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O basquete feminino é um ponto de fulgor renovado para um N.C.A.A. sitiado

Os jogadores de basquete da Immaculata costumavam lavar seus próprios uniformes. Eles pararam para economizar dinheiro e venderam lápis e escovas de dente para financiar as despesas de viagem para seu primeiro torneio nacional. Um grupo de freiras batendo nos baldes formou uma seção estridente de torcida.

Mas a pequena escola católica fora da Filadélfia dominou o basquete universitário feminino no início dos anos 1970.

“Foi uma loucura – freiras em todos os hábitos batendo baldes de metal e gritando por este time”, lembrou Cathy Rush, que treinou a Immaculata por três campeonatos nacionais consecutivos começando em 1972. “Nós pensamos que éramos abençoados.”

O advento do Título IX, a lei federal que proíbe a discriminação com base no sexo em quase todos os ambientes educacionais, tornou a era uma época revolucionária e emocionante para o atletismo feminino. No entanto, quase meio século depois, o basquete feminino continua a lutar por plena aceitação no mundo masculino dos esportes universitários e na sociedade americana como um todo.

N.C.A.A. O torneio de basquete feminino deste ano, que será concluído no domingo em San Antonio, foi uma demonstração de intriga atlética e talento de uma semana, além de indignidades, como uma área de treinamento mal equipada divulgado online pelo atacante Sedona Prince do Oregon, que jogadores e treinadores dizem que prova que seu esporte ainda é visto e tratado como de segunda categoria.

“Ele era tão atrevido que puxou a cortina e deixou as pessoas dizerem: ‘Este é um problema sistêmico’, disse Cori Close, do U.C.L.A.

“As pessoas que estavam intimamente envolvidas no atletismo da faculdade não ficaram surpresas, mas ficaram profundamente desapontadas”, disse Heather Lyke, diretora de esportes em Pittsburgh e membro de um dos grupos de gestão mais influentes do N.C.A.A. “Eles são gratos que as discrepâncias foram capturadas e exibidas e que as pessoas reagiram da maneira que fizeram, que ficaram chocadas, indignadas ou frustradas. As pessoas não descartaram isso. “

Isso em parte porque o basquete feminino é uma força poderosa no atletismo americano, especialmente em comparação com o que era antes. Hoje em dia, os luminares do esporte podem ser nomes conhecidos, seus jogos atraem coletivamente milhões de fãs pessoalmente e na televisão, e as desigualdades que surgiram em San Antonio rapidamente chamaram a atenção online e no Congresso. Mas um esporte que passou anos contemplando maneiras de se destacar e o quanto a marca própria deveria representar está lutando para superar uma história de sexismo, lutas internas e acordos de direitos de mídia que atraem esmagadoramente seus olhos e dinheiro para os homens. basquetebol.

O desastre em San Antonio lançou uma luz dura sobre o N.C.A.A., que já estava sob estresse severo Porque a pandemia de coronavírus e uma paixão do público e pressão política mudar regras antigas que permitiriam aos jogadores capitalizar sua fama e de alguma forma se beneficiar do enorme poder financeiro dos esportes universitários. Agora, a associação enfrenta questões sobre a profundidade de seu compromisso com uma de suas principais ofertas.

“Todo mundo está olhando para as questões de tratamento e promoção, quando os últimos 40 a 50 anos se concentraram em questões de participação”, disse Donna A. Lopiano, diretora de atletismo feminino da Universidade do Texas há quase duas décadas e agora presidente. do Drake Group, uma organização sem fins lucrativos que busca mudanças nos esportes universitários. “Agora toda a lista de lavanderia está aberta, e isso é significativo.”

O N.C.A.A. repetidamente se desculpou pelos problemas em San Antonio e contratou um advogado dos direitos civis para conduzir uma revisão da forma como conduz os eventos do campeonato, com particular atenção à igualdade de género e espera-se um relatório para este verão. Mas a estratégia foi recebida com desconfiança dentro da indústria de esportes universitários.

O que, perguntaram as pessoas que cercam o basquete feminino, um advogado poderia concluir que eles não diziam há décadas?

Se Mark Emmert, o N.C.A.A. Presidente, quer entender como resolver disparidades, “você deve olhar no espelho”, disse Muffet McGraw, que treinou Notre Dame para dois títulos nacionais antes de se aposentar no ano passado.

“Não acho que eles percebam isso”, disse McGraw. “Acho que eles também não se importam. Acho que eles estão tão preocupados em proteger o torneio masculino que realmente não se importam com mais ninguém.”

O N.C.A.A. realizou seu campeonato de basquete masculino inaugural em 1939.

Foi só em 1971 que a Women’s Intercollegiate Athletics Association abriu suas portas como uma alternativa a um N.C.A.A. isso já era considerado desdenhoso dos esportes femininos e mais favorável ao comercialismo do que aos acadêmicos.

O Título IX tornou-se lei em 1972. Em 1973, o A.I.A.W. enfrentou um poderoso desafio legal à proibição de bolsas de estudo para esportes, que visava ajudar o esporte feminino a crescer sem que as equipes enfrentassem pressão comercial. Treinadores e jogadores de duas escolas da Flórida processaram e argumentaram que, se os homens mereciam bolsas de estudo, as mulheres também o faziam. O A.I.A.W. Empréstimo: Uma concessão que levou a uma mudança na política para permitir que as equipes competissem mesmo que optassem por oferecer bolsas de estudo. Também desencadeou um declínio na influência da organização sobre os esportes femininos e uma mudança radical na ordem atlética.

Dinastias de pequenas escolas como a Immaculata, onde os administradores se recusavam a financiar bolsas de estudo, não podiam mais competir no nível mais alto. Rush relembra um claro entendimento: “Se eu quisesse continuar treinando basquete, tinha que estar em outro lugar.”

Os centros esportivos femininos eram o material de uma lenda miserável, com um vestiário masculino reformado, recém-equipado com flores artificiais no mictório, oferecido a jogadores de basquete do Texas A&M.

As escolas estavam simultaneamente procurando maneiras de superar o Título IX, que as faculdades deveriam cumprir totalmente em 1978. Christine Grant, uma ex-diretora de atletismo feminino em Iowa, lembrou a estratégia de “mergulho”: escolas com departamentos atléticos separados, eles combinariam e colocariam o diretor atlético masculino no comando.

“Foi uma estratégia de muito sucesso que foi usada para manter o status quo”, disse Grant.

Ainda assim, o N.C.A.A. via os esportes femininos como uma indústria próspera e “tinha duas coisas que a A.I.A.W. não poderia esperar igualar: dinheiro e status”, escreveu Pamela Grundy e Susan Shackelford no livro. “Quebrando o vidro” uma história do basquete feminino. O N.C.A.A. tinha um orçamento de $ 20 milhões e prometeu dedicar $ 3 milhões ao campeonato feminino, promessa que inundou a A.I.A.W. de $ 1 milhão.

As executivas do esporte feminino tiveram um debate acirrado sobre o que fazer e se deveriam dar influência aos homens, que alguns suspeitavam estar ansiosos por controle, não por justiça. Mas quando o N.C.A.A. organizou seu primeiro torneio feminino em 1982 e atraiu as melhores equipes.

“Eles nos deram muito”, disse Sonja Hogg, que treinou a Louisiana Tech para um A.I.A.W. título em 1981 e um N.C.A.A. campeonato em 1982. “Sem querer menosprezar a A.I.A.W., mas eles simplesmente não tinham dinheiro. Nossos atletas estavam em desvantagem.”

Poucos eventos moldaram o basquete feminino como o fim da A.I.A.W. O abraço do N.C.A.A. e a mudança paralela em direção a esse modelo monetizado, disseram executivos e treinadores atuais e antigos, alimentou as desigualdades estruturais que perduram até hoje. Quando o Título IX foi promulgado, 90 por cento de todas as treinadoras esportivas eles eram mulheres, mas isso caiu para 41 por cento na Divisão I em 2019-20. As desigualdades também são encontradas no organograma do N.C.A.A. e orçamento, que deixou o futebol feminino com falta de pessoal e recursos financeiros insuficientes em comparação com o basquete masculino.

“Não é reconfortante saber que, nos últimos trinta anos, ainda existe disparidade, mesmo na Universidade de Connecticut, e estamos tão próximos da equidade como em qualquer outro lugar do mundo”, Geno Auriemma, o treinador da escola, disse a ele. Ele disse a Emmert durante uma videoconferência com treinadoras de basquete feminino na quarta-feira.

O número de títulos de Connecticut e sua décima terceira aparição consecutiva na Final Four na sexta-feira, quando perdeu para o Arizona, atraíram muita admiração, mas também alimentaram a percepção de que o basquete feminino é menos competitivo e divertido. E alguns críticos argumentaram que o esporte é menos valioso do que o masculino porque não ganha muito dinheiro. O basquete feminino, no entanto, está se desenvolvendo no mesmo gol do basquete masculino gerações atrás.

Nos primeiros 37 anos do torneio masculino, U.C.L.A. e o técnico John Wooden conquistou 10 títulos nacionais. Nos primeiros 37 anos do torneio feminino, o Auriemma Huskies conquistou 11. O Final Four feminino deste ano apresentou um trio familiar de poderes: Connecticut, Carolina do Sul e Stanford. Mas também havia um novato, o Arizona, e um caso crescente de que o jogo feminino tem mais competição e profundidade do que o masculino no mesmo estágio de desenvolvimento.

Uma semente n ° 16 derrotou uma semente n ° 1 no torneio feminino de 1998, duas décadas antes de o mesmo feito ocorrer no torneio masculino. E o celebrado U.C.L.A. Equipes equipadas com nomes como Kareem Abdul-Jabbar, então conhecido como Lew Alcindor, e Bill Walton são consagradas como algumas das maiores da história, mas também chegaram em um momento em que as conferências podiam enviar apenas uma equipe para o torneio masculino, reduzindo desafios à supremacia da UCLA.

Com o surgimento de uma maior paridade e com os esportes femininos agora sendo parte integrante do cenário esportivo americano, as autoridades do basquete universitário feminino veem potencial para um enorme crescimento. Eles estão entrando com um caso semelhante há anos.

“Eu não acho que ninguém está dizendo, ‘Bem, basquete profissional, eles são maiores e mais fortes, então eu só quero assistir basquete profissional, não basquete universitário'”, disse Tara VanDerveer de Stanford, que nesta temporada se tornou uma a técnica feminina mais vencedora da história da Divisão I. Os fãs de basquete, disse ele, “apreciam o basquete feminino pelo que é e apreciam o basquete masculino pelo que é.”

“Acho que há espaço suficiente, seja na televisão, nos estádios, para os dois e para serem ótimos”, disse VanDerveer, cuja equipe disputará o campeonato nacional depois de vencer a Carolina do Sul. “E temos uma área maior para crescer porque começamos há muito tempo.”

Em 2013, Val Ackerman, que liderou o W.N.B.A., preparou um relatório sobre o jogo feminino da faculdade e seu futuro. Em entrevistas, ele ouviu uma grande variedade de recomendações e comentários: “Aumente a pontuação.” O esporte “ainda é uma reflexão tardia para a maioria das pessoas em posições de autoridade”. “Ninguém permaneceria comprometido com o esporte sem o Título IX.”

Mas, concluiu Ackerman, nenhum esporte universitário feminino estava “melhor posicionado no curto prazo para gerar receita ou potencialmente lucro”.

Ackerman, agora comissário da Big East Conference, detalhou uma série de propostas, incluindo combinar os torneios masculino e feminino em um único evento, da mesma forma que o tênis faz com seus Grand Slams, ou tendo o Final Four feminino. Em um evento quase permanente . Localização. Ela sugeriu um relógio de tiro de 24 segundos (que fica em 30 segundos) e a ideia de capitalizar a popularidade internacional do basquete hospedando uma Final Four feminina na China ou no Catar.

Algumas idéias foram adotadas, como jogar trimestres de 10 minutos em vez de períodos de 20 minutos. Mas ler o relatório agora é ver uma variedade de recomendações negligenciadas, alimentando o questionamento público e privado sobre o apoio do N.C.A.A. para um esporte que ele mantém é uma prioridade.

Naz Hillmon, atacante júnior de Michigan, apontou na semana passada como, mesmo antes de ela estar na faculdade, o aplicativo oficial do March Madness não incluía o basquete feminino.

“É legal para nós ter isso separadamente ou devemos ser sempre exatamente iguais aos homens?” dijo, y agregó: “Esa es una pregunta que tendrá que pasar por la mente de muchas personas durante un tiempo para obtener una respuesta definitiva, porque si queremos decir que el baloncesto masculino y femenino es completamente igual, entonces cosas como esa probablemente debería ser o mesmo “.

Outros revisaram com entusiasmo suas listas cada vez maiores de deficiências de longo prazo. A falta de uso da marca March Madness para o torneio feminino. A decisão de criar uma academia de basquete para meninos do ensino médio, mas não um programa semelhante para meninas. A falta de incentivos financeiros, oferecidos na competição masculina, para conferências quando as equipes avançam no torneio feminino. O organograma que possui o vice-presidente de basquete feminino do N.C.A.A. dependente de um executivo cujo foco principal é o torneio masculino.

“Queremos ser parceiros da N.C.A.A., queremos fazer a diferença com a N.C.A.A., queremos ser transformadores na vida de mulheres e homens”, disse Close, U.C.L.A. Técnico entrante e presidente da Associação de Treinadores de Basquete Feminino.

“Todos nós entendemos como o torneio de basquete masculino é fundamental para a estrutura do N.C.A.A. – ninguém o inveja, estamos gratos por isso “, acrescentou.” Houve muitos benefícios ao longo dos anos por causa de quão incrível é esse acontecimento. Não reclamamos disso. Não é que queiramos menos para os homens. Só queremos ajudar nossas mulheres a ter mais dignidade, mais investimento e mais oportunidades de dominar seu ofício no mesmo nível. “

Houve alguns sucessos. A participação no basquete feminino da Divisão I aumentou ligeiramente em relação a uma década atrás, assim como o comparecimento. Este ano, pela primeira vez desde 1995, alguns jogos de torneios femininos foram transmitidos em uma rede de transmissão nacional e todos os 63 jogos foram exibidos na televisão nacional, com alguns pontuando mais do que eventos esportivos profissionais.

Mas o torneio feminino, parte de um acordo multiesportivo de 14 anos que o N.C.A.A. assinado com a ESPN em 2011, ele é creditado com apenas cerca de US $ 6,7 milhões em dinheiro de mídia, muito menos do que muitos analistas acreditam que ele vale. O N.C.A.A. está ganhando mais de $ 850 milhões pelos direitos televisivos do torneio masculino deste ano. Em 2019, quando o N.C.A.A. Mais recentemente, realizado em eventos de campeonato completo, o torneio feminino atraiu cerca de 275.000 fãs pessoalmente, ou cerca de 40% do que o torneio masculino atraiu. Naquele ano, o N.C.A.A. orçou US $ 13,5 milhões a menos para o torneio feminino do que para o masculino, uma lacuna que as autoridades atribuíram às diferenças nos formatos de competição e ao maior número de torcedores que o futebol masculino atraiu.

Os problemas deste ano em San Antonio, no entanto, trouxeram as lutas do esporte para os holofotes, em grande parte porque os alunos-atletas cada vez mais fortalecidos se voltaram para as redes sociais. O N.C.A.A. culpou os desafios logísticos relacionados à pandemia por quebrar os padrões, uma explicação que treinadores e jogadores disseram ter entendido, mas ainda assim os deixou feridos.

VanDerveer descreveu todo o episódio como “além de uma virada”.

“Sua equipe pode sair por aí e cometer erros, mas isso não é uma preparação para o jogo”, disse o técnico de Stanford. “Tem que haver uma melhor comunicação e tomada de decisão.”

Além de citar a pandemia, N.C.A.A. As autoridades têm falado pouco sobre como tantas disparidades podem ter ocorrido no torneio feminino, que teve uma equipe de planejamento dedicada de seis, em comparação com 12 que se concentraram na competição masculina.

Na quinta-feira, Emmert disse que os críticos do N.C.A.A. eles estavam certos em julgar a organização por seus eventos notáveis.

“Eles têm que ser os pontos de referência pelos quais julgamos a igualdade de gênero”, disse ela sobre os campeonatos de basquete. “Se estamos fracassando nesse nível, estamos fracassando de maneira geral.”

Lynn Holzman, que jogou no Kansas State e se tornou a vice-presidente de basquete feminino do N.C.A.A, disse aos treinadores na quarta-feira que esperava “mudanças bastante substanciais”, mas não deu mais detalhes.

E então a comunidade do basquete feminino espera. Eles são usados, dizem eles, usados ​​de forma frustrante. Nas últimas duas semanas, alguns se perguntaram como seria o jogo se o A.I.A.W. tinha sobrevivido.

“É hora de se separar?” Kim Mulkey, o treinador de Baylor, disse. “Não sei. Podemos sustentá-lo financeiramente? Não sei. Mas essas são discussões que as pessoas muito mais inteligentes do que eu deveriam ter nos níveis mais altos.”

VanDerveer disse que só queria ver mais feedback dos jogadores e treinadores, dando-lhes “mais voz para que alguém pudesse dizer: ‘Ei, a sala de musculação não faz nenhum sentido.’

E também há Rush, o treinador pioneiro da Immaculata, que disse acreditar no N.C.A.A. havia “funcionado bem” e até mesmo “transformador” para os esportes femininos.

Mas ele tinha uma ressalva.

“Não tenho certeza se uma melhor é a resposta.”

Susan C. Beachy contribuiu com pesquisas.

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