infecciosas da Escola de Saúde Pública da UTHealth em Houston, disse que chorou ao ver os rostos das vítimas do coronavírus. em “PBS NewsHourE eu esperava que o número de mortos aumentasse, em parte porque os números atuais provavelmente não refletem infecções das reuniões de Ação de Graças.

“O pior ainda está para vir nas próximas duas ou três semanas”, disse ele. “O que acontecerá depois disso dependerá do nosso comportamento hoje.”

Os Estados Unidos registraram um novo recorde de mortes semanais para o período de sete dias que termina na quinta-feira e estão relatando mais casos novos e hospitalizações do que nunca. Mais de 290.000 pessoas morreram em todo o país durante a pandemia.

Com uma média atual de mais de 2.200 mortes por dia, a Covid-19 está, pelo menos agora, ultrapassando as doenças cardíacas e o câncer como a principal causa de morte nos Estados Unidos. Cerca de 1.800 pessoas morrem em média a cada dia de doenças cardíacas e 1.640 de câncer. de acordo com os dados compilado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças para 2018, os dados abrangentes mais recentes disponíveis.

Por mais uma semana, o vírus ceifou a vida de jovens e idosos, saudáveis ​​e doentes, pessoas proeminentes e comuns mais conhecidas por aqueles que os amavam.

Jamie Neff, 50, de New Castle, Pensilvânia, era um cozinheiro que brincava com suas receitas com perfeição e adorava torcer pelos Pittsburgh Steelers. de acordo com seu obituário.

Richard Hinch, 71, republicano e novo presidente da Câmara dos Representantes de New Hampshire, morreu na quarta-feira, apenas uma semana após seu juramento.

E então houve a Sra. Blancas, cuja história atingiu o nervo na estreita cidade fronteiriça que foi devastada por uma onda de mortes por coronavírus.

A Sra. Blancas, que não tinha nenhum problema de saúde subjacente conhecido, adoeceu pela primeira vez com sintomas leves no final de outubro, conforme os casos aumentaram em El Paso. Em 3 de novembro, a noite em que obteve votos suficientes para o segundo turno, ela estava exausta na cama. E na semana seguinte, ela foi hospitalizada com problemas respiratórios significativos.

Ela nunca saiu do hospital.

Nascida e criada em El Paso, a Sra. Blancas foi descrita como uma força da natureza, feroz e sem remorso, mas com uma risada que iluminava qualquer ambiente. Ex-professora, ela trabalhou como procuradora e defensora pública adjunto antes de se candidatar a juíza municipal.

“Ela era um titã”, disse Kaitlyn Urenda-Culpepper, que estava na sétima série de ciências da Sra. Blancas anos atrás. “Ela criou um espaço para eu saber que em qualquer idade ou fase da vida, você pode ser o que quiser.”

Agora, a Sra. Blancas ainda pode ganhar sua eleição, mesmo enquanto sua família planeja seu funeral.

Blancas, que obteve cerca de 40% dos votos em novembro, o maior número de qualquer candidato, ainda está na votação para o segundo turno da eleição de sábado. Seu oponente, Enrique Alonso Holguin, um advogado de defesa particular e juiz associado da cidade de El Paso, também considerava a Sra. Blancas uma amiga, e disse ao The El Paso Times que ficou chocado com a notícia. “Ainda estou entorpecido”, disse ele. “Estou muito, muito triste agora.”

Se a Sra. Blancas vencesse, o Conselho Municipal de El Paso votaria para nomear um candidato.

A perda de uma figura no centro de uma eleição contestada reflete o alto preço que o vírus causou em El Paso, uma cidade de 680.000 habitantes que se tornou o rosto de uma crise de vírus reverberante no oeste do Texas e em outros lugares. todo o país. A cidade tinha que expanda sua oferta de necrotérios móveis e desdobrar pessoas da prisão do condado para ajudar a transportar os mortos. Em determinado momento de novembro, a El Paso Matters, uma redação sem fins lucrativos, estimou que a cidade estava em média uma morte por coronavírus por hora.

“Não há pessoas suficientes para todos”, disse Linda Azani, vice-diretora da Perches Funeral Homes, onde disse que cerca de 70 por cento das chamadas de morte que chegam estão relacionadas ao coronavírus.

“Não há diretores suficientes para ver as famílias”, disse ele. “Não há instalações suficientes para a realização de funerais. Não há capelas suficientes. “

Mas o surto de vírus não está mais isolado em um lugar. Em todo o país, funcionários e funerárias estão soando o alarme.

Barbara Ferrer, a experiente diretora de saúde pública do condado de Los Angeles, que dá sessões de informação desde os primeiros dias da pandemia, afogou-se esta semana enquanto recontava o número de mortos acumulados em sua área.

“A verdade mais terrível é que mais de 8.000 pessoas, sinto muito, mais de 8.000 pessoas que eram membros queridos de suas famílias não voltarão”, disse ele, com a voz trêmula em uma demonstração de emoção ainda mais comovente do que o normal. . gráficos e pontos de dados de relatórios de saúde.

Quase todas as ligações que chegam à Bauer Funeral Home em Effingham, Illinois, envolvem uma solicitação de serviço para uma vítima Covid-19. Na semana passada, nove das 13 mortes foram causadas pelo coronavírus, disse Brian Young, o agente funerário, e a outra agência funerária da cidade estava igualmente ocupada.

“Parecia que toda vez que atendia ao telefone, era alguém passando por uma casa de repouso ou hospital Covid”, disse Young, observando que às vezes havia dois ou três por dia. Com os casos aumentando após o Dia de Ação de Graças, você está se preparando para ainda mais.

A doença alterou toda a coreografia do funeral.

Anteriormente, não era incomum que alguém que morresse na comunidade unida de produtores de milho e soja tivesse entre 50 e 60 membros da família em um funeral. Não mais. A casa funerária tenta organizar uma visita rápida de apenas 10 pessoas de cada vez, todos são convidados a usar máscaras, embora não seja proibida a recusa, e a abandonar rapidamente o edifício.

A mais de 1.300 quilômetros de distância, em Amarillo, Texas, a Shafer Mortuary Services também foi inundada. Com a tarefa de transportar, embalsamar e cremar corpos, a empresa viu a demanda triplicar nas últimas semanas, com cerca de três em cada quatro mortes relacionadas à Covid-19, disse Candice Shafer, coproprietária.

“É impressionante”, disse Shafer, que está maximizando a capacidade de sua geladeira interna pela primeira vez e teve que ligar para três necrotérios móveis.

Muitas pessoas estão morrendo, há uma espera de duas semanas para serem cremadas. Dois de seus embalsamadores pediram demissão, disse ele, por medo de contrair o vírus e infectar suas famílias. Outros funcionários estão física e emocionalmente esgotados ao vestir máscaras, macacões e protetores de botas em casas onde todos os membros da família, não apenas a pessoa que morreu, têm o coronavírus.

No último golpe, disse ele, eles tiveram que voltar para as mesmas famílias repetidamente, pois vários entes queridos morreram.

No entanto, dificilmente há tempo para processar a dor, disse Shafer. “Os hospitais nos ligam diretamente e dizem: ‘Venha encontrar essa pessoa, precisamos da cama.”

Sarah Mervosh relatado de Dallas, e Giulia McDonnell Nieto del Río Y Neil MacFarquhar de Nova Iorque. Erin Coulehan contribuiu com reportagem de El Paso e Mitch Smith de Chicago.

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