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“O início de um retorno” em cinco cidades dos EUA

À medida que as vacinas da Covid-19 aumentaram e mais empresas reabriram em todo o país, o fim de semana da Páscoa viu um ressurgimento da atividade turística em algumas cidades, talvez sinalizando um ponto de viragem para a luta da indústria do turismo.

Chip Rogers, presidente e diretor de operações da American Hotel and Lodging Association, a organização comercial para a indústria da hospitalidade, disse que antes do fim de semana passado, a recuperação havia sido “muito regionalizada”, com lugares como Flórida e Texas indo bem e “cidades prosperando com grandes reuniões e convenções como Chicago, Orlando, Las Vegas”. lutando para se recuperar.

“Ele está tendo uma recuperação muito boa durante as datas do fim de semana, que agora foram prorrogadas. Tradicionalmente são de sexta a domingo, agora é de quinta a segunda ”, disse, referindo-se ao aumento das viagens de lazer. Mas a falta de As viagens de negócios significam que as reservas de segunda a sexta-feira continuam a atrasar. Ainda assim, acrescentou ele, há razões para “otimismo cauteloso”.

Mas os viajantes, mesmo aqueles que estão totalmente vacinados, devem ter cuidado ao visitar alguns estados, alertam especialistas em saúde. O número de casos está aumentando em alguns destinos populares, como a Flórida, que teve um aumento quando os foliões se reuniram lá durante as férias de primavera. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças ainda recomendam que as pessoas continuem a usar máscaras, distanciar-se socialmente e lavar as mãos com frequência, embora alguns governos locais tenham relaxado ou retirado essas regras.

Aqui está o que aconteceu no fim de semana em cinco grandes cidades dos Estados Unidos e o que isso pode significar para o futuro da indústria de viagens.

A cidade de Nova York ganhou vida no fim de semana passado, quando muitas empresas e indústrias que haviam sido fechadas desde a pandemia começaram a reabrir em 1o de abril com capacidade reduzida, incluindo locais para shows e esportes, bem como alguns hotéis e navios de cruzeiro. A reabertura, junto com o clima mais quente e o aumento das taxas de vacinação, parece ter sido uma bênção para a indústria do turismo, disse Chris Heywood, vice-presidente executivo de comunicações da NYC & Company, a organização oficial de turismo da cidade.

“Parece que o som surround de muitas notícias positivas saindo”, disse Heywood.

Times Square, talvez o melhor precursor da atividade turística na cidade, teve seu maior número de pedestres neste ano, cerca de 150.000 por dia, de acordo com a Times Square Alliance, que monitora a atividade na área. Isso é 394% a mais que no mesmo fim de semana do ano passado, mas ainda está longe dos números pré-pandemia. Durante o mesmo fim de semana de 2019, uma média de cerca de 364.000 pessoas por dia visitaram a área, disse um porta-voz da Alliance.

“Ainda temos um longo caminho a percorrer até a reabertura da Broadway, o que significará um aumento significativo no turismo para a cidade e a Times Square”, disse Tom Harris, presidente em exercício da Aliança, “mas esses pequenos passos estão permitindo que mais pessoas com segurança experimente o que a Times Square tem a oferecer após um longo ano. “

O clima quente e as regulamentações da Covid-19 relativamente mais frouxas atraíram muitos turistas para Miami e arredores. Como resultado, disse Greg Galy, proprietário Mila Miami, um restaurante em Miami Beach, muitos viajaram de fora do estado para estadias prolongadas, especialmente de lugares como Los Angeles, Nova York e Chicago, o que, disse ele, “permitiu à empresa atrair clientes que não teríamos.”

Esse afluxo se mostrou problemático durante as férias de primavera, quando policiais em equipamento anti-motim usaram bolas de pimenta para impor um toque de recolher de emergência e dispersar os foliões, ignorando o distanciamento social e os regulamentos de máscara.

Durante o fim de semana de 28 de março a 3 de abril, Miami “registrou seu maior nível de ocupação desde o início da pandemia, e a maioria dos hotéis relatou níveis de ocupação superiores a 75 por cento”, disse Suzie Sponder, porta-voz do Greater Miami Convention and Visitors Bureau. . . Isso representa apenas uma queda de 6,6% em relação ao mesmo fim de semana de 2019.

Sponder acrescentou que a tarifa média do quarto no fim de semana foi de US $ 282,29, 25 por cento a mais do que em 2019. E Rogers, da American Hotel and Lodging Association, disse que a receita, que ainda é baixa em todos os setores, é o melhor indicador de a recuperação do setor, sinalizando que os números sólidos de Miami são a exceção e não a regra.

Na indústria do turismo, “ainda há muitas pessoas desempregadas”, disse ele, “porque são aqueles grandes hotéis urbanos no centro da cidade que empregam mais gente, porque eles têm esses alimentos e bebidas extensos. operações. Bebidas que não estão funcionando agora. É onde ocorre a maior parte da perda de empregos. “

Em Los Angeles, a ocupação dos hotéis cresceu principalmente de semana a semana desde o início do ano, de acordo com o Los Angeles Convention and Tourism Board.

“Nossos fins de semana foram 70% ocupados nos últimos dois fins de semana”, escreveu Jamie Simpson, vice-presidente de comunicações globais do conselho, por e-mail na segunda-feira. Esse número se manteve estável durante o fim de semana da Páscoa, com uma ocupação média de 70,4%. Esse é o maior desde março passado, antes do início da pandemia.

Simpson disse que o conselho prevê um aumento de 35% nas visitas em 2021 em relação a 2020, mas não espera atingir os níveis de 2019 até 2024.

Ainda assim, à medida que mais empresas reabrem, o conselho começa a fazer marketing para visitantes domésticos. Os museus da cidade começaram a reabrir, assim como os parques temáticos e eventos ao vivo ao ar livre. (A Disneylândia, nas proximidades de Anaheim, está programada para reabrir no final de abril.)

“Tem sido um ano incrivelmente difícil para a indústria de restaurantes, mas L.A. viu uma bolha de novos restaurantes abertos recentemente ”, disse Simpson, bem como vários novos hotéis.

Em Las Vegas, houve um grande número de reaberturas, incluindo a retomada de festas na piscina em vários hotéis.

“Se você está em Las Vegas e está tentando ir a uma piscina, não é fácil”, disse Derek Stevens, proprietário e diretor de operações do Circa Resort & Casino. “É como tentar fazer uma reserva para um jantar na véspera de Ano Novo. Não é algo que você faz no dia anterior.” Os espaços das piscinas dos seus estabelecimentos, que incluem outros dois hotéis, são reservados com um mês de antecedência devido à redução dos limites de lotação e distanciamento social, o que, segundo ele, mostra que existe procura para as viagens de lazer. Hotéis e outros locais na cidade estão limitados a 50 por cento da capacidade.

Embora o fim de semana da Páscoa seja historicamente o segundo fim de semana mais lento da cidade, este ano foi diferente devido ao March Madness, o N.C.A.A. torneios de basquete. “Tudo foi embalado no nível de capacidade restrita”, disse ele. “No sábado, todas as nossas instalações estavam lotadas às 10h. por causa do Final Four. Acho que foi o que aconteceu em Las Vegas. “

Stevens disse que desde o Super Bowl em fevereiro, há sinais de que a indústria do turismo em Las Vegas está se recuperando, acrescentando que seus três hotéis foram vendidos todos os fins de semana desde então. “Nunca vi reservas na mesma proporção que vimos nos últimos três meses. Esta é a reserva mais forte que já experimentei “, disse ele.

Mas ainda há queda durante a semana devido à falta de conferências ou convenções. “O que estamos vendo é uma enorme demanda reprimida por viagens de lazer que, embora funcione durante todo o verão, não significa necessariamente que as viagens de negócios sigam o exemplo”, disse ele.

Embora Nova Orleans tenha experimentado um impulso em relação às férias de primavera, Páscoa e Páscoa, ainda há um longo caminho a percorrer “antes de uma recuperação total de nossa indústria hoteleira de US $ 10 bilhões”, disse Kelly Schulz, vice-presidente sênior de comunicações em Nova Orleans e Empresa.

A ocupação dos hotéis tem sido inconsistente, oscilando entre 20 e 49 por cento entre janeiro e março e, em alguns casos, chegando a 90 por cento nos principais fins de semana no French Quarter, disse Schulz.

No último fim de semana, os hotéis aumentaram pouco mais de 68% em ocupação, de acordo com a STR, uma empresa global de dados e análises de hotéis.

“Nova Orleans tem uma das taxas de positividade de Covid mais baixas da Louisiana e uma das mais altas taxas de vacinação”, disse Schulz. Ela espera que isso, junto com “a flexibilização das restrições, incluindo o retorno da música ao vivo, seja outro sinal de dias melhores pela frente”.

As pessoas também parecem estar planejando viagens futuras, com 60 por cento das pessoas visitando NewOrleans.com planejando uma viagem nos próximos três meses. A Sra. Schulz observa que está “otimista sobre o quarto trimestre de 2021 com um calendário de convenções e festivais”.

Embora as viagens de lazer de verão devam manter o setor à tona, Rogers disse que as viagens de negócios precisarão se recuperar para restaurar o setor aos níveis de 2019.

“Embora estejamos otimistas, tememos e nos preocupamos com o que acontecerá depois do Dia do Trabalho, quando todas essas viagens de lazer tiverem passado.” ele disse. As viagens de negócios, disse ele, “são absolutamente necessárias se quisermos sobreviver”.

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