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O arremessador do Knuckleball Hall of Fame Phil Niekro morre aos 81 anos

Phil Niekro, o arremessador do Hall da Fama que confundiu rebatedores com os nós dos dedos por 24 temporadas, vencendo 318 jogos, principalmente com times medíocres do Atlanta Braves, antes de se aposentar aos 48 anos, morreu em Sábado. Ele tinha 81 anos.

Sua morte, após uma luta contra o câncer, foi anunciado pelo Braves. Ele morava em Flowery Branch, Geórgia, cerca de 72 quilômetros a nordeste de Atlanta, mas os Braves não disseram onde ele morreu.

Niekro se juntou a seu irmão mais novo, Joe, que também lutou e arremessou nas majors por 21 temporadas, para registrar 539 vitórias na carreira, um recorde para dois irmãos. A marca anterior, 529, era detida por Gaylord Perry, também membro do Hall da Fama, e seu irmão Jim.

Um destro, como seu irmão, Phil Niekro (pronuncia-se NEEK-row) arremessou um total de 5.404 innings, colocando-o em quarto lugar na lista de carreiras da liga principal, sem sofrer uma dor no braço, causando-lhe permitido resistir nos majores. Beisebol muito mais longo do que a maioria dos outros jogadores.

Ele liderou a Liga Nacional em vitórias em uma única temporada em 1974, quando tinha 20-13, e empatou com Joe na maioria das vitórias em 1979, quando tinha 21-20 (ele também perdeu a maioria dos jogos na liga ) Joe tinha 21-11 naquela temporada com o Houston Astros.

Phil, que se aposentou após a temporada de 1987, foi incluído no Hall da Fama do Beisebol em 1997. Mas, apesar de todas as suas realizações, ele nunca chegou a uma Série Mundial, seus times Braves só chegaram à Série de Beisebol. Campeonato da Liga Nacional duas vezes, perdendo os dois. vezes. Phil lançou para quatro times e Joe para sete. Eles foram companheiros de time com o Braves em 1973 e 1974 e brevemente com o Yankees em 1985.

As articulações dos dedos de Phil foram na verdade liberadas com duas unhas, o que lhes permitiu crescer anormalmente longo. Ele os pressionou nas costuras da bola de beisebol, manteve o pulso rígido e basicamente empurrou a bola para frente.

A ideia era entregar os arremessos ineficazes, permitindo que as correntes de ar os quebrassem para cima ou para baixo, dentro ou fora, no último minuto, mantendo os rebatedores desequilibrados, mas muitas vezes perturbando seus receptores também.

Bob Uecker, que foi escolhido para Niekro em 1967 quando Niekro emergia como um arremessador líder, disse à Sports Illustrated em 1969 como era isso, com base na personalidade irônica que mais tarde ele usaria como locutor de beisebol.

“Naquela época, Phil tinha menos controle”, disse Uecker. “Às vezes, antes de ele deixar para lá, eu sabia que isso iria acontecer comigo. Ele simplesmente começaria a correr e jogar fora da parede. Pelo menos eu conheci muitas pessoas nas caixas. “

O próprio Niekro não explicou seu jogo de punhos, dizendo à Sports Illustrated em 1994: “Ninguém nunca me deu uma explicação boa e definitiva de por que a bola faz o que faz. O que me sinto um pouco culpado é que, a cada arremesso, você tenta fazer a bola fazer alguma coisa, fazê-la girar de modo que ela se curve, afunde ou navegue. Tudo o que estou tentando fazer é fazer com que a bola não faça nada. “

Philip Henry Niekro nasceu em 1º de abril de 1939, em Blaine, Ohio, a poucos quilômetros da casa de sua família em Lansing. Ele teve três filhos com Joseph Niekro, um mineiro de carvão, e Henrietta (Klinkoski) Niekro.

Niekro sênior, que jogou uma bola no dedo do dedo no beisebol do campo de areia, ensinou o campo a Phil quando ele tinha cerca de 11 anos. (Joe, cinco anos mais novo que Phil, era muito jovem para tentar na época.) Phil jogou basquete e jogou basquete no colégio e foi contratado pela organização Milwaukee Braves para sair de um campo de testes em julho de 1958 por um bônus de $ 500 (aproximadamente $ 4.500 em dinheiro de hoje) .

Ele fez sua estreia na liga principal com o Braves em 1964 e lançou quase exclusivamente como um apaziguador até 1967, a segunda temporada da franquia em Atlanta, quando fez 20 partidas e liderou a Liga Nacional. ERA em 1,87, com um registro de 11-9.

Niekro foi quatro vezes All-Star com o Braves, que o dispensou após a temporada de 1983. Ele venceu 16 jogos pelo Yankees em 1984, quando foi All-Star novamente, e em 1985, antes de ser lançado por eles também.

Mais tarde, ele lançou pelo Cleveland Indians e pelo Toronto Blue Jays antes que o Braves o trouxesse de volta como titular em seu último jogo em casa na temporada de 1987. Ele lançou no quarto turno de uma derrota para o San Francisco Giants. em sua última aparição na liga principal.

Niekro teve um recorde de carreira de 318-274 com um ERA de 3,35, eliminou 262 rebatedores líderes da liga em 1977 e liderou a Liga Nacional. em jogos completos e entradas lançadas quatro vezes. Ele lançou um no-hitter contra o San Diego Padres em 1973 e teve uma porcentagem de vitórias de 0,810 em 1982, quando tinha 17-4. Ele recebeu um prêmio Gold Glove por seu fielding cinco vezes.

Joe Niekro, que jogou 11 de suas 22 temporadas com os Astros, teve um recorde de carreira de 221-204.

Depois de sua carreira de arremessadora, Niekro foi gerente e gerente geral do Colorado Silver Bullets, um time feminino de beisebol que jogava em clubes masculinos e liderava o Braves nas categorias menores.

Seus sobreviventes incluem sua esposa, Nancy; seus filhos John, Philip e Michael; e dois netos. Joe Niekro morreu de um aneurisma cerebral em 2006 aos 61.

Niekro registrou sua 300ª vitória na carreira lançando para os Yankees contra os Blue Jays no último dia da temporada regular de 1985, parando-os por 8-0.

Ele jogou bolas rápidas, curvas, torções e até mesmo arremessos “errados”, nem uma única bola na junta, até que Tony Fernandez dobrou com duas eliminações na nona entrada.

“Eu sempre quis fazer um jogo completo sem atirar nos nós dos dedos porque as pessoas pensavam que eu não conseguiria derrubar ninguém sem jogá-los”, disse Niekro ao The New York Times depois do jogo, que acabou acertando Jeff Burroughs com três nós dos dedos.

Como ele disse: “Achei que não havia outra maneira de terminar o jogo do que usar o lançamento que me levou até lá.”

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