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O Congresso concede a Austin uma isenção para servir como Secretário de Defesa

WASHINGTON – A Câmara dos Representantes e o Senado aprovaram por esmagadora maioria uma renúncia especial na quinta-feira para permitir que Lloyd J. Austin III, um general aposentado de quatro estrelas do Exército, sirva como secretário de defesa, removendo um obstáculo à confirmação de um membro crucial do presidente Biden. segurança. equipe que está prestes a se tornar o primeiro afro-americano a liderar o Pentágono.

Em votações consecutivas, os legisladores de ambas as partes aprovaram a renúncia especial para o General Austin ocupar o cargo, conforme exigido para qualquer secretário de defesa que tenha sido aposentado do serviço ativo por menos de sete anos. Os líderes definiram uma votação para a manhã de sexta-feira para confirmá-la.

A enxurrada de atividades no Capitólio e a pressão dos líderes democratas para exigir a confirmação refletiram o senso de urgência no governo Biden para instalar rapidamente o General Austin como Secretário de Defesa, uma medida normalmente tomada no primeiro dia de um presidente em para sinalizar a continuidade do poder americano quando a presidência mudar de mãos.

“Em face das muitas ameaças, tanto estrangeiras quanto domésticas, que nossa nação enfrenta, é essencial que o secretário designado Austin seja imediatamente confirmado”, disse a presidente da Câmara, Nancy Pelosi. “Bloquear essa isenção seria um erro que, entre outros perigos, atrasaria o trabalho urgente que deve ser feito para restaurar a independência e as capacidades do Departamento de Defesa, o que devemos fazer o mais rápido possível.”

Por semanas, as chances do General Austin de ter certeza renúncia parecia tênue, uma vez que legisladores de ambos os partidos expressaram sua relutância em conceder uma exceção a uma lei destinada a manter o controle civil das forças armadas. O Congresso aprovou uma medida semelhante há quatro anos para Jim Mattis, o primeiro secretário de defesa do presidente Donald J. Trump e um oficial quatro estrelas aposentado da Marinha; alguns democratas prometeram que nunca fariam isso novamente.

Mas nas últimas duas semanas, funcionários da equipe de transição de Biden, com a ajuda dos principais democratas no Congresso, pressionaram os legisladores para abrirem o caminho para o general Austin, e muitos começaram a rejeitar suas reservas. Pelosi apoiou-se em seus membros na quinta-feira durante uma teleconferência privada para conceder a isenção ao general Austin, de acordo com vários democratas familiarizados com os comentários.

“Você pode dar ao Presidente dos Estados Unidos o benefício da dúvida?” Pelosi perguntou, de acordo com os democratas, que descreveram os comentários privados sob condição de anonimato.

Na quinta-feira, o general Austin se reuniu em particular com membros do Comitê de Serviços Armados da Câmara e deu aos legisladores as mesmas garantias que deu aos senadores no painel de Serviços Armados da Câmara quando testemunhou esta semana.

“Pretendo me cercar e capacitar líderes civis capazes e experientes que permitirão relacionamentos civis-militares saudáveis, com base em uma supervisão significativa”, disse o general Austin. Sobre o Congresso, acrescentou: “Seremos transparentes com vocês. Vou te dar meu melhor conselho. E eu vou encontrar o seu. “

Uma intensa campanha de lobby em apoio à indicação do general Austin se desenrolou no Senado. A vice-presidente Kamala Harris alcançou seus ex-colegas e o senador Chuck Schumer, de Nova York, o líder da maioria, conversou com legisladores no Senado.

O senador Dan Sullivan, republicano do Alasca, que compartilha uma história militar com o general Austin, ficou alarmado com o tom negativo de uma audiência sobre a questão da isenção no comitê do Senado neste mês.

“Tinha que haver um retrocesso, porque eu estava preocupado”, disse ele. O Sr. Sullivan rapidamente começou a pressionar vários colegas.

Para os aliados do general Austin, o cerco dos apoiadores de Trump no Capitólio neste mês e o participação de alguns veteranos e membros da ativa das forças armadas Ele ainda enfatizou a importância de confirmar um homem negro para liderar o Pentágono.

“No podemos pasar por alto la importancia histórica de que el secretario designado Austin sea el primer afroamericano seleccionado para ser secretario de defensa en nuestra historia”, dijo en una carta el representante Adam Smith, demócrata de Washington y presidente del Comité de Servicios Armados de A câmera. aos legisladores democratas esta semana.

“Nosso país está enfrentando uma violenta insurreição de extremistas de direita, impulsionados principalmente por organizações de supremacia branca”, escreveu ele. “Diante dessas realidades, seria um grave erro da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos impedir que o secretário designado Austin fosse confirmado como nosso secretário de defesa.”

Embora 43 por cento dos 1,3 milhão de homens e mulheres na ativa nos Estados Unidos sejam pessoas de cor, os líderes no topo da cadeia de comando militar permaneceram visivelmente branco e masculino. Quando o presidente Barack Obama escolheu o general Austin para liderar o Comando Central dos Estados Unidos, o principal comando militar do país, ele tornou-se um dos homens negros mais graduados do exército, perdendo apenas para Colin L. Powell, que havia sido o presidente do Estado-Maior Conjunto.

Uma vez instalado, espera-se que o General Austin precise de muito pouco tempo para se aclimatar à nova posição. Na quarta-feira, horas depois de Biden assumir o cargo, mais de duas dezenas de assessores de alto nível do Pentágono foram jurado, incluindo o chefe de gabinete do secretário de Defesa, em um movimento extraordinário com o objetivo de permitir que a equipe do general Austin entrasse em operação antes que o Senado confirmasse mais altos funcionários.

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