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O novo corredor ferroviário Moynihan da Penn Station será inaugurado em 1º de janeiro

Por mais de meio século, os nova-iorquinos têm caminhado pelas plataformas lotadas, corredores escuros e tetos opressivamente baixos da Estação Pensilvânia, o centro de trens mais movimentado e talvez o mais miserável da América do Norte.

Enterrada sob o Madison Square Garden, a estação atendia 650.000 passageiros todos os dias da semana antes da pandemia, ou três vezes o número para o qual foi construída.

Mas, à medida que mais viajantes retornarem à Penn Station no próximo ano, eles serão recebidos por um novo $ 1,6 bilhão de trens completo com mais de um acre de claraboias de vidro, instalações de arte e tetos de 92 pés de altura que o governador Andrew M. Cuomo, que defendeu o projeto, comparou ao majestoso Grand Central Terminal.

Após quase três anos de construção, o novo Moynihan Train Hall, no edifício dos Correios James A. Farley, na Oitava Avenida da Penn Station, será aberto ao público em 1º de janeiro como um corredor de espera pelos passageiros da Amtrak e da Long Island Rail Road. .

Por décadas, o grande negócio foi visto como uma espécie de absolvição de um dos maiores pecados da cidade: a demolição nos anos 1960 do edifício original da Penn Station, uma estrutura impressionante que era uma porta majestosa para o poder econômico da cidade. País.

A destruição da estação foi um momento decisivo na vida cívica de Nova York. Isso provocou uma reação feroz entre os defensores do patrimônio arquitetônico da cidade, a criação da Comissão de Preservação de Monumentos e esforços renovados para proteger o Terminal Grand Central.

O fato de o projeto ter sido concluído durante um período em que a cidade estava paralisada é um lembrete esperançoso de que a agitação de Midtown Manhattan retornará, disse Cuomo.

“Isso seria uma conquista incrível a qualquer momento, mas é uma conquista extraordinária hoje”, disse o governador em uma cerimônia de inauguração no novo salão na quarta-feira. “Por mais escuro que 2020 tenha sido, para mim esta sala traz a luz, literal e figurativamente.”

O projeto tem seus detratores, que culpam as autoridades estaduais por não terem ido longe o suficiente para reinventar a Penn Station. Esses críticos observam que o Moynihan Train Hall atenderá apenas alguns dos passageiros que usam a Penn Station, ignorando as necessidades dos passageiros do metrô.

Por quase 30 anos, líderes eleitos têm debatido a transformação do Edifício Farley de uma agência dos correios em uma extensão da Penn Station. uma ideia proposta pela primeira vez pelo senador Daniel Patrick Moynihan, conhecida por suas soluções inovadoras, embora nem sempre realistas, para os problemas urbanos.

O Edifício Farley, argumentou Moynihan, oferecia uma solução óbvia para a superlotação da Penn Station: Os trilhos do trem suburbano corriam sob a grande agência dos correios, que não era mais um centro de correspondência movimentado, mas ainda tinha uma grandiosidade que lembrava a Penn Station original. Esse prédio foi demolido no início de 1963, quando a Pennsylvania Railroad Company faliu.

Pelo menos cinco versões do plano original de Moynihan depois, Cuomo começou a construção do projeto em 2017. Duas grandes incorporadoras privadas, Empresas Relacionadas e Vornado, contribuíram com US $ 630 milhões em troca de um arrendamento de 99 anos para grande parte do século. antigo edifício Farley; os outros $ 970 milhões vieram de fontes públicas.

O corredor de trens é um dos vários grandes projetos de infraestrutura que Cuomo liderou enquanto busca fazer dessas iniciativas uma marca registrada de sua gestão.

Ainda assim, o corredor Moynihan atende principalmente aos passageiros da Amtrak, que representam apenas 5 por cento dos 650.000 passageiros da Penn Station durante a semana e entrarão e sairão dos trens através da nova área de espera. Os passageiros da Long Island Rail Road poderão chegar aos trens a partir do novo corredor, mas as autoridades esperam que a maioria deles continue a usar a antiga Penn Station.

As seis linhas de metrô da estação passam pelas Avenidas Octava, Séptima e Avenida de las Américas, a uma boa distância do novo corredor de trem. Isso deixa os usuários do metrô, que tendem a ser menos abastados do que os da Amtrak, e os usuários do New Jersey Transit, nas entranhas da Penn Station.

“Abrir o Moynihan é basicamente como abrir o saguão da primeira classe no aeroporto”, disse Vishaan Chakrabarti, que fundou a Practice for Architecture and Urbanism, um escritório de arquitetura de Nova York, e propôs um plano radical para realocar o Madison Square Garden e abrir a Penn Station em 2016.

“Moynihan é uma Fase Um muito boa, é o aperitivo”, disse Chakrabarti. “Mas a estação principal no subsolo do Garden é a entrada.”

A nova sala também não resolve o problema fundamental da Penn Station: falta de capacidade.

Nos últimos anos, o aumento do número de passageiros nos trens urbanos e nas linhas de metrô que atendem à estação congestionou as plataformas e corredores com gargalos.

Embora o novo saguão alivie um pouco a tensão, movendo a área de espera designada para todos os trens Amtrak para fora da Penn Station e transformando esse saguão em uma área de embarque de trânsito em Nova Jersey, mais trens, trilhos e plataformas para realmente reduzir as multidões da estação. funcionários disseram.

Para lidar com a capacidade limitada da estação, as autoridades eleitas propuseram dois grandes projetos de infraestrutura, conhecidos como Gateway e Penn South, que exigiriam anos de construção e muitos bilhões de dólares em investimentos.

O projeto Gateway, que consertar túneis ferroviários dilapidados sob o rio Hudson e capacidade de pista dupla dentro e fora da Penn Station, você precisa de financiamento federal e aprovação. Planos estiveram atolados em um confronto político entre o presidente Trump e os líderes democratas nos últimos quatro anos.

Em janeiro de 2020, Sr. Cuomo apresentou planos para o projeto Penn South, sob o qual o estado iria adquirir o bloco ao sul da Penn Station e construir oito novos trilhos ferroviários. A expansão permitiria ao centro de trânsito acomodar 175.000 passageiros adicionais.

Nenhum dos projetos decolou, embora os funcionários eleitos sejam esperando que eles continuem sob o presidente eleito Joseph R. Biden Jr., um entusiasta do Amtrak e dos principais projetos de infraestrutura.

Mesmo antes de os projetos serem concluídos, a sala Moynihan de 255.000 pés quadrados pode ajudar a revitalizar o bairro ao redor, que há muito é considerado um primo pobre da área próxima ao Grand Central Terminal.

Entrar no Moynihan Train Hall é como entrar em um novo mundo.

A luz natural entra no saguão principal por meio de claraboias apoiadas pelas vigas de aço originais do edifício. Um relógio em forma de cubo, com detalhes que imitam aqueles ossos arquitetônicos, está pendurado no centro do átrio. E escondido em três cantos do corredor estão instalações de Kehinde Wiley e outros artistas famosos.

“Acreditamos que esta é uma declaração fantástica sobre o que o futuro reserva em nossa estação mais movimentada”, disse Stephen Gardner, presidente da Amtrak, dona da Penn Station. “O volume por si só vai impressionar as pessoas.”

Já há sinais de reativação em torno da estação. Apple, Amazon e Google alugaram escritórios na área, tornando-a uma corretora de tecnologia emergente. Em agosto, O Facebook se juntou a eles e concordou em alugar todo o espaço de escritório de 730.000 pés quadrados no Edifício Farley.

Como alguns dos funcionários da empresa de tecnologia de Midtown e outros funcionários de escritório voltam para o trabalho no próximo ano, as autoridades eleitas e especialistas em trânsito esperam que a nova sala de trem possa ajudá-los a voltar ao transporte público e dar vida ao coração da cidade.

“O momento para isso não poderia ser melhor”, disse Tom Wright, presidente da Regional Plan Association, um grupo de planejamento. “Agora é um momento em que precisamos trazer as pessoas de volta à cidade e mostrar como o trânsito e os espaços públicos são seguros. Moynihan faz exatamente isso.”

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