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O gerenciamento de super-heróis de filmes está prestes a se tornar muito mais complicado

LOS ANGELES – Walter Hamada não é o típico lutador de super-heróis.

Ele não tem uma personalidade em expansão, fanboy-in-chief. Seu modesto escritório em casa, pelo menos como destaque no Zoom, é leve na capa e capuz colecionáveis ​​habituais. Hollywood nem foi sua primeira vocação: ele começou a ser engenheiro mecânico.

No entanto, como presidente da DC Films, Hamada, 52, dirige as carreiras cinematográficas de Mulher maravilha, Batman, Cyborg, Flash, Superman e qualquer outro super-herói da DC Comics. E o novo curso que ele estabeleceu para eles é estonteante.

Os filmes mais caros de DC (até quatro por ano, começando em 2022) são projetados para lançamento nos cinemas, disse Hamada. Filmes adicionais de super-heróis (dois por ano é a meta, talvez focando em personagens mais arriscados como Batgirl e Static Shock) chegarão exclusivamente em HBO Max, o incipiente serviço de streaming de propriedade da WarnerMedia.

Além disso, a DC Films, que faz parte da Warner Bros., trabalhará com os cineastas para desenvolver ramificações cinematográficas – série de televisão que será exibida na HBO Max e se conectará com seus esforços na tela grande.

“A cada filme que assistimos agora, pensamos: ‘Qual é o potencial de Max?’”, Disse Hamada.

Se você pensava que antes havia um excesso de super-heróis, espere.

Para fazer todas as linhas da história funcionarem, a DC Films apresentará ao público de filmes um conceito de quadrinhos conhecido como multiverso: mundos paralelos onde diferentes versões do mesmo personagem existem simultaneamente. A seguir, por exemplo, a Warner Bros. terá duas sagas cinematográficas diferentes envolvendo Batman, interpretado por dois atores diferentes, ao mesmo tempo.

O plano complicado envolve um aumento acentuado na produção. No ano passado, a Warner Bros. fez dois filmes de super-heróis live-action, “bobo da corte“E”Shazam!“Em 2018, havia apenas”Aquaman. “Todos os três foram grandes sucessos, destacando a oportunidade financeira de fazer mais.

Por vários motivos, incluindo falhas criativas e a rotatividade da gerência na DC Films (Hamada assumiu em 2018), a Warner Bros. vendeu mal a Marvel, propriedade da Disney, na bilheteria. Na última década, a Warner Bros. gerou US $ 8 bilhões em vendas de ingressos para super-heróis em todo o mundo, incluindo US $ 36 milhões para “Mulher Maravilha 1984” no fim de semana; A Marvel arrecadou US $ 20,6 bilhões.

Basta dizer que a Warner Bros., que inventou o filme de super-heróis de grande orçamento em 1978 com “Super Homem, ”Ele tem estado sob pressão para agirmos juntos.

A Disney tem tido sucesso em parte porque suas divisões colaboram de uma maneira que a Warner Bros. nunca fez. Mas isso está mudando. AT&T exigia maior sinergia entre empresas quando assumiu a WarnerMedia em 2018.

“No passado, éramos muito reservados”, disse Hamada. “Foi chocante para mim, por exemplo, como poucas pessoas na empresa conseguiram realmente ler os roteiros dos filmes que estamos fazendo.”

Mais do que nunca, os estúdios estão se apoiando em personagens e marcas predefinidas, especialmente se seus pais corporativos estão criando serviços de streaming. HBO Max tem 12,6 milhões de ativações de assinantes. A Netflix tem 195 milhões. Como você encanta Wall Street e fecha a lacuna rapidamente? Você começa colocando seus super-heróis para trabalhar.

Este mês, a Disney anunciou 100 novos filmes e programas Nos anos seguintes, a maioria deles foi direto para o serviço de streaming Disney +, que tem 87 milhões de assinantes. A Marvel está participando de 11 filmes e 11 programas de TV, incluindo “WandaVision, ”Que chega em 15 de janeiro e encontra Elizabeth Olsen reprisando seu papel como Scarlet Witch do “Vingadores“Franquia.

Warner Bros. tem pelo menos o mesmo número de filmes de quadrinhos em vários estágios de gestação, incluindo uma sequência de “Esquadrão Suicida”; “O Batman, “Em que Robert Pattinson (“ Twilight ”) interpreta o cruzado de capa; e “Adão preto, ”Estrelando Dwayne Johnson como o vilão do título.

Produtos derivados de “The Batman” e “The Suicide Squad” estão indo para a HBO Max. A divisão de televisão tradicional da WarnerMedia tem aproximadamente 25 programas adicionais de super-heróis animados e de ação ao vivo, incluindo “Superman & Lois”, que chega à rede CW em fevereiro.

A Sony Pictures Entertainment tem sua própria lista de super-heróis, com pelo menos mais dois filmes do “Homem-Aranha” em andamento; “Morbius”, estrelado por Jared Leto como um pseudo-vampiro; e uma sequência de “Venom”, que custou US $ 100 milhões em 2018 e arrecadou US $ 856 milhões em todo o mundo. A Sony também tem vários programas de TV de super-heróis visando Amazon Prime Video.

E não se esqueça da Valiant Entertainment, que está transformando propriedades de quadrinhos como “Arauto, ”Sobre adolescentes com superpoderes, em filmes com parceiros como a Paramount Pictures.

Os super-heróis há muito são as fontes de renda mais confiáveis ​​de Hollywood, especialmente quando se incluem as vendas de produtos relacionados. (Mulher Maravilha tiara para gatos, à venda por US $ 59,50.) Mas quanto spandex acelerado e efeitos visuais gerados por computador o público pode suportar?

Mais do que você pensa, disse David A. Gross, que dirige a Franchise Entertainment Research, uma consultoria de cinema. “Se as histórias forem bem escritas e os valores de produção fortes”, disse ele, “então haverá poucos sinais de fadiga.”

Talvez o maior desafio que a Warner Bros. enfrenta envolva a recente priorização do HBO Max. “O risco é que ver esses filmes primeiro na televisão prejudique a experiência de entretenimento e depois o valor”, disse Gross. “Para um filme individual, não há modelo de negócio mais lucrativo do que um lançamento teatral de sucesso, criando o maior evento de cultura pop possível. É a locomotiva que puxa o trem inteiro – mercadorias, licenças de parques temáticos, outras receitas. “

Na sexta-feira, a Warner Bros. lançou “Mulher Maravilha 1984” na América do Norte, onde arrecadou $ 16,7 milhões. Citando a pandemia de coronavírus (apenas 39 por cento dos cinemas nos Estados Unidos estão abertos), o estudo distribuído simultaneamente o filme nos cinemas e na HBO Max. Warner Bros. lançará sua lista completa de 2021 moda híbrida.

A WarnerMedia forneceu apenas informações vagas sobre o desempenho da sequência na HBO Max, dizendo em um comunicado à imprensa que “milhões” de assinantes assistiram na sexta-feira. Andy Forssell, gerente geral da WarnerMedia Consumer Direct, disse que o filme “superou nossas expectativas em todas as nossas principais métricas de visualização e assinantes”.

Até agora, “Mulher Maravilha 1984” arrecadou US $ 85 milhões em todo o mundo, dos quais US $ 68,3 milhões vêm de cinemas estrangeiros, onde o HBO Max ainda não existe. O filme, estrelado por Gal Gadot e dirigido por Patty Jenkins, custou pelo menos US $ 200 milhões e cerca de US $ 100 milhões para o mercado mundial. Ele recebeu comentários muito mais fracos do que seu predecessor serial.

Toby Emmerich, presidente do Warner Bros. Pictures Group, disse no domingo que “acelerou” um terceiro filme da Mulher Maravilha. “Nossas Mulheres Maravilhas Gal e Patty da vida real vão voltar para concluir a tão planejada trilogia teatral”, disse Emmerich.

Hamada chegou ao poder por meio da New Line, uma divisão da Warner Bros. que produz principalmente filmes de terror e comédias de orçamento médio. Entre outras realizações, ele trabalhou com o cineasta James Wan e outros para transformar “The Conjuring” (2013) em um “mundo” de seis filmes com US $ 1,8 bilhão em vendas de ingressos em todo o mundo. (“The Conjuring: The Devil Made Me Do It” chega em junho).

“Muitas vezes, em reuniões de estudo, os executivos simplesmente repetem palavras da moda e isso se torna uma piada”, disse Wan. “Walt sempre traz algo construtivo, útil e importante para a mesa. Ele fala comigo em uma língua que eu entendo. “

Quando Hamada veio para a DC Filmes em 2018, a divisão precisava urgentemente de estabilidade.

Dois filmes terrivelmente caros “Batman v Superman: Dawn of Justice“(2016) e”Liga da Justiça”(2017), ambos dirigidos por Zack Snyder, foram considerados quase impossíveis de assistir pela crítica. Ben Affleck, que interpretou o Batman no cinema, Eu queria seguir em frente, complicando os planos de sequela. Ao mesmo tempo, os cineastas estavam desenvolvendo outros filmes da DC que nada tinham a ver com os enredos existentes e, de fato, contradiziam alguns deles.

Hamada e Emmerich tinham duas opções: descobrir como fazer as várias linhas da história e encarnações dos personagens coexistirem ou recomeçar.

A resposta é o multiverso. Resumindo, isso significa que alguns personagens (a Mulher Maravilha interpretada pela Sra. Gadot, por exemplo) continuarão suas aventuras na Terra 1, enquanto novas encarnações (Sr. Pattinson como “O Batman”) povoarão a Terra 2.

“The Flash”, um filme que deve chegar aos cinemas em 2022, ligará os dois universos e apresentará dois Batman, com Affleck retornando como um e Michael Keaton retornando como o outro. Keaton jogou Batman em 1989 e 1992.

Para complicar ainda mais as coisas, a HBO Max deu a Snyder mais de US $ 70 milhões para cortar. sua “Liga da Justiça” e amplie-a com novas imagens. Snyder e Warner Bros. entraram em confronto com sua visão original, que o estúdio considerou muito sombria, resultando em novas gravações feitas por um diretor diferente, Joss Whedon. (Isso também não correu bem.) “Liga da Justiça de Zack Snyder”, agora com quatro horas de duração, chegará em segmentos na HBO Max em março.

Pelo menos por enquanto, Snyder não faz parte do novo plano da DC Films, e os executivos do estúdio descrevem seu projeto HBO Max como um beco sem saída para a narrativa, uma rua que não leva a lugar nenhum.

O conceito de multiverso funcionou na televisão, mas é uma estratégia arriscada para as telas grandes. Esses filmes precisam atrair o maior público possível para justificar seu custo, e muitas sensibilidades de nerds cômicos podem ser um obstáculo. Novos atores podem assumir o controle de um personagem; James Bond é o melhor exemplo. Mas vários Gothams girando nos cinemas?

“Acho que ninguém mais tentou fazer isso”, disse Hamada. Mas o público é sofisticado o suficiente para entendê-lo. Se fizermos bons filmes, eles vão aceitar. “

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