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O Egito negou que uma falha de oxigênio tenha matado pacientes da Covid. Nós descobrimos que sim.

EL HUSSEINEYA, Egito – Um grito perfurou a noite da varanda de um hospital egípcio. Uma enfermeira gritou que os pacientes na unidade de terapia intensiva de Covid estavam com falta de ar.

Ahmed Nafei, que estava do lado de fora, passou por um segurança, correu para dentro e viu que sua tia de 62 anos estava morta.

Furioso, ele pegou o telefone e começou a filmar. Parecia que o oxigênio do hospital havia acabado. Os monitores soaram. Uma enfermeira estava visivelmente perturbada e encolhida em um canto enquanto seus colegas tentavam ressuscitar um homem com um ventilador manual.

Pelo menos quatro pacientes morreram.

Do Sr. Nafei Vídeo de 47 segundos Este mês, o caos no Hospital Central El Husseineya, a cerca de duas horas e meia a nordeste do Cairo, se tornou viral nas redes sociais.

Como a indignação cresceu o governo negou que o hospital estava sem oxigênio.

Um comunicado oficial divulgado no dia seguinte concluiu que os quatro que morreram sofreram “complicações” e negou que as mortes tivessem “qualquer conexão” com a falta de oxigênio. Os oficiais de segurança questionaram Nafei e os oficiais o culparam por violar as regras que proíbem visitas e filmagens dentro de hospitais.

No entanto, uma investigação do New York Times descobriu o contrário.

Testemunhas, incluindo equipes médicas e parentes de pacientes, disseram em entrevistas que a pressão do oxigênio caiu para níveis extremamente baixos. Pelo menos três pacientes, eles disseram, e possivelmente um quarto, morreram por falta de oxigênio. Uma análise detalhada do vídeo feito por médicos no Egito e nos Estados Unidos confirmou que a cena caótica no I.C.U. indicou uma interrupção no fornecimento de oxigênio.

A falta fatal de oxigênio foi o resultado final de uma cascata de problemas no hospital, concluiu nossa pesquisa. No momento em que os pacientes estavam sufocando na UTI, um fornecimento de oxigênio de alívio solicitado já estava com horas de atraso e um sistema de oxigênio de reserva havia falhado.

“Não vamos enterrar a cabeça na areia e fingir que está tudo bem”, disse um médico do hospital, que falou sob condição de anonimato por temer ser preso. “O mundo inteiro pode admitir que existe um problema, mas nós não.”

A pressa do governo em negar o episódio é apenas o exemplo mais recente da falta de transparência no sua resposta à crise de Covid, o que levou ao cinismo e à desconfiança de suas garantias públicas.

Para muitos egípcios, o vídeo de Nafei ofereceu uma visão rara e sem censura do verdadeiro custo do coronavírus no pico da segunda onda da pandemia no Egito.

O governo reconheceu que quatro pessoas morreram na sala de terapia intensiva no dia 2 de janeiro, mas negou que tenha sido por falta de oxigênio.

O comunicado do Ministério da Saúde afirma que os pacientes que morreram eram em sua maioria idosos, que faleceram em momentos diferentes e que pelo menos uma dúzia de outros pacientes, incluindo recém-nascidos em incubadoras, estavam ligados à mesma rede de oxigênio e não foram afetados. Esses fatores, disse ele, confirmaram “a falta de conexão entre as mortes e as alegações de falta de oxigênio”.

A equipe médica verificou que o suprimento de oxigênio do hospital não havia se esgotado completamente, mas disse que a pressão estava perigosamente baixa. Era ainda pior na unidade de terapia intensiva, disseram, e insuficiente para manter os pacientes vivos. UNIDADE DE TERAPIA INTENSIVA. As aberturas podem ter ficado no final da rede, explicaram, ou o cano pode ter outras ineficiências.

Os esforços da equipe do hospital para resolver a escassez foram frustrados por mais avarias. Quando eles tentaram mudar o suprimento de oxigênio no I.C.U. Do tanque principal do hospital à reserva de reserva, o sistema de reserva parecia estar sobrecarregado e falhando.

No início do dia, cientes de que estavam acabando, os funcionários do hospital solicitaram mais oxigênio ao Ministério da Saúde. Mas o caminhão de entrega, que deveria chegar à tarde, chegou com mais de três horas de atraso.

“Se ele tivesse chegado às 18h, nada disso teria acontecido”, disse o médico do hospital.

Especialistas médicos que analisaram o vídeo, incluindo seis médicos dos Estados Unidos e do Egito, detectaram detalhes que apóiam a descoberta de uma falha de oxigênio.

No vídeo, nenhum dos pacientes parece estar conectado à linha central de oxigênio.

Um médico está usando um tanque portátil, que geralmente é usado em emergências e apenas temporariamente. E a apenas alguns metros de distância, um grupo de enfermeiras é visto tentando ressuscitar um paciente com uma bomba manual que não parece estar conectada a uma fonte de oxigênio.

“Não há tubo de oxigênio conectado ao air bag”, disse o Dr. Hicham Alnachawati, médico de urgência de Nova York que trabalhou no I.C.U.s. “Está recebendo ar livre, basicamente. Não está acontecendo. É impossível a menos que você não tenha oxigênio.”

Outro médico que analisou o vídeo, Dr. Bushra Mina, o chefe egípcio-americano de pneumologia do Hospital Lenox Hill que cuidou de centenas de pacientes Covid-19 em Nova York, observou a “urgência” do médico e enfermeiras no vídeo . “Tentando obter suprimentos ou suplementos de oxigênio de emergência para os pacientes.”

“Pode ser opressor, mesmo nos Estados Unidos, onde você tem muitos recursos”, disse a Dra. Mina. “Então imagine o Egito, onde os recursos são limitados e você está além de sua capacidade.”

A crise de oxigênio no Hospital Central El Husseineya pode não ter sido a única.

Sinais de escassez em outros hospitais inundaram as redes sociais por uma semana. Um diretor de hospital fez uma ligação nas redes sociais para que as pessoas doassem tanques de oxigênio portáteis, citando uma “necessidade crítica”. Um paciente de outro hospital filmou a si mesmo na sala de isolamento dizendo: “Não temos oxigênio suficiente.” E um vídeo de uma cena semelhante à que Nafei testemunhou circulou online.

Essas reivindicações não puderam ser verificadas de forma independente.

“Existe um problema real?” perguntou Ayman Sabae, um pesquisador da Iniciativa Egípcia pelos Direitos Pessoais, um grupo de direitos humanos. “Ninguém pode alegar ter essa informação, exceto o governo.”

O histórico do governo durante a crise não inspirou confiança de que está alcançando os egípcios.

O presidente Abdel Fattah el-Sisi denunciou os críticos dos esforços do governo contra o coronavírus como “inimigos do estado”. Seus serviços de segurança expulsaram um jornalista estrangeiro que questionou o pedágio oficial. O procurador alertou que quem divulgar “notícias falsas” sobre o coronavírus pode pegar até cinco anos de prisão.

E o governo entrou em uma disputa acirrada com os médicos, que se rebelaram no início da pandemia por falta de equipamentos de proteção. Vários médicos foram presos.

“Eles estão tentando controlar a narrativa, estão tentando garantir que as coisas pareçam estar sob controle e parte disso está controlando as informações que são comunicadas ao público”, disse Sabae. “Não tenho nenhum problema com isso se o governo vai nos fornecer informações confiáveis ​​em que possamos confiar.”

Em vez disso, quando o vídeo do Hospital Central El Husseineya apareceu, a resposta foi dizer aos egípcios que não acreditassem no que viram.

“Esta não é uma cena que mostre falta de oxigênio”, disse Mamdouh Ghorab, governador de Al Sharqiya, a governadoria que inclui o Hospital Central El Husseineya. Ele estava falando em um programa de televisão pró-governo que não entrevistou ou convidou nenhuma testemunha para desafiar a narrativa oficial.

Até os números oficiais são suspeitos. O Egito relatou mais de 150.000 casos de Covid e mais de 8.000 mortes, números notavelmente baixos para a região e para um país com mais de 100 milhões de habitantes.

Mas especialistas externos e até mesmo alguns funcionários do governo dizem que ambos os números estão grosseiramente subestimados, principalmente devido à falta de testes generalizados e porque os laboratórios de teste nem sempre relatam seus resultados ao governo.

Mesmo quando ele negou a falta de oxigênio na Central El Husseineya, as autoridades começaram a tomar medidas para resolver o problema, reconhecendo-o tacitamente.

A ministra da Saúde, Hala Zayed, reconheceu a escassez de caminhões de fornecimento de oxigênio e atrasos na distribuição. O presidente Sisi pediu ao governo que dobre a produção de oxigênio para atender ao aumento da demanda.

O governo tomou outra ação aparentemente em resposta ao vídeo da crise em El Husseineya Central. Os visitantes agora devem deixar seus telefones na porta.

Mona El-Naggar relatou de El Husseineya e Yousur Al-Hlou de Nova York. Vídeo de Arielle Ray e Ben Laffin.

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