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O ganho de peso e a alimentação sob estresse são o lado negativo da vida pandêmica

“Esta foi uma mudança tão drástica e abrupta na vida diária de todos que precisávamos ver o que estava acontecendo”, disse o Dr. Flanagan. “Queríamos incluir alguns dados sobre os comportamentos anedóticos que estávamos observando.”

De abril ao início de maio, cerca de 7.750 pessoas, a maioria dos Estados Unidos, mas também de países como Canadá, Austrália e Grã-Bretanha, completaram a pesquisa. A idade média dos entrevistados era de 51 anos e a maioria eram mulheres. Com base em seus índices de massa corporal, cerca de um terço das pessoas estava com sobrepeso, um terço era obeso e um terço considerava-se com peso normal.

Os pesquisadores descobriram que a maioria das pessoas se tornou mais sedentária, o que, segundo eles, provavelmente está relacionado a menos deslocamentos diários e mais tempo dentro de casa. Mas mesmo quando as pessoas praticavam exercícios estruturados, a tendência era de níveis de intensidade mais baixos em comparação com antes da pandemia. Muitas pessoas também disseram que cederam aos seus desejos alimentares – o consumo de bebidas açucaradas e outros lanches açucarados, por exemplo, aumentou.

Isso poderia explicar outra descoberta: cerca de 27% das pessoas disseram que ganharam peso depois que as travas iniciais entraram em vigor. O número foi ainda maior entre as pessoas classificadas como obesas: cerca de 33% disseram que ganharam peso, em comparação com 24,7% das pessoas consideradas com peso normal. Pessoas que ganharam peso também tiveram as maiores reduções na atividade física.

Houve alguns pontos positivos nas descobertas. Cerca de 17 por cento da população do estudo perdeu peso durante a pandemia; Talvez não surpreendentemente, eles tendem a ser pessoas que aumentaram seus níveis de atividade física e melhoraram suas dietas. E apesar de comer mais junk food, muitas pessoas mostraram um aumento em suas “pontuações de alimentação saudável”, uma medida da qualidade geral de sua dieta, que inclui coisas como comer mais frutas e menos frituras. Os pesquisadores disseram que as melhorias gerais na dieta parecem ser motivadas pelo fato de que os fechamentos obrigam as pessoas a cozinhar, assar e preparar mais comida em casa. Outras pesquisas recentes também mostraram um forte aumento na comida caseira e panificação este ano, e muitas pessoas dizem que estão descobrindo novos ingredientes e procurando maneiras de preparar alimentos mais saudáveis.

Mas o isolamento social pode afetar o bem-estar mental, e isso ficou evidente nas descobertas. Em média, as pessoas relataram níveis significativamente mais elevados de ansiedade. Cerca de 20% disseram que seus sintomas, como sentir pavor e não ser capaz de controlar ou parar de se preocupar, eram graves o suficiente para interferir em suas atividades diárias. Cerca de 44% das pessoas disseram que seu sono também piorou durante a pandemia. Em média, as pessoas relataram ir para a cama cerca de uma hora mais tarde do que o normal e acordar cerca de uma hora mais tarde do que o normal. Apenas 10% das pessoas disseram que seu sono melhorou desde o início da pandemia.

Os maiores picos de ansiedade ocorreram entre pessoas obesas. Não ficou claro por que exatamente, mas um dos motivos pode ter sido a preocupação com o vírus. A pesquisa ocorreu em um momento em que os estudos estavam começando a mostrar que o excesso de peso coloca as pessoas em um risco muito maior de serem hospitalizadas com Covid-19. “Não temos dados para apoiar isso, mas nossa hipótese é que havia muito mais ansiedade sobre sua própria saúde”, disse o Dr. Flanagan. “Um maior medo do vírus certamente aumentaria seus níveis de ansiedade.”

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