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O evangelho do poder do hidrogênio

Em dezembro, a California Fuel Cell Association registrou 8.890 carros elétricos e 48 ônibus elétricos que funcionam com baterias de hidrogênio, que podem ser recarregadas em minutos em qualquer uma das 42 estações. Na Costa Leste, o número de pessoas que possuem e dirigem um carro elétrico a hidrogênio é um pouco menor. Na verdade, existe apenas um. Seu nome é Mike Strizki. Ele é tão dedicado à energia das células de combustível de hidrogênio que dirige um Toyota Mirai, embora precise refinar o combustível de hidrogênio em seu jardim.

“Sim, eu adorei”, disse Strizki sobre seu Mirai 2017. “Este carro é poderoso, sem mudanças, além de não carregar todo esse peso das baterias”, disse ele em um soco não tão sutil ao detrator de hidrogênio mais notável do mundo. , Elon Musk.

Strizki favorece os carros com células de combustível pelas mesmas razões da maioria dos proponentes. Ele pode produzir combustível usando água e energia solar, como ele. O subproduto da produção de hidrogênio é o oxigênio e o subproduto da sua queima é a água. O hidrogênio é um dos elementos mais abundantes na terra, então você não precisa ir a países adversários ou se envolver em mineração ambientalmente destrutiva para obtê-lo. O carro é tão silencioso para dirigir quanto qualquer outro elétrico, requer pouca manutenção e, como não carrega 1.200 libras de baterias, tem uma vantagem de desempenho.

Sua paixão pelo hidrogênio começou com carros, mas não terminou aí. Em 2006 ele fez a primeira casa nos Estados Unidos a ser alimentado inteiramente por hidrogênio produzido no local usando energia solar. Nove anos depois, ele fez o segundo. Ele diz que construiu sistemas domésticos de energia a hidrogênio para conservacionistas e celebridades; um de seus sistemas supostamente alimenta a ilha particular de Johnny Depp nas Bahamas.

Strizki está usando sua aposentadoria para evangelizar os benefícios das baterias de hidrogênio para salvar o planeta. Ele enfrentou oposição das indústrias elétrica, de petróleo e baterias, disse ele, bem como de seu às vezes apoiador, o Departamento de Energia. Depois, há o espectro da explosão de Hindenburg em 1937, que paira sobre todas as coisas do hidrogênio. O colapso financeiro da fabricante de caminhões a hidrogênio em grandes alturas, Nikola, não avançou neste caso.

Como qualquer pessoa com fervor evangélico, pode ser fácil rotulá-lo de louco. Não ajuda que muitas de suas realizações não sejam documentadas de forma confiável; Ele disse que não tinha permissão legal para identificar as casas de celebridades que eletrificou. (Notícias das instalações da Ilha de Depp vazaram.) Strizki admite o ponto e o descarta com uma versão colorida de “Não me importo com o que as outras pessoas pensam”.

“Mike é um cara excêntrico”, disse Tom Sullivan, fundador da Lumber Liquidators, que investiu em uma empresa de Connecticut que fabrica conversores de água em hidrogênio. “Tenho certeza de que as pessoas pensavam que Edison era um maluco”, disse ele. “As pessoas precisam de algumas nozes.” Sullivan também merece um asterisco como proprietário de dois East Coast Mirais que ele disse estar “juntando poeira” em Massachusetts.

A experiência de Strizki fez dele uma figura cult nos círculos do hidrogênio, onde ele foi consultor de projetos notáveis ​​por duas décadas. Ele trabalhou em projetos de ciências do ensino médio, bem como em um novo hipercarro de hidrogênio de $ 150.000 que afirma atingir 1.000 milhas por enchimento.

“Oh, eu conheço Mike Strizki muito bem, muito bom ”, disse Angelo Kafantaris, CEO da Hyperion, a empresa que fabrica Hypercar, o XP-1. Usando um teste de dinamômetro federal padrão, o XP-1, que afirma um 0 a 60-m.p.h. tempo de 2,2 segundos e uma velocidade máxima de 221 milhas por hora, diz-se que atinge um alcance de 1.016 milhas em um único tanque. “Acho que Mike é parte integrante de tudo o que fazemos na Hyperion”, disse Kafantaris.

Strizki, 64, nem sempre foi conservacionista. Ele disse que passou uma década competindo de resistência na Englishtown Raceway em Nova Jersey com uma sucessão de carros, incluindo um Shelby GT350 com motor Boss 302 transplantado. “O carro estava quente”, disse ele. “Não vi o solo durante as duas primeiras marchas.”

Ele descobriu a energia do hidrogênio enquanto trabalhava no Escritório de Pesquisa e Tecnologia do Departamento de Transporte de Nova Jersey. As baterias que alimentam os painéis de mensagens elétricos não mantêm a carga em condições extremamente frias. O Sr. Strizki foi encarregado de encontrar uma solução. Ele se voltou para células de combustível de hidrogênio, como as que a NASA usa no espaço.

Quando a Cinnaminson High School em New Jersey entrou em um concurso de veículos com combustível alternativo, o Tour de Sol de 1999, o Sr. Strizki foi escolhido para ajudar. “Isso mudou minha vida”, disse ele. “Como piloto de corrida, sempre fazia mais com mais: produzindo mais potência, queimando mais combustível. Eles me ensinaram que se tratava de fazer mais com menos. “

De volta ao trabalho, ele propôs que um carro a hidrogênio seria um bom anúncio. “Qualquer coisa que recebesse boa imprensa para obter ar puro era uma prioridade”, disse Strizki. Um consórcio de escolas secundárias, universidades e empresas de tecnologia construiu uma entrada Sun Tour de hidrogênio de um Geo Metro que eles chamaram de New Jersey Venturer, que foi sucedido pelo New Jersey Genesis, construído a partir de um protótipo de alumínio Mercury Sable doado pela Ford. .

“Eu nunca teria feito carros com célula de combustível se não tivesse participado do Tour de Sol”, disse Strizki. O último ano de competição foi 2006.

Ele deixou seu emprego estatal para o setor privado, onde trabalhou em Carro-conceito a hidrogênio da Peugeot, um mini caminhão de bombeiros e, em seguida, um Chrysler minivan a hidrogênio, a Natrium, que era uma Town & Country modificada e passou de zero a 60 em 16 segundos gelados.

Embora Strizki não tenha credenciais da Ivy League (ele frequentou uma faculdade comunitária e mais tarde obteve um mestrado em “experiência de vida” em uma faculdade online não credenciada), ele é aquele a quem os médicos frequentemente recorrem em busca de soluções. disse Doanh Tran, um consultor especialista em energia alternativa que foi gerente de tecnologias de células de combustível e veículos na DaimlerChrysler, e que tem um Ph.D.

“Você pode projetar praticamente qualquer coisa no papel”, disse Tran, “mas fazê-lo funcionar é algo completamente diferente. Você precisa de paciência e criatividade. “

O uso generalizado de veículos a hidrogênio na Costa Leste colocou à prova até mesmo o talento de Strizki para invenções. Na costa oeste, Arnold Schwarzenegger, o ex-governador da Califórnia, proprietário de um Hummer de hidrogênio, removeu as barreiras regulatórias com um traço de lápis em 2004. O Oriente tem uma série de burocracias para navegar. Por exemplo, o hidrogênio não pode viajar através de pontes e túneis.

“Não queremos tirar um veículo que não pode ser dirigido em Manhattan”, disse Gil Castillo, que segue os regulamentos da Hyundai Motor North America.

Além disso, a Air Liquide, uma fabricante de gás que silenciosamente construiu cinco estações prontas entre Hempstead, NY e Littleton, Massachusetts, tem que lidar com funcionários estaduais e municipais até o chefe dos bombeiros, disse David Edwards, diretor da equipe. de hidrogênio da Air Liquide nos Estados Unidos. “Cada localidade tem seu próprio chefe dos bombeiros.”

O progresso é dificultado pela impressão de que o hidrogênio provavelmente explodirá, uma ideia cimentada pela queima do Hindenburg em 1937. Mais recentemente, o hidrogênio foi afetado quando Nikola, um fabricante de caminhões elétricos a hidrogênio favorito do mercado de valores, enfrentou alegações de que havia exagerado suas realizações. A acusação veio de uma empresa de vendas a descoberto chamada Hindenburg Research. O Departamento de Justiça e a Comissão de Valores Mobiliários emitiram intimações a Nikola.

“O hidrogênio é, de certa forma, mais seguro do que a gasolina”, disse JoAnn Milliken, diretora da New Jersey Fuel Cell Coalition, um grupo de voluntários que conheceu Strizki em seu tempo no Departamento de Energia. Ela citou um Estudo de 2019 dos Laboratórios Nacionais Sandia, que descobriram que um carro a hidrogênio não apresenta maior risco de incêndio do que um veículo convencional.

Desde que Elon Musk chamou células de combustível “incrivelmente bobo, ”Tem havido uma rivalidade feroz entre os patrocinadores do íon de lítio e do hidrogênio. As cabeças frias veem um lugar para todos. Elétrico é adequado para garagens que viajam distâncias limitadas e podem carregar durante a noite. Mas para caminhões de longo curso, o hidrogênio não adiciona peso ou reduz o espaço de carga como as baterias. Além disso, os tanques de hidrogênio podem ser reabastecidos em minutos.

Strizki, que comprou seu carro na Califórnia, escolheu entre três opções. O Toyota Mirai, Hyundai Nexo (então chamado Tucson FCEV) e Honda Clarity. Escolheu o Mirai porque os outros eram apenas para arrendamento. “Eu queria ter o carro porque iria estragá-lo”, disse ele. Ele se recusou a entrar em detalhes, exceto para dizer que seu carro agora pode compartilhar sua energia elétrica. “Eu tenho um gerador gerenciável”, disse ele. “Usei meu carro para carregar um Tesla.”

Você não saberia se estivesse dirigindo ao lado de um carro a hidrogênio. Toyota, Hyundai e Honda tiveram carros de demonstração perto das estações da Air Liquide. Mas eu saberia se fosse do Sr. Strizki. Ao lado há uma ilustração do motor e dos sistemas que ficam escondidos sob a placa. “As pessoas acham que é uma espécie de propaganda, mas é bom; Posso educar as pessoas ”, disse ele, especialmente nas feiras de automóveis. “As pessoas estão fascinadas. Eles não acreditam que isso exista, então dizem: “Por que não temos isso?”



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