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“O local de trabalho mais inseguro”? Parlamento, dizem mulheres australianas

SYDNEY, Austrália – Quando Julia Banks veio ao Parlamento há cinco anos, após uma carreira de sucesso em direito e negócios, ela sentiu que havia voltado para os anos 1980. O álcool fluía livremente. De vez em quando, ele sentia o cheiro no hálito dos legisladores do sexo masculino quando eles votavam.

Muitos homens na política australiana também não pensaram em rebaixar as mulheres, disse ele, ou espalhar boatos sexuais. Muitos jovens funcionários tratavam como brinquedos. Certa vez, disse Banks, um colega legislador apresentou uma nova estagiária enquanto esfregava lentamente a mão para cima e para baixo em suas costas.

“Eu pude ver ela estremecer visivelmente”, disse Banks. “Ela e eu nos olhamos nos olhos e tenho certeza de que o sinal não-verbal para mim foi ‘não diga nada, por favor, não diga nada, vou perder meu emprego’.

“É o local de trabalho mais inseguro do país”, acrescentou.

Momento #MeToo da Austrália Chegou tarde, mas forte, como um tsunami voltado para a base política do país. Seis semanas depois de um ex-membro da equipe legislativa, Brittany Higgins, acusou um colega sênior Depois de estuprá-la no gabinete do ministro da defesa, milhares de mulheres se levantam para compartilhar suas histórias, marchar por justiça e exigir mudanças.

A coalizão conservadora liderada pelo primeiro-ministro Scott Morrison está enfrentando uma reação histórica, que começou a diminuir seu número de votos à medida que enfrenta escândalo após escândalo.

Embora o problema da misoginia seja generalizado, o ponto focal se tornou a política, uma arena que cada vez mais mulheres descrevem como o retrocesso sexista da Austrália, onde muitos homens há muito presumem que podem agir como membros da realeza. Mulheres de todos os partidos dizem que durante anos foram rebaixadas por tentarem fazer seu trabalho. Eles foram apalpados e insultados, ignorados e interrompidos e, cada vez que questionaram esse comportamento, enfrentaram uma série de ataques.

“Há muita raiva e dor acumuladas”, disse Tanya Plibersek, líder do Partido Trabalhista que é ministra da oposição feminina. “Depois que as pessoas começam a contar suas histórias, é difícil parar.”

De muitas maneiras, a classe política da Austrália está se recuperando. As corporações e outras instituições do país têm caminhado gradualmente em direção à igualdade de gênero, mas o privilégio masculino continua a reverberar nos corredores do poder. As causas são comuns (recusar-se a abrir mão do poder) e paroquiais (não perceber que a cultura australiana pode ser sexista).

“Eles simplesmente não verão isso”, disse Louise Chappell, cientista política da Universidade de New South Wales que estuda gênero e política australiana desde os anos 1990. “E eles não verão isso em termos estruturais.”

Muitas mulheres disseram que enfrentaram o chauvinismo assim que entraram na política.

Pouco depois, o Partido Trabalhista pediu a Kate Ellis para se tornar federal Candidata às eleições de 2004, disse ela, ouviu sua própria equipe de campanha discutir as fotos para seu pôster. “Não, ela parece boba nesse aqui”, ela se lembra de ter ouvido alguém dizer.

“Você teria momentos como este diariamente”, disse ele.

Sra. Banks, que deixou o Parlamento em 2019 e é terminar um livro Sobre preconceito, ela disse que encontrou o burburinho de desrespeito em uma de suas primeiras campanhas de arrecadação de fundos, onde descobriu que não estava na lista de palestrantes. Eles eram todos homens.

Deve haver algum engano, disse ele ao oficial do Partido Liberal no comando.

“Não se preocupe com isso, querido”, ela se lembrou da resposta dele, “nós lhe daremos o sorteio no final.”

O Parlamento acabou sendo ainda pior. “Falar de mulheres, piadas inadequadas, toques inadequados, era tudo isso”, disse Banks.

Em entrevistas, muitos legisladores atuais e antigos descreveram a Câmara do Parlamento como um abrigo alimentado por testosterona. Seus corredores são largos, os escritórios têm paredes grossas e cada suíte ministerial inclui uma cozinha completa e um sofá grande o suficiente para dormir. A maioria das geladeiras está cheia de cerveja e vinho.

A maioria dos membros do Parlamento são homens, assim como a maioria dos funcionários. Nos últimos 20 anos, a Austrália caiu de 15 a 50 no mundo para a diversidade parlamentar de gênero. As delegações parlamentares dos partidos conservadores Liberal e Nacional, que governam com uma pequena maioria, são mais de 80% do sexo masculino.

Contribuindo para a atmosfera fraterna, Canberra é uma capital de meio período. A votação geralmente é encerrada após as 18h00. e as famílias são deixadas para trás nos distritos locais, já que a legislatura se reúne apenas por 20 semanas por ano. Quando lotado, o Parlamento costuma ser comparado a um clube de cavalheiros, embora para alguns seja mais Peter Pan no pub.

Sarah Hanson-Young, senadora do Partido Verde, disse que rivais do sexo masculino costumam gritar para a câmera os nomes de homens com quem ela foi falsamente acusada de dormir.

“Era como um jogo que esses caras estavam jogando com o nível mais intenso de desprezo”, disse ela a Ellis em seu livro “Sex, Lies and Question Time”.

A Sra. Hanson-Young processou um colega do Senado, David Leyonhjelm, por difamação depois que ele gritou com ela para “parar de foder com homens” no chão da câmara em 2018. Você recentemente ganhou um julgamento de $ 120.000 contra ele, mas suportou ameaças de morte ao longo do caminho.

A má conduta, muitos disseram, goteja de cima.

“É um ecossistema de permissão onde os homens se comportam mal e sua jovem equipe vê que eles escapam impunes”, disse Emma Husar, ex-membro do Parlamento de Sydney.

Embora o álcool no Parlamento não seja a causa principal, acrescentou, é um fator contribuinte.

“Existem muitos limites difusos”, disse ele. “A partir das 5 horas, grandes quantidades de álcool são despejadas.”

Em um evento diurno sem álcool em 2017, ela disse, foi apalpada por um membro do Partido Liberal. Quando ele foi aos seus chefes do Partido Trabalhista, ele disse, eles lhe disseram para não dizer nada. Sua carreira política terminou depois que um artigo do Buzzfeed alegou que ele estava intimidando os membros da equipe e uma vez descruzou as pernas para provar que não estava usando calcinha na frente de um colega.

Ela e o homem negaram que isso tivesse acontecido. Quando a Sra. Husar entrou com um processo por difamação, Buzzfeed desculpou-se e apagou o artigo. Mas a história se tornou viral e Husar disse que seu partido a forçou a se afastar e não concorrer novamente em 2019.

A Sra. Ellis chamou a história sobre a Sra. Husar de “fofoca sobre armas”. Ela disse que estava prestes a cometer um erro quando um jornalista estava prestes a escrever sobre uma mentira que estava circulando, que ela e seu chefe de gabinete estavam dormindo com o mesmo homem.

As mulheres disseram que a mensagem de seus chefes sempre foi clara: segredos são para quem está de dentro e eles não se importam em tentar descobrir a verdade.

“Tem havido esse tipo de política do tipo ‘saiba, não diga'”, disse o professor Chappell, da University of New South Wales. “A analogia da bolha funciona: todos os que estavam lá guardavam os segredos.”

Inicialmente, Higgins, a mulher cujas acusações de estupro abalaram o país, concordou em permanecer em silêncio.

Na noite de 22 de março de 2019, ela disse, estava bebendo com amigos em Canberra e aceitou uma viagem com um colega mais velho que, em vez de levá-la para casa, a levou de táxi até a Casa do Parlamento. Lá, ela disse, ela acordou “no meio de um estupro” e disse ao homem para parar.

Ele disse que rapidamente denunciou o ataque e informou Linda Reynolds, a ministra da Defesa, e mais de uma dezena de outras pessoas. Higgins, então com 24 anos, apresentou acusações à polícia, mas disse que as retirou devido à pressão dos líderes do Partido Liberal. Ele disse que elas o faziam sentir que tinha que escolher: seu trabalho ou justiça.

Tudo isso foi mantido em sigilo até o mês passado, quando, depois de ver o primeiro-ministro em um pódio com o australiano do ano, Grace Tame, uma sobrevivente de agressão sexual, decidiu falar abertamente.

“Em minha opinião, seu governo foi cúmplice em me silenciar”, disse ele. “Foi uma traição.”

A Sra. Higgins voltou à polícia para abrir uma investigação. Várias outras mulheres desde então eles foram apresentados com denúncias na mídia contra o mesmo homem. (Ele foi demitido após o suposto ataque à Sra. Higgins, mas não foi identificado publicamente.)

As demandas coletivas das mulheres romperam o impasse. Mulheres no Parlamento e outros que haviam saído recentemente pediram responsabilização. Dezenas de milhares de mulheres marchou em toda a Austrália em 4 de março para exigir justiça, inspirado pela Sra. Higgins e irritado com as acusações contra Christian Porter, então procurador-geral.

Apenas um dia antes, quando surgiram notícias de um ministro do gabinete não identificado acusado de agressão sexual, Porter se autodenominou suspeito. Ele negado publicamente a acusação – feita por uma mulher que disse que ele a estuprou quando eles eram adolescentes – e se recusou a renunciar.

Morrison, um político de carreira, só recentemente parecia compreender a extensão da misoginia no Parlamento. Quase três semanas após os protestos, ela admitiu que “muitos australianos, especialmente mulheres, acreditam que eu não os ouvi, e isso me angustia muito”.

“Devemos colocar nossa casa em ordem”, disse ele.

Enquanto isso, o mau comportamento do passado recente continua a vir à tona. No mês passado, canais de notícias noturnos encabeçaram seus programas com vídeos pixelados e fotos de membros masculinos do Partido Liberal no Parlamento. se masturbando nas mesas de ministros. Um deles Foi demitido.

Um legislador liberal foi acusado de assediar duas eleitoras. Ele concordou em não concorrer novamente e se desculpou, mas Morrison foi criticado por não conseguir fazê-lo renunciar.

Muitas mulheres também estão zangadas com o primeiro-ministro por proteger o Sr. Porter, a quem ele recentemente mudou-se de seu papel como procurador-geral a um novo cargo no gabinete.

E mais mulheres estão relutantes em voltar ao normal.

Na semana passada, a Dra. Anne Webster, uma nova membro do Parlamento do conservador Partido Nacional, disse que um legislador a havia assediado sexualmente. Esse tipo de coisa pode ter sido ignorado uma vez, mas ela apresentou uma queixa formal aos líderes do partido, levando o homem a se desculpar.

“Isso é o que os australianos esperam de nós agora”, disse ele.

“Centímetro por centímetro, a cultura muda”, acrescentou. “Estamos todos aprendendo; estamos todos nos adaptando a uma nova plataforma. “

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