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O defensor da renovação do empréstimo estudantil liderará o escritório federal de ajuda

Richard Cordray, um aliado próximo da senadora Elizabeth Warren que atuou como o primeiro diretor do Escritório federal de Proteção Financeira ao Consumidor durante os anos de Obama, foi escolhido como o novo chefe da ajuda federal aos estudantes no governo Biden, uma posição que irá colocar você no centro de o debate turbulento sobre o perdão da dívida do estudante.

A dívida estudantil tem sido um assunto delicado para o presidente Biden. Embora ele tenha apoiado o cancelamento de até US $ 10.000 por mutuário por meio de legislação, alguns democratas também fizeram lobby para que ele assinasse uma ordem executiva que torna isso possível se o Congresso deixar de agir.

Mas Cordray, cuja posição está dentro do Departamento Federal de Educação, o maior credor para o ensino superior, poderia aliviar o presidente desse fardo cancelando administrativamente a dívida dos alunos. Os líderes democratas estão pressionando por até US $ 50.000 em alívio da dívida.

O Sr. Cordray é um ex-procurador-geral de Ohio que trabalhou ao lado da Sra. Warren em questões financeiras antes de sua eleição para o Senado. Ele dirigiu o escritório de proteção ao consumidor de 2012 a 2017, saindo no primeiro ano do governo Trump para fazer uma oferta fracassada para governador de Ohio.

Funcionários do governo disseram que ele e Warren têm um relacionamento próximo, levantando questões sobre o quão próximos seus pontos de vista se alinham na questão do cancelamento de dívidas estudantis. A Sra. Warren argumentou que é um fardo avassalador para os jovens e que aliviá-lo reduziria a desigualdade econômica. Alguns críticos dizem que perdoar os empréstimos estudantis ajudaria desproporcionalmente os ricos, que os usam para pagar por cursos superiores, em vez de ajudar os pobres, que muitas vezes não têm educação universitária.

Em um comunicado após o anúncio de sua nomeação na segunda-feira, Cordray enfocou a dívida estudantil como uma preocupação primária e disse que esperava trabalhar com líderes de departamentos, a administração Biden e o Congresso para “criar mais caminhos para os alunos se formarem”. e sigam em frente, não se sobrecarreguem com dívidas intransponíveis. “

No entanto, não se pronunciou sobre se alguma dívida deveria ser cancelada. Uma porta-voz do Departamento de Educação, Rachel Thomas, disse que a agência está trabalhando com o Departamento de Justiça e a Casa Branca para revisar as opções sobre o assunto.

Os críticos republicanos tentaram bloquear a nomeação de Cordray para o escritório de proteção financeira ao consumidor de Obama e reclamaram que o escritório tinha muito poder e sobrecarregava as empresas com regulamentações desnecessárias. Mas sua nova nomeação como diretor de operações federais de ajuda estudantil pelo secretário de Educação Miguel Cardona entra em vigor na terça-feira e não precisa de mais aprovações.

Em um comunicado anunciando a nomeação, Cardona disse ser “crítico” que os tomadores de empréstimos estudantis possam contar com o departamento “para ajuda no pagamento da faculdade, apoio para pagar empréstimos e forte supervisão das instituições pós-secundárias”.

Sr. Cordray, cinco vezes “Jeopardy!” campeãoEle também tem sido um crítico vocal de universidades com fins lucrativos. “Eu odeio como essas empresas vazias e universidades abaixo do padrão estão enganando consumidores, funcionários e comunidades inteiras”, escreveu ele em um ensaio convidado no The Plain Dealer, o maior jornal de Ohio.

Cordray substitui Mark A. Brown, que foi nomeado diretor de operações federais de ajuda estudantil pelo presidente Donald J. Trump em março de 2019 e renunciou em março deste ano. Brown se tornou o alvo de grupos de consumidores e trabalhadores, que aplaudiram sua renúncia. A Sra. Warren saudou a renúncia de Brown com um tweet dizendo que era “bom para os alunos que tomam empréstimos”.

Cordray fez da supervisão de empréstimos estudantis uma prioridade para o escritório de proteção ao consumidor e, no início de 2017, dois dias antes de Trump assumir o cargo, a agência processou a Navient, um dos maiores agentes de crédito estudantil do Departamento de Educação, por erros e omissões que, de acordo com Cordray, adicionaram indevidamente bilhões de dólares às contas dos mutuários.

O processo está em andamento e seis procuradores-gerais estaduais têm arquivou casos semelhantes. Os processos descrevem erros de rotina e lapsos de supervisão que, com o tempo, se somaram a falhas sistemáticas, assustadoramente semelhantes às contas malfeitas de tomadores de empréstimos e às execuções hipotecárias do setor de hipotecas durante a recessão de 2008.

Cordray descreveu a crescente dívida de empréstimos estudantis do país, ofuscando todas as dívidas dos consumidores, exceto as hipotecas, e a maneira frequentemente negligenciada como isso é tratado como um problema pronto para intervenção do governo. “Os efeitos em cascata dos encargos das dívidas dos estudantes e dos problemas com o serviço de empréstimos estão atrasando a próxima geração e prejudicando a economia”, escreveu Cordray em seu livro de 2020, “Watchdog”.

O Departamento de Educação é o principal credor de empréstimos americanos para pagar o ensino superior. Possui empréstimos concedidos diretamente a quase 43 milhões de pessoas, num total de US $ 1,4 bilhão.

Em uma das medidas de alívio à pandemia mais radicais do governo, o departamento em março de 2020 permitiu que os mutuários parassem de fazer os pagamentos de seus empréstimos federais para estudantes e fixasse temporariamente a taxa de juros dos empréstimos em zero por cento. Esse hiato está programado para continuar até setembro.

Por causa desse congelamento, menos de 1% dos mutuários com empréstimos federais estão atualmente os reembolsando. Reiniciar a cobrança de empréstimos será um dos maiores desafios do Departamento de Educação este ano.

Cordray herdará uma série de outras questões no Departamento de Educação, incluindo extensos erros e obstáculos no programa de perdão de empréstimos de serviço público do departamento, cujo objetivo é perdoar dívidas de professores, militares, trabalhadores sem fins lucrativos e outros em carreiras de serviço público.

A agência também está lidando com reivindicações de centenas de milhares de mutuários em busca de alívio por meio de um programa que visa eliminar dívidas de pessoas fraudadas por escolas que violaram as leis de proteção ao consumidor.

Susan C. Beachy contribuiu com pesquisas.

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